Um sobrevivente de Dresden oferece amargas condolências

Por 15 horas, começando na noite de 13 de fevereiro de 1945, aviões de guerra aliados lançaram uma tempestade de fogo sobre Dresden, jogando mais de 3.900 toneladas de bombas e incendiários na cidade alemã. Dezenas de milhares de cidadãos e refugiados foram queimados vivos, esmagados pelos escombros ou sufocados quando a tempestade consumiu o oxigênio da cidade. Após a guerra, o residente de Dresden, Hans Schröter, escreveu à filha de seus vizinhos para descrever o destino de seus pais durante o bombardeio e seu desespero pela perda de seus próprios entes queridos. (O dia 20 de julho refere-se à tentativa fracassada de assassinato de Adolf Hitler em 1944, liderada por membros do alto escalão do exército alemão.)



5 de agosto de 1945

Acabei de receber sua carta com seu triste conteúdo - minha tardia e sincera simpatia por você. Mas muitos estão experimentando o mesmo. A vez do destino foi o pior para mim. Não tenho interesse em viver mais. Estou completamente sozinho em um mundo miserável - sem propósito ou sentido mais - porque o que há para trabalhar? Tive que sacrificar minha família e sete amigos pela ideia maluca de Hitler. Se ao menos o dia 20 de julho tivesse sido um sucesso! Mas você está feliz - você ainda tem seu marido, seu filho, sua casa - desejo-lhe o melhor de todo o meu coração, mas agora quero descrever para você os acontecimentos de 13 e 14 de fevereiro. Foi terrível e nunca vou me esquecer disso pelo resto da minha vida.

Sábados à noite e domingos, eu estava na Marienstrasse 38-42. Estou imerso em pensamentos sobre meus entes queridos - espero ser levado em breve - tudo o que me falta é ópio. Vou lhe contar a história: estávamos todos no porão, nós em 38, seus pais com Eulitz em 42, todos havíamos sobrevivido a dois ataques com sucesso e pensamos que viveríamos para sair de lá. Mas, infelizmente, não seria o caso. Com o segundo ataque, a porta de # 38 foi destruída, de modo que apenas a saída de emergência para 40 e 42 foi deixada. Quando chegamos ao # 40, as chamas da escada nos atingiram no rosto, então, para salvar nossas vidas, nos movemos com pressa. Todos agiram com muita calma. A iluminação elétrica falhou, mas tínhamos lanternas e lâmpadas de petróleo à mão. Para passar pela saída, foi necessária uma grande coragem, que muitos pareciam não conseguir reunir, e talvez esse fosse o caso de seus pais. Eles pensaram, talvez, que sobreviveríamos no porão, mas não levaram em consideração a falta de oxigênio. Quando saí correndo, vi minha esposa e meu filho parados na Marienstrasse 42 tão desamparados, mas eu tinha uma tia mais velha de Liegnitz e queria salvá-la, então disse à minha esposa, estarei de volta em 2 minutos. Mas quando voltamos exatamente naquele período de tempo, meus entes queridos haviam desaparecido e eu os procurei no porão, na rua - eles não estavam em lugar nenhum. Estava tudo em chamas, não dava para passar, e como não consegui encontrar minha família, convoquei mais uma vez o pouco de coragem que tinha e fui até o memorial de Bismarck e esperei uma hora em frente ao casinha até o telhado desabar. Aí eu andei 30 metros ao longo da Ringstrasse e esperei lá até o amanhecer, e tudo que você viu era tão horrível que você não consegue descrever, estava tudo coberto de cadáveres queimados.

Fui com muita pressa para minha casa e escritório, para encontrar meus amores ainda vivos, mas isso não aconteceu. Eles ficaram deitados na rua em frente à casa 38, tão sossegados, como se estivessem dormindo, você pode imaginar o que eu estava passando. Nesse ponto, determinei onde meus sogros e meus camaradas poderiam ser retirados vivos do porão. Para isso, convoquei dois homens da Wehrmacht, já que nenhum de meus associados estava lá. Quando abrimos a saída de emergência para o 38, um calor tão intenso saiu, que foi impossível entrar no porão. Então entramos pela entrada do # 40, passamos pelo banheiro e pelo porão para chegar ao # 42. O porão em # 42 estava cheio de cadáveres, contei 50 deles. Eulitz estava lá, não pude reconhecer seus pais, pois todos estavam em cima uns dos outros. Só de ver isso foi terrível.

Depois, descrevi tudo para o comando local no Leskästen na rua. Aí eu adoeci com uma infecção respiratória e não pude comparecer aos enterros, por isso, tudo se desconhece sobre o evento que não foi anotado. Resta falar sobre mais uma coisa. As escadas do porão do nº 42 haviam desabado, então as pessoas não podiam sair. Espero que vocês possam imaginar tudo isso horrível por si mesmos. Eu saúdo você e sua família,

Seu,

Hans Schröter

O destino de Schröter é desconhecido.

Projeto de Legado de Andrew Carroll (online emwarletters.com) é dedicado a preservar e coletar correspondência de todas as guerras da América. Se você tiver uma carta da Segunda Guerra Mundial que gostaria de compartilhar, envie uma cópia (não os originais) para: the Legacy Project P.O. Box 53250, Washington, DC 20009. Ou envie um e-mail para WarLettersUS@aol.com.