Um dia para lembrar: 17 de abril de 1961: invasão da Baía dos Porcos

A intervenção dos Estados Unidos na luta cubana pela independência da Espanha, que desencadeou a Guerra Hispano-Americana de 1898, foi em grande parte motivada pelo desejo de proteger os amplos interesses comerciais americanos na ilha. Embora os Estados Unidos tenham garantido oficialmente a independência de Cuba, os laços comerciais continuaram a tornar Cuba uma dependência de fato. As empresas americanas frequentemente exploravam a mão de obra cubana barata, se engajavam em práticas corruptas e incentivavam a corrupção entre funcionários do governo cubano. Os líderes cubanos, buscando manter seu relacionamento pessoalmente lucrativo com empresas dos EUA, eram caracteristicamente opressores. Assim foi o presidente Gerardo Machado, eleito em 1925 e derrubado por um golpe e substituído por Carlos Manuel de Céspedes em 1933.

Mais tarde naquele ano, Céspedes foi deposto por um golpe militar liderado por Fulgencio Batista. À maneira de muitos homens fortes do Caribe e da América Central (o eufemismo que os políticos americanos e a imprensa americana usavam para designar tiranos), Batista foi elevado a alto comando militar - serviu como chefe do Estado-Maior do Exército - em vez de cargo eletivo. De sua posição militar, ele governou por meio de uma série de presidentes fantoches civis até 1940, quando finalmente foi eleito para o cargo. Depois de cumprir um mandato, Batista retirou-se para a Flórida para desfrutar dos frutos de seu regime, mas voltou a Cuba em 1952 e, em um golpe quase sem derramamento de sangue que derrubou Carlos Prío Socarrás, tornou-se novamente presidente.



O segundo regime de Batista foi ainda mais repressivo e corrupto do que o primeiro, fazendo acordos não apenas com interesses comerciais americanos legítimos, mas também com figuras do crime organizado americano. No final da década de 1950, o presidente Dwight D. Eisenhower ficou tão preocupado com Batista que cancelou a venda de armas ao regime. Nesse ínterim, a oposição cubana a Batista crescia e um jovem estudante chamado Fidel Castro emergia como líder de um movimento crescente. Em 1959, Castro liderou uma rebelião bem-sucedida contra Batista para se tornar o novo primeiro-ministro de Cuba. Castro conduziu a revolução em nome do antiimperialismo, nacionalismo e reforma geral - todos palatáveis ​​o suficiente para Washington oficial - então os Estados Unidos reconheceram seu governo imediatamente.

Sob Castro, as condições de vida das pessoas melhoraram dramaticamente e os cubanos apoiaram a nacionalização de Castro de propriedades e indústrias de propriedade estrangeira, a maioria delas americanas. A retórica de Castro tornou-se desafiadora e belicosa, atacando os Estados Unidos pelas degradações que historicamente haviam causado em seu país. Enquanto Castro confiscava refinarias de petróleo americanas, usinas de açúcar e concessionárias de energia elétrica na ilha, aqueles que resistiam a sua nova direção para Cuba estavam sujeitos à prisão, prisão, exílio ou execução. Muitos seguiram o exemplo de Batista e fugiram, na maioria das vezes para a Flórida. Em 7 de maio de 1960, Castro anunciou a retomada das relações diplomáticas com a União Soviética, interrompidas por Batista. De repente, um posto avançado do comunismo de estilo soviético estava a apenas 90 milhas da cidade de Miami. Mais importante, em termos estratégicos, Castro ameaçou a base naval dos Estados Unidos na Baía de Guantánamo e, em 1º de novembro de 1960, o presidente Eisenhower declarou que os Estados Unidos tomariam todas as medidas necessárias para defender a base.

Em 1959, após a revolução, a CIA começou a planejar uma invasão perto da Baía de Guantánamo em um lugar chamado Baía dos Porcos. Embora tenha começado com Eisenhower, foi seu sucessor, John F. Kennedy, quem autorizou uma invasão secreta de Cuba por cerca de 1.400 contra-revolucionários cubanos anti-Castro, apelidada de Brigada 2506 e apoiada pela CIA. A invasão começou em 15 de abril de 1961, com o bombardeio de Cuba pelo que se dizia ser pilotos da Força Aérea cubana - eles estavam, na verdade, contratados pela CIA. Três bases militares cubanas, dois campos de aviação e o Aeroporto Antonio Maceo foram atacados, matando 54 pessoas. Dois dos bombardeiros B-26 desertores envolvidos no ataque voaram para Miami.

A invasão propriamente dita começou às 2h do dia 17 de abril, na Baía dos Porcos, cerca de 160 quilômetros a sudeste de Havana. Dois batalhões desembarcaram, mas logo se viram atolados em um pântano pantanoso. As forças cubanas reagiram rapidamente. A força aérea de Castro era pequena, mas ele ordenou que ela entrasse em ação contra a brigada lenta e seu navio de comando offshoreMarsopae navio de abastecimentoHouston. Os dois navios foram afundados e um batalhão inteiro, que ainda não havia desembarcado, foi perdido. Com a coordenação e o apoio logístico destruídos, os invasores foram isolados.

Em 19 de abril, a força aérea de Castro abateu nove das 16 aeronaves dos invasores e, nos dias seguintes, as forças terrestres cubanas atacaram a brigada invasora com morteiros e tanques. Cercados, os invasores apoiados pelos EUA começaram a se render. O número de mortos foi 114. Alguns ficaram encarcerados por até 20 anos; Posteriormente, 36 morreram em prisões cubanas. Muitos dos sobreviventes foram libertados entre 1962 e 1965, depois que doadores privados pagaram o equivalente a um resgate de US $ 53 milhões em alimentos e remédios para Cuba.

A invasão da Baía dos Porcos foi um fracasso total - mal concebida, encenada apressadamente e baseada na ficção gerada pela CIA de que um grande número de cubanos se levantaria em apoio. Mas os líderes dos refugiados cubanos, veteranos da Baía dos Porcos e agências de segurança americanas insistiram que a missão falhou em grande parte porque os invasores não receberam o apoio aéreo naval prometido pelo presidente Kennedy. O fiasco permitiu que Castro consolidasse seu poder e o empurrou ainda mais para os braços dos soviéticos. Em dezembro de 1961, ele corajosamente declarou uma aliança direta com a União Soviética, momento em que o primeiro-ministro soviético Nikita Khrushchev advertiu que defenderia Cuba contra a agressão americana, até o ponto de uma guerra termonuclear.

Castro permitiu que os soviéticos construíssem secretamente bases de bombardeiros e mísseis na ilha. Mas aviões espiões americanos descobriram a construção antes de os mísseis serem lançados, precipitando a Crise dos Mísseis Cubanos de 1962, durante a qual as duas superpotências nucleares do mundo ficaram cara a cara, como disseram os guerreiros frios de fala dura na época, cada um esperando o outro piscar .

Originalmente publicado na edição de abril de 2007 deHistória americana.Para se inscrever, clique aqui.