The Big Squeeze



Na véspera da Guerra Civil, o comandante geral do Exército dos EUA, Winfield Scott, estava quase esgotado. Poucos jogadores na cena americana podiam suportar o velho bode quando ele estava em seu auge, e agora que sua idade avançada e flacidez o tornaram um fator não ativo no serviço, ninguém estava inclinado a ouvir sua incessante insistência sobre ... bem , O que você disser.

Muito espinhoso para amar, muito talentoso para ignorar, ele foi tolerado como um irritante necessário desde a presidência de Thomas Jefferson. Brilhante no campo, obcecado por minúcias, Scott, agora com 74 anos, era um homem de gostos luxuosos, temperamento vulcânico e complexos suficientes para satisfazer o terapeuta mais exigente.

O público o apreciou, mas não o suficiente para elegê-lo presidente. Os cartunistas o ridicularizavam gentilmente, mas o respeitavam demais para agredi-lo, como faziam com praticamente todos os outros personagens dessa cor.

Scott adorava cerimônia e extravagância, mas suas finanças modestas não conseguiam acompanhar o ritmo. Várias vezes ele foi implicado em um escândalo monetário e certa vez argumentou que era devido um aumento salarial baseado, de alguma forma, em uma interpretação liberal do ciclo lunar.

Para as câmeras, Scott ainda poderia armar seu corpo maciço em metros de estofamento ornamentado e olhar com altivez para as lentes. Dificilmente havia um apelido melhor do que o que lhe foi dado: Old Fuss and Feathers. Mas, oh, que soldado, que estrategista ele tinha sido. Como muitos homens de gênio, o mau humor do general e o comportamento grosseiro foram aceitos na barganha porque ele produziu resultados. Agora, quando a nação entrava em seu momento mais sombrio, Scott era o salvador residente lógico a quem Abraham Lincoln poderia recorrer para um plano que apagaria a centelha da confederação emergente antes que ela tivesse a chance de arder.

E, de fato, Scott tinha um plano. Envolveu uma campanha militar maciça no Oeste, onde o Sul não esperava, e uma campanha militar maciça no mar, que o Sul não tinha meios de combater. Depois disso, não havia nada a fazer a não ser sentar e esperar que a Confederação implodisse. Isolado da economia mundial, esse novo governo do Sul definharia e morreria.

Para os detratores, parecia muito com a cobra d'água sul-americana que lentamente - palavra-chave lentamente - sufocou sua presa. Eles alegremente batizaram o plano de Scott de Anaconda.

Scott delineou a estratégia em uma carta de 3 de maio de 1861 ao General George B. McClellan. Um bloqueio estrito do litoral, escreveu ele, era exigido no Leste e no Golfo do México. No oeste, uma vanguarda de 12 a 20 canhoneiras desceria o rio Mississippi, seguida por 40 navios de transporte transportando 60.000 soldados. Os soldados precisariam descer de seus barcos de vez em quando e ativar as baterias dos confederados ao longo do rio, e esses postos, nas mãos da União, protegiam contra suprimentos que entravam no sul a partir de pontos ao norte e oeste. Finalmente, Nova Orleans deveria ser ocupada e fortemente mantida até que as dificuldades atuais sejam compostas. O ponto central para o pensamento de Scott era que seu plano exigiria menos derramamento de sangue do que qualquer outra estratégia em consideração.

A única falha residia não em nada que o Sul pudesse reunir, mas na crescente impaciência do Norte. Scott viu a questão: o maior obstáculo no caminho desse plano - o grande perigo que agora nos pressiona - [é] a impaciência de nossos patriotas e leais amigos da União, escreveu ele a McClellan. Eles vão exigir uma ação instantânea e vigorosa, independentemente das consequências, temo eu.

Sempre um profissional militar orientado para os detalhes, Scott queria tempo para levantar e treinar as tropas, tempo para os rios subirem para acomodar melhor seus barcos e tempo para as geadas embranquecerem Memphis, Tennessee, diminuindo o risco de febre amarela.

Mas, na sequência da salva de abertura do Sul em Fort Sumter, os nortistas não estavam mais interessados ​​em sanções ou preparações sem fim. Eles queriam fazer a única coisa que o plano de Scott não previa: chutar o rabo.

A essa altura, a saúde de Scott estava ruim e sua capital política havia muito tempo havia se esgotado. Ninguém havia dado ouvidos a seu conselho de fortalecer os fortes da Carolina do Sul antes que os rebeldes pudessem ocupar à força, e agora as consequências eram evidentes. Então ele apresentou seu plano reptiliano com pouca esperança de seu sucesso. Bah, Scott supostamente bufou, com um aceno de mão. Ninguém nunca me escuta de qualquer maneira.

A principal objeção ao plano era a falta de velocidade, mas outra era mais matizada. Alguns dos jovens que haviam assistido à ação pela última vez na Guerra do México estavam ansiosos por sua chance de heroísmo, e poucas medalhas são dadas por ficar sentado ociosamente no convés de um navio atirando em contrabandistas. Na verdade, a única ação militar real exigida no Plano Anaconda foi no Ocidente. Além disso, havia pouco a fazer a não ser mover as peças de xadrez pelo tabuleiro.

A maioria dessas peças tinha velas e cascos de madeira, para a insatisfação do secretário da Marinha, Gideon Welles. Para bloquear o Sul, era necessária uma rede de navios capaz de lacrar 3.500 milhas de costa da Virgínia ao México. No início da guerra, Welles contava com os serviços de cerca de 80 barcos velhos com vazamentos. Isso era o equivalente efetivo de proteger a distância entre Washington e Richmond com cerca de duas baterias de artilharia. Para Welles, os problemas logísticos eram óbvios.

Mas, para Scott, os problemas logísticos para o Sul também eram óbvios. Ambos os impulsos principais da Anaconda envolviam água, um elemento para o qual o Sul não tinha uma resposta viável. Nesse ponto, a Confederação mal conseguia reunir uma dúzia de navios em condições de navegar. As coisas melhoraram um pouco para a Marinha do Sul, mas ela nunca poderia se orgulhar de muito mais do que 100 navios, um sexto do total da União ao final da guerra. Na verdade, grande parte da estratégia naval do Sul envolveu jogar muitos destroços explosivos em seus portos para dissuadir o ataque naval da União e perseguir navios baleeiros do Norte em alto mar com um punhado de tosquiadores de elite.

No entanto, para o Norte, com a vantagem naval veio uma desvantagem diplomática. Esta não foi uma guerra entre nações, mas uma insurreição rebelde. Bloquear os portos do sul era uma admissão virtual de que a Confederação era de fato independente (uma nação não teria necessidade de bloquear sua própria costa) e o Plano Anaconda poderia inadvertidamente convidar as nações europeias a reconhecer os Estados Confederados da América.

Pior foi a implicação para a economia europeia. A Grã-Bretanha, em particular, estava intimamente ligada ao comércio de algodão do Sul, enquanto a Grã-Bretanha e a França amamentavam as perspectivas de um comércio de armas potencialmente lucrativo com a Confederação.

Mas Lincoln declarou um bloqueio inicial dos portos do sul em 19 de abril de 1861, menos de uma semana após a queda do Forte Sumter, e a União começou a construir navios. Nos nove meses que se seguiram à implementação do Plano Anaconda, a Marinha de Welles adicionou 182 navios à sua frota. Ao final da guerra, a União contava com mais de 600 embarcações modernas. Mas mesmo com sua frota crescente, o Norte nunca poderia esperar parar muitos dos corredores do bloqueio, embora realmente não fosse necessário. No início da guerra, cinco em cada seis tentativas de romper a teia da água ianque foram bem-sucedidas, mas os barcos usados ​​pelos corredores de bloqueio eram necessariamente pequenos e rápidos, capazes de transportar apenas uma fração da carga que um cargueiro comum poderia. O Sul podia transportar algumas armas e produtos secos, mas nunca poderia mover sua mercadoria mais preciosa: fardos de algodão volumosos e pesados.

A tarefa de proteger a costa da Carolina do Norte coube a Ambrose Burnside, cuja fortuna atingiu o pico no início da guerra. Mais tarde caluniado por seus esforços em Antietam e Fredericksburg, o desempenho de Burnside nos Outer Banks pagou dividendos incalculáveis ​​pelo restante do conflito.

Em setembro de 1861, Burnside recebeu o comando da Força Expedicionária da Carolina do Norte e, depois de uma navegação intermitente e encharcada pela Baía de Chesapeake, lançou um ataque bem-sucedido contra Outer Banks. Em pouco mais de seis meses, a navegação confederada foi encerrada ao longo de mais de três quartos da costa da Carolina do Norte.

A captura dos Forts Hatteras e Clark por Benjamin Butler em agosto de 1861 abriu as portas para o eventual sucesso de Burnside na Expedição à Carolina do Norte. Butler continuou suas operações no Golfo do México e capturou Ship Island em dezembro de 1861. No mês de maio seguinte, ele liderou seus homens para Nova Orleans, depois que a Marinha da União havia acabado com os Forts Jackson e St. Philip. Muitos na população zombaram da invasão e do controverso termo de Butler como governador militar da cidade gravando a imagem de Butler no fundo de seus penicos.

Muitos historiadores creditaram a captura de Nova Orleans em 29 de abril de 1862 como sendo o ponto de virada de fato da guerra - não por razões militares, mas por suas ramificações econômicas, assim como Scott previra. Apesar de toda a celebração dos direitos dos estados pelo Sul, esse ideal teve um efeito óbvio e paralisante: a Confederação não tinha controle central dos bancos e da tributação. O Norte aprovou um imposto de renda nacional em 1o de julho de 1862 e, um ano depois, aprovou a Lei Bancária Nacional, que fornecia um meio para levantar dinheiro com eficiência.

Praticamente tudo o que o Sul tinha era algodão, mas era um aliado de peso. Foi por causa do algodão que o Sul presumiu que poderia dobrar a Europa à sua vontade, e por um tempo pareceu que essa arrogância era justificada. O Sul emitiu títulos garantidos pela safra de algodão com vencimento em seus campos; os títulos pagavam 7%, mas ninguém estava de olho no cupom. O apelo era que os títulos poderiam ser trocados por algodão a preços baratos do pré-guerra. Para o Sul, esses laços se tornaram simultaneamente um sucesso espetacular e um fracasso espetacular. Como o preço do algodão aumentou drasticamente durante a guerra, esses títulos tornaram-se cada vez mais valiosos. Mas para o Sul, o valor crescente do algodão deixou de ser uma coisa boa.

Os preços dispararam especificamente por causa da ocupação de New Orleans por Butler e porque o Sul não tinha como fazer com que sua nova safra ultrapassasse o bloqueio aos mercados europeus. A Confederação exagerou, Niall Ferguson escreveu emA ascensão do dinheiro.Eles fecharam a torneira de algodão, mas perderam a capacidade de abri-la novamente.

O coração econômico da Confederação, a foz do Mississippi, agora tinha uma participação - a partir de 1862, o valor das mercadorias que cruzavam as docas de Nova Orleans despencou de $ 500 milhões para $ 50 milhões. Por causa do bloqueio, 95 por cento do comércio de algodão do Sul foi sufocado e alguns proprietários de plantações foram forçados a colocar a tocha em montanhas de fardos de algodão quando a fumaça no horizonte indicava a chegada de canhoneiras da União.

O bloqueio provocou um fabuloso jogo de gato e rato, à medida que o aperto do norte levou a atos cada vez maiores de audácia sulista. Os navios mercantes da Inglaterra navegariam para áreas de preparação nas nações neutras do Caribe antes de fazer a última viagem para o solo do sul - pelo menos até que o Norte começasse a prender os navios em seu caminho para as ilhas. Assim, alguns mercadores ingleses, precisando de outra área de parada, estabeleceram-se, de todos os lugares, no porto da cidade de Nova York. Foi uma solução criativa, embora de curta duração. No final da guerra, quase todos os desvios náuticos imagináveis ​​haviam sido tentados pelo Sul e combatidos pelo Norte. Inicialmente zombado e reconhecidamente impotente no início, este componente-chave da Grande Cobra de Scott tornou-se implacavelmente eficaz à medida que a guerra avançava.

Após a ocupação de Nova Orleans, os federais demoraram mais um ano para obter o controle total do rio Mississippi, capturando Vicksburg. O pai das águas, Lincoln observou depois que a cidade se rendeu, mais uma vez desce para o mar. Os barcos da União também foram desavisados ​​e, depois de Vicksburg desarmados, os navios da União puderam flutuar sem serem molestados de St. Louis a Nova Orleans. Foi como a Anaconda previra, embora talvez um pouco tarde para chegar.

Para o Sul, a perda do Mississippi significou a perda
de linhas de abastecimento militar, comunicação, linhas ferroviárias e comércio. Em outras palavras, seus mercados ocidentais estavam indo na mesma direção
dos seus mercados europeus. E enquanto a perda do europeu
os mercados significavam a perda de capital financeiro, a perda dos mercados ocidentais significava a perda de algo ainda mais essencial - os alimentos.

Poucos proprietários de plantações estavam terrivelmente interessados ​​no cultivo de trigo, dada a fortuna potencial que seria feita com o cultivo do algodão. Portanto, quando a guerra começou, a agricultura do sul não estava equipada para alimentar os seus próprios, especialmente depois que os mercados ocidentais se tornaram inacessíveis. Sem parceiros comerciais ou instrumentos financeiros contemporâneos, o Sul começou a produzir dinheiro que quase literalmente não valia o papel em que foi impresso. Os preços dispararam e, na primavera de 1863, os motins pelo pão estavam se espalhando pelo sul. Em 2 de abril de 1863, 60 pessoas foram presas em Richmond depois que uma multidão de mulheres marchou na mansão do governador cantando Pão ou Sangue. O prefeito realmente leu os manifestantes sobre o ato de revolta, sem sucesso. (Veja a guerra dela, p. 20)

O aperto da cobra estava começando a fazer efeito. As autoridades confederadas, não querendo que esta notícia chegue ao norte, exortaram todos os envolvidos a manterem suas bocas fechadas, para que os ianques não entendam o desespero que rasteja pelo sul. Em um curto ano, tudo mudou.

Em 4 de julho de 1862, oRichmond Dispatchescreveu um editorial zombando do Congresso dos EUA por permanecer em sessão sob a suposição de que a queda da Confederação era iminente e que poderia haver uma rendição para julgar. O excesso de confiança estava, observou o jornal, se tornando uma tradição de 4 de julho: No último 4 de julho, deveria ter havido, de acordo com as ordens daquele asno magnífico, Abraham Lincoln, e um programa inflamado no New York Herald, um general, marcha combinada e simultânea das colunas ianques universais, leste e oeste, sobre as fortalezas da Rebelião do Sul, que deveriam ser mastigadas e exterminadas sem mais demora.
Mas a bravata mascarou uma realidade que a Anaconda estava preparada para expor: a escravidão havia bagunçado a economia do sul. As forças de mercado foram mutadas por um excesso de trabalho não pago, criando poltergeists econômicos e sociais demais para citar.

Viajando pelo Sul pouco antes da Guerra Civil, Frederick Law Olmsted - o homem que construiu o Central Park com a ajuda de, entre todas as pessoas, Dan Sickles, o flagelo de Gettysburg - encontrou uma pobreza indescritível, cimentada no lugar pela relutância dos brancos pobres em realizar o trabalho manual associado aos escravos. Eles [pobres sulistas brancos] trabalham pouco, e pouco, mal; ganham pouco, vendem pouco, compram pouco e têm pouco - muito pouco - dos confortos e consolos comuns da vida civilizada. Eles tinham uma coisa a seu favor, liberdade, que os escravos não tinham, e eles exploraram isso em um ar de superioridade e um motivo para evitar o trabalho manual e a indústria. Em muitas áreas, de fato, Olmsted descobriu fazendeiros sujos arando seus campos cheios de ervas daninhas com gravetos pontiagudos, uma tecnologia que os chineses haviam ultrapassado dois milênios antes.

Uma grande maioria da riqueza do Sul veio do algodão, e muito do lucro foi gasto com escravos. Essa estrutura era tão ineficiente que a mão-de-obra se tornou valiosa demais para ser desperdiçada em outras safras - alimentos, por exemplo. É frequentemente considerado um mistério que os plantadores de algodão não possam ser induzidos a cultivar os alimentos necessários para seus [escravos], escreveu Olmsted. A razão disso é muito simples; a saber, que no cultivo de milho seu trabalho deve competir com o trabalho livre dos estados do Norte.

A escravidão era economicamente viável na produção de algodão apenas porque o Norte não podia cultivá-lo. E os proprietários de plantações estavam tão escravizados ao algodão quanto seus trabalhadores estavam a eles. Quase todo o capital do Sul estava ligado à safra, e a única indústria que rivalizava com o algodão era a produção da mão de obra necessária para cultivá-lo e enviá-lo. Nenhuma outra indústria importava, e poucos pareciam industriosos o suficiente para se ramificar em algo novo. Em suma, depois que o algodão foi removido do
equação pelo Plano Anaconda, a economia do Sul corria o risco de um colapso total, com ou sem guerra.

Em 1862, a guerra estava indo melhor para o Norte do que a sabedoria convencional moderna poderia considerar. Pelo menos foi nos cinemas de operações previstos por Winfield Scott. Apenas nos ataques frontais completos, contra os quais Scott havia prevenido com tanta presciência, o Norte se tornou um saco de pancadas. No Mississippi e no litoral sudeste, a cobra estava se saindo muito bem.

Scott, a esta altura, não era. Embora ele vivesse para ver a vitória da União (uma vitória graças em grande parte à Anaconda), em novembro de 1861 ele foi forçado a se aposentar, em grande parte devido ao ataque de seu ex-protegido George McClellan, que não conseguia decidir se o plano passivo de Scott tornava o velho um traidor ou simplesmente incompetente. Então McClellan fez o que Scott temia e partiu para Richmond. Em 24 de junho de 1862, Lincoln - não convencido das habilidades de McClellan - fez mais uma visita a Scott em West Point, N.Y. Scott pediu a Lincoln que enviasse Irwin McDowell para ajudar McClellan na Península. Lincoln não o fez e McClellan, certo de que estava em desvantagem, ficou com medo e recuou de Richmond em um momento em que, se não fosse por mais alguns homens, a vitória poderia estar próxima.

Logo McClellan estava de volta à capital do país, uma mochila cheia de desculpas e atribuindo a culpa a todos. Scott teria permitido um sorriso malicioso. Em uma carta a Lincoln um mês antes de seu apelo da Anaconda a McClellan, Scott descreveu todos os desastres potenciais que podem acompanhar um ataque tradicional do exército - acrescentando,cui bono?Para que?

À medida que a Grande Cobra de Scott começou efetivamente a espremer os pontos de pressão na Confederação, McClellan se tornou a personificação militar dos resultados desagradáveis ​​que Scott advertiu Lincoln sobre o ano anterior: A perda de centenas de milhares de homens em escaramuças, cercos, batalhas e febres do sul; uma terrível destruição de vidas e propriedades no Sul; uma reconstrução que custaria quatro vezes o que a nação receberia das receitas fiscais do sul; e gerações de má vontade de um povo conquistado, mas impenitente.

Para quê, de fato?


Tim Rowland é um colaborador regular deGuerra Civil da Américae o autor deHistórias estranhas e obscuras da Guerra Civil(Skyhorse Publishing, 2011).