Por que o oeste da Guerra Civil foi importante - e ainda importa



Em duas colunas recentes paraTempos da guerra civil, o historiador Gary Gallagher rejeitou o trabalho acadêmico sobre a Guerra Civil Ocidental - um teatro da guerra que ele define amplamente como se estendendo dos Apalaches à costa do Pacífico e da Carolina do Norte à Geórgia.

Gallagher tem zombado muito dos estudiosos que trabalham no teatro do sudoeste, na costa do Pacífico e nos estudos sobre os nativos americanos, muitos dos quais publicaram recentementelivros,editado coleções, e ensaios em uma edição especial de Jornal da Era da Guerra Civil .

Para ler as colunas de Gary Gallagher sobre a Guerra Civil no Ocidente que apareceram emTempos da guerra civilrevista siga este link: http://www.historynet.com/insight-gary-gallagher-war-west.htm

Ele argumenta que esses estudos militares, políticos e sociais são irrelevantes para a história da Guerra Civil, pelas seguintes razões:

  • Ninguém se importou com os eventos no Ocidente
  • Os soldados não queriam ser postados lá e ansiavam por ação no leste
  • As campanhas no Ocidente foram de curta duração e não afetaram o teatro oriental de forma alguma
  • Muito poucos soldados estiveram envolvidos nessas campanhas para torná-las interessantes
  • A guerra não foi um ponto de inflexão no Ocidente, política ou socialmente
  • Os conflitos do Exército da União com os nativos americanos durante a guerra não foram ações da Guerra Civil

Como historiador da Guerra Civil no sudoeste, discordo de todas essas afirmações. Deixe-me explicar por quê.

Os acontecimentos no Ocidente foram amplamente divulgados em todo o país, e os americanos que viviam no Ocidente, aspiravam a viver no Ocidente ou tinham entes queridos que viviam no Ocidente, preocupavam-se muito com a guerra ali.

Notícias sobre desenvolvimentos no sudoeste apareceram em jornais de todo o país. Ao contrário das notícias publicadas no teatro oriental, houve um lapso de tempo entre os eventos e a reportagem no Ocidente: a falta de fios telegráficos além dos 100ºO meridiano e as interrupções nas viagens ferroviárias causadas por eventos de guerra significavam que os orientais geralmente ouviam sobre os combates no oeste muito depois de terminados. Isso não significa que não tenham sido considerados dignos de notícia.O jornal New York Times, por exemplo, publicou uma longa carta relatando sobre os assuntos no Novo México na mesma edição (20 de outubro de 1862) que a revisão frequentemente citada e citada da exposição de fotografias do Antietam de Mathew Brady.

Abraham Lincoln abordou eventos militares, assuntos indígenas e exploração de recursos minerais no Ocidente em seus discursos presidenciais, e o Congresso da União agiu de várias maneiras diferentes (veja abaixo) para trazer o Ocidente mais firmemente para a União como um vasto território livre.

A afirmação de Gallagher de que ninguém se importava com o Ocidente também privilegia o ponto de vista oriental (como fazem a maioria das histórias da Guerra Civil) e apaga o fato de que centenas de milhares de pessoas que vivem no Ocidente se preocupam muito com os eventos de guerra lá. Nativos americanos e hispaños serviram no Exército da União no Ocidente, e a guerra foi um momento crucial na história de suas comunidades. Os orientais não são os únicos americanos cujas opiniões e experiências de guerra importam.

Os soldados que serviram no Ocidente viram suas ações durante a guerra como importantes e conectadas aos esforços de guerra da União e dos Confederados mais ao leste.

Para os soldados, especialmente os soldados rasos, foi um senso de dever para com a União ou a Confederação que os levou a se alistarem para o serviço no sudoeste - o mesmo sentimento que inspirou seus camaradas do teatro oriental.

O minerador de ouro do Colorado, Alonzo Ickis, por exemplo, explicou a seu irmão em 1861 que ele havia se alistado no Exército da União em Cañon City, uma pequena cidade mineira nas Montanhas Rochosas, porque eu acho que é dever de cada homem se alistar e faça tudo ao seu alcance para acabar com esta guerra. Ickis acreditava que a invasão da Brigada Sibley ao Novo México ameaçava a União e que ele e seus camaradas eram responsáveis ​​por defender a região em nome da nação.

Enfrentando-o do outro lado do campo de batalha em Valverde, alguns meses depois, estava Bill Davidson, um advogado do Texas que havia se juntado à Brigada Sibley em San Antonio. Enquanto marchava para o Novo México com seus camaradas no outono de 1861, Davidson estava totalmente empenhado em fazer tudo ao [meu] poder para levar o Cruzeiro do Sul à vitória e fazer dos Estados Confederados uma nação livre, soberana e independente.

Esses são apenas dois dos milhares de homens alistados que serviram nos exércitos da União e dos Confederados no sudoeste e que se orgulhavam de seu serviço na região. Os confederados ficaram especialmente zangados porque seus esforços não foram lembrados da mesma forma que os de seus camaradas orientais. Afinal, eles fizeram algo que nenhum outro exército confederado conseguiu fazer: em março de 1862, eles aceitaram a rendição e ocuparam uma capital da União (Santa Fé).

Embora as campanhas no Ocidente tenham durado pouco, elas de fato tiveram consequências no teatro oriental.

Gallagher é particularmente indiferente à campanha dos Confederados no Novo México, chamando o plano de Henry Sibley de invadir o Novo México e abrir caminho para a Califórnia como uma incursão quixotesca [que ...] quase não [subiu] ao nível de inconseqüente.

O fato de os 3.000 homens de Sibley não terem conquistado o Ocidente em abril de 1862 teve duas ramificações importantes para os confederados:

  • Mais importante ainda, eles perderam o acesso aos portos do Pacífico e a muitas rotas de abastecimento através do México, o que os tornou ainda mais vulneráveis ​​aos bloqueios da União.
  • Daquele ponto em diante na guerra, a Confederação teria que contar com suas próprias formas de produção e seus próprios cidadãos para financiar o esforço de guerra (em vez de ouro retirado das minas ocidentais). Isso teria várias consequências para o esforço militar confederado mais tarde na guerra, à medida que o governo iniciou os impostos em espécie e os sulistas tornaram-se cada vez mais inquietos em face da privação.

É verdade que havia menos soldados envolvidos nessas campanhas do que no Oriente. Mas se você quiser falar de números, vamos falar de números.

Um dos objetivos de qualquer exército em guerra é ganhar território. As campanhas militares da Guerra Civil foram projetadas para mover soldados entre os estados e ocupá-los. Então, como os soldados do teatro oriental e do oeste se comparam a esse respeito? Aqui estão os números.

No Leste (para os meus propósitos aqui, o Leste inclui Virgínia, Carolina do Norte, Carolina do Sul, Geórgia, Tennessee e Mississippi), os soldados da União ganharam / mantiveram 84,9 acres de território por soldado ao longo de quatro anos de marcha, luta e ocupação.

No oeste, os soldados da União ganharam / mantiveram 83.853 acres por soldado ao longo de um ano de marcha, luta e ocupação, se contarmos apenas NM, AZ e CA como o oeste. Se contarmos a massa de terra a oeste de 100ºmeridiano, eles ganharam / retiveram 254.033 acres por soldado.

Esses são números bastante significativos, tanto em termos de escala quanto de estrutura de tempo. Eles indicam que os soldados da União no sudoeste realizaram um dos principais objetivos da guerra - a aquisição territorial - muito desproporcional ao seu número menor.

A guerra foi um ponto de viragem político e social significativo no Ocidente.

Em sua coluna de agosto emTempos da guerra civil, Gallagher reconhece que o Partido Republicano tinha uma agenda para o Ocidente, exemplificada em uma série de atos legislativos da Guerra Civil, como o Homestead Act e o Pacific Railway Act. No entanto, Gallagher acha que o Congresso teria conseguido isso sem a guerra.

Mas os republicanos no Congresso tinhamnãofoi capaz de aprovar qualquer um desses atos antes da guerra, enquanto os sulistas ainda mantinham seus assentos. Eles só foram capazes de ultrapassá-losapóso Sul se separou e seus representantes renunciaram. Os republicanos então aproveitaram suas supermaias para aprovar esses atos para promover a conquista e a colonização do Ocidente, que vinham defendendo desde o final da década de 1840.

É importante reconhecer também que os republicanos não aprovaram esses atos e Lincoln não os assinou até receberem notícias da retirada forçada da Brigada Sibley do Novo México em maio e junho de 1862. Eles precisavam ter certeza de que o Ocidente estava firmemente nas mãos da União.

A mobilização da Guerra Civil também trouxe muito mais soldados da União para o Novo México e Arizona do que os que haviam sido guarnecidos em fortes lá antes. Esses soldados reabriram a rota do correio Butterfield, restabelecendo as comunicações entre o leste e o oeste por terra. Eles construíram estradas e protegeram as operações de mineração em todo o Novo México e Arizona. Todo esse trabalho estabeleceu a infraestrutura que possibilitou a conquista do Ocidente pela União nos anos seguintes.

Esses soldados da União também iniciaram campanhas militares contra navajos e apaches, com o objetivo de erradicá-los ou removê-los a fim de trazer o Ocidente com mais segurança para a união.

Os conflitos do Exército da União com os nativos americanos nós estamosAções da Guerra Civil.

Esses conflitos, que ocorreram durante a batalha da União e dos Confederados pelo Sudoeste e depois se aceleraram entre 1863 e 1865, foram travados por regimentos que haviam sido convocados para o serviço da Guerra Civil.

Os objetivos dessas campanhas - expansão territorial e segurança - apoiaram a causa da União e moldaram o nacionalismo da União. Essas batalhas foram registradas, relatadas e memorizadas como parte do serviço da Guerra Civil de cada regimento.

Por exemplo, o memorial da Guerra Civil que os residentes de Santa Fé ergueram no meio da praça em Santa Fé, homenageia os heróis do exército federal que morreram em batalhas com os rebeldes em Valverde, Glorieta Pass, Apache Canyon e Peralta;eaqueles que caíram em batalhas com índios selvagens no Território do Novo México. Estas podem ter sido campanhas separadas no sentido de que os adversários dos soldados da União eram diferentes, mas os soldados e civis no Novo México as viam como parte da mesma luta pela causa da União.

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Os americanos lutaram na Guerra Civil em várias frentes, e todos esses teatros foram importantes para o resultado da guerra. Espero que os alunos e estudiosos da história da Guerra Civil concordem que nosso trabalho se sai melhor quando esclarecetudoaspectos da guerra.

A excelente pesquisa e escrita que os estudiosos da Guerra Civil Ocidental têm publicado até agora - e publicarão no futuro - enriquecem nossa compreensão do passado. Não é este, afinal, o objetivo do esforço acadêmico?

Megan Kate Nelson está trabalhando em um livro sobre a Guerra Civil no Sudoeste, que será publicado pela Scribner em 2019, e recebeu o prêmio NEH Public Scholar em 2017.