O significado das termópilas: por que devemos agradecer aos espartanos pela constituição, Chick-fil-a e capitalismo



O ano é 480. Trezentos espartanos, unidos por uma pequena força de gregos, defendem a passagem nas montanhas das Termópilas contra os invasores persas. Se os 300 espartanos tivessem ficado em casa e os persas tivessem vencido as guerras greco-persas, o conceito ocidental de liberdade muito provavelmente não existiria. A monarquia autoritária teria sido a norma, e seria necessário um grupo de pessoas muito parecidas com os espartanos para defender novamente valores como proteção, livre arbítrio e liberdade sobre o imperialismo, coerção e autoritarismo. Claro, tal defesa poderia ter acontecido, mas poderia ter sido mais difícil saber que os espartanos e outros gregos que defendiam a liberdade nas Batalhas das Termópilas, Salamina e Platéia não foram capazes de fazê-lo.

Embora a Batalha das Termópilas em 480 a.C. aconteceu cerca de cem anos antes do grande filósofo e defensor da liberdade Aristóteles nascer, os gregos ainda tinham um conceito de defesa da cidade-estado, apolícia. Uma infinidade de pólis existia em toda a Grécia desde cerca do século VIII a.C. Cada cidade-estado zelosamente guardava sua autonomia, desejando a liberdade de viver de acordo com seus próprios ditames, não as opiniões de outra cidade-estado, ou mais importante, do regime autoritário. Enquanto os governos das poleis às vezes divergiam (Atenas tinha uma democracia enquanto Esparta tinha uma oligarquia) e até lutavam entre si, quase todas as cidades-estado gregas concordavam em pelo menos um aspecto: os persas eram autoritários, não tinham conceito de liberdade , escravizou seu povo e deve ser derrotado. Assim, embora Aristóteles ainda não tivesse descrito o ideal grego de liberdade, todas as cidades-estado defenderam sua independência contra inimigos estrangeiros e domésticos, particularmente no caso da Batalha das Termópilas.

Os espartanos detêm as forças persas na Anopaea, uma passagem em fila única perto das Termópilas.
Os espartanos detêm as forças persas na Anopaea, uma passagem em fila única perto das Termópilas.

Esta grande batalha em 480 aconteceu durante as Guerras Greco-Persas nas quais o Rei Xerxes da Pérsia estava tentando ganhar mais território. Um grupo de gregos, incluindo espartanos, atenienses e outros, se uniu para lutar contra a ameaça persa. A fim de alcançar a hegemonia sobre o continente grego, Xerxes planejou um ataque por terra e por mar. A coalizão frouxa de helenos (gregos antigos) identificou a passagem nas montanhas das Termópilas e o cabo de Artemísio como os principais pontos de defesa terrestre e marítimo, respectivamente, e enviou um conglomerado de gregos chefiados pelo rei Leônidas de Esparta para proteger as Termópilas. Como os jogos olímpicos estavam ocorrendo ao mesmo tempo que a esperada invasão persa, a aliança grega enviou apenas uma pequena guarda avançada. Leônidas enviou o contingente local para defender a Anopaea, uma passagem em fila única perto das Termópilas, enquanto os 300 espartanos e outros permaneceram na passagem estreita, embora um pouco maior, das Termópilas. O ataque persa começou em 17 de agosto e durou três dias antes que os persas finalmente matassem os 298 espartanos que haviam defendido a passagem na montanha com outro pequeno contingente grego de cerca de três a quatro mil homens. Antes que os espartanos e outros morressem, no entanto, eles mataram vinte mil persas.

Embora a Batalha das Termópilas tenha sido tecnicamente uma derrota para a coalizão grega, também foi uma conquista. Ele marcou o início de várias vitórias importantes da Grécia contra os persas e representou uma mudança de moral entre os gregos. Embora quase todos os 300 espartanos (dois homens desertaram) tivessem morrido, eles lutaram vigorosa e bravamente, recusando-se a simplesmente se submeter aos persas. Incentivados por tais ações espartanas, os outros gregos sobreviventes lutaram com maior dinamismo contra os persas. Embora os gregos tenham finalmente derrotado os persas na Batalha do Platéia em 479 a.C., encerrando assim as Guerras Greco-Persas, muitos estudiosos atribuem o eventual sucesso grego sobre os persas à defesa dos espartanos nas Termópilas. Se os espartanos e outros exércitos gregos posteriores tivessem fugido com medo, é provável que uma vitória persa tivesse promovido o imperialismo sobre a proteção, a coerção sobre o livre arbítrio e o autoritarismo sobre a liberdade.

Por sua própria natureza, o Império Persa era expansionista. Ciro, Dario, Xerxes e outros reis persas, todos queriam expandir a influência da Pérsia em todo o mundo conhecido. Os gregos, por outro lado, desejavam proteger as terras que possuíam contra invasores. Até Alexandre, o Grande, da Macedônia, eles não ansiavam por um império mundial; os gregos desfrutavam de suas pequenas pólis e da liberdade que tinham em cada uma para selecionar um governo para a área, como o sistema democrático de Atenas (embora ainda diferente das democracias de hoje) e a oligarquia de Esparta. Se os persas tivessem vencido as guerras greco-persas, os persas poderiam ter criado o primeiro império mundial e exigido que as cidades-estado gregas se submetessem à monarquia persa, não permitindo que as idéias de democracia e liberdade florescessem. Embora os persas mostrassem mais clemência do que outros impérios antigos como os assírios, governadores responsáveis ​​perante o rei governavam as diferentes regiões ou satrapias. Embora os gregos pudessem ter mantido seus costumes e religião, teria sido mais desafiador manter seus governos únicos, uma vez que as satrapias gregas seriam obrigadas a pagar impostos ao Império Persa. Em vez de existirem como entidades separadas, as pólis gregas teriam sido absorvidas pelo invasivo governo persa.

Como parte desse império, os persas teriam enfatizado a coerção ao invés do livre arbítrio. Como observa o historiador Paul Cartledge, Heródoto, o antigo historiador grego, conta como o rei persa Xerxes conduzia seus homens à batalha com chicotes enquanto os gregos lutavam por sua própria vontade: [Os espartanos] não precisaram ser chicoteados para fazê-los lutar com todas as suas forças. . . Chicotes eram apenas para escravos, não para homens livres; eram apropriados para um senhor bárbaro usar em seus súditos escravos, mas fora de questão para os soldados cidadãos de uma pólis grega livre. Se os persas tivessem vencido, o rei teria chicoteado os gregos para fazê-los lutar, em vez de permitir que os gregos decidissem por conta própria defender o ideal de liberdade. Tal ação teria transformado os gregos em bárbaros e escravos em vez de homens livres, eliminando assim a distinção entre os gregospoleise o Império Persa.

Na verdade, os gregos podem até mesmo mudar sua compreensão das principais virtudes, como a liberdade, já que seriam tratados como escravos. Em vez de aprender sobre a liberdade, os gregos descobririam o autoritarismo, onde a vontade do rei supera os desejos de qualquer outra pessoa. No livro deleTermópilas, Cartledge faz referência à linguagem contrastante que Heródoto usa para descrever os gregos e persas: Uma vez que o sistema de Esparta representava a liberdade, segue-se que o Grande Rei representava a escravidão. Se os persas tivessem vencido, os gregos teriam passado a aceitar o que anteriormente definiam como escravidão como liberdade. Os ideais que motivaram os espartanos a lutar contra os persas nas Termópilas teriam morrido sob os persas.

Os americanos podem agradecer aos gregos, e especialmente aos espartanos, por coisas que amam e às vezes consideram naturais como a Constituição, o Chick-fil-a e o capitalismo. Se os espartanos não tivessem se levantado, talvez não houvesse gregos amantes da liberdade suficientes para se defender dos persas. Como o renegado Spartan Demaratos disse ao rei Xerxes antes da batalha em HeródotoAs histórias, Agora saiba disso: se você subjugar esses homens [espartanos] e aqueles que ficaram para trás em Esparta, não haverá outra raça de seres humanos que será deixada para levantar as mãos contra você. Pois você agora está atacando o reino mais nobre de todos os helenos, e o melhor dos homens.