O presidente Trump concede a medalha de liberdade ao general quatro estrelas aposentado Jack Keane

Em 10 de março, o presidente Donald Trump premiou o general quatro estrelas aposentado Jack Keane com a Medalha da Liberdade - a maior homenagem civil da nação.



Keane, um pára-quedista durante a Guerra do Vietnã, serviu mais tarde na Somália, Haiti, Bósnia e Kosovo. Ele deixou o Exército após 38 anos para cuidar de sua esposa, Theresa, que na época lutava contra o mal de Parkinson.

Em 2003, Keane recusou o cargo de chefe do Estado-Maior do Exército - o oficial superior do serviço - e em 2016 recusou a oferta do presidente Trump para servir como secretário de defesa, citando a recente morte de sua esposa.

Fui convidado para servir, mas não posso, disse Keane à NPR. Eu tenho alguns problemas pessoais em torno da morte de minha esposa recentemente e expliquei tudo isso ao Sr. Trump, e ele foi muito cortês e compreensivo, e muito favorável.

Na cerimônia de premiação, Keane relatou os efeitos duradouros que sofreu como testemunha do ataque terrorista de 11 de setembro no Pentágono, onde ele estava servindo quando um avião sequestrado bateu no prédio.

Perdi 85 companheiros do Exército, vivi a tragédia de perto, compareci a muitos funerais, disse Keane à platéia. Era pessoal e eu estava com raiva. E apesar de ter deixado o Exército 17 anos atrás, nunca deixei as guerras de 11 de setembro e o foco da América no Islã radical e no que eles fizeram conosco.

Keane ajudou a supervisionar as operações militares no Iraque e no Afeganistão, e ele e o estudioso do American Enterprise Institute Frederick Kagan criaram um plano que foi fundamental para o aumento de 30.000 soldados no Iraque em 2007, um aumento que foi amplamente considerado um sucesso na estabilização do país devastado pela guerra nação.

Em 2006, Jack ajudou a engendrar a onda que estabilizou a deterioração da situação no Iraque e permitiu que os iraquianos finalmente assumissem o controle de seu próprio futuro, disse Trump. Nos anos seguintes, Jack continuou a oferecer seus sábios conselhos a líderes militares e políticos e a visitar nossas tropas nas fronteiras. E Jack, devo dizer, também me deu muitos bons conselhos.

Na cerimônia, o presidente Trump chamou Keane de visionário, estrategista brilhante e herói americano.

Uma figura amigável para o governo Trump, Keane não tem medo de entrar em confronto com o presidente nas decisões de política externa. Notavelmente, Keane, aliou-se ao ex-secretário de Defesa James Mattis no ano passado em objeção aos planos de retirada das forças dos EUA na Síria.

Referido como o conselheiro de política externa sombra pelo Politico, foi Keane quem dissuadiu o presidente Trump de novas ações retaliatórias depois que os iranianos derrubaram um drone dos EUA no verão de 2019, citando o abate acidental do avião comercial iraniano nos EUA em 1988.

Durante seus anos de serviço, Keane foi premiado com a Estrela de Prata, Estrela de Bronze e duas medalhas de Serviço Distinto de Defesa, entre outras.

Keane foi aplaudido de pé quando a Medalha da Liberdade foi colocada em seu pescoço, com o presidente dizendo a ele, General, você será lembrado como um dos melhores e mais dedicados soldados em uma longa e histórica história das forças armadas dos Estados Unidos.