O piloto japonês que bombardeou a América continental

Nobuo Fujita pretendia matar americanos em um incêndio de fogo, mas suas ações produziram um resultado muito diferente.

SUBMARINO JAPONÊSI-25 balançou nas ondas do oceano a 33 milhas da costa de Oregon enquanto a tripulação do submarino finalizava os preparativos do voo. Era a madrugada de 9 de setembro de 1942; da cabine de seu hidroavião a bordo do submarino, o oficial de vôo Nobuo Fujita, de 31 anos, observou um leve brilho laranja se espalhar no horizonte leste. Antes de fechar o dossel, ele se abaixou para dar um tapinha na espada ancestral do samurai alojada ao lado de seu assento - um talismã sempre ao seu lado nas operações. Às 5h35, o oficial da catapulta puxou a alavanca de lançamento e o pequeno Yokosuka E14Y disparou para o ar.



Conforme Fujita ganhava altitude, ele podia começar a distinguir os contornos ondulantes das montanhas Klamath. Era para lá que ele se dirigia; ali que ele pretendia lançar as duas bombas incendiárias montadas sob suas asas. Sua missão era nada menos do que incendiar as vastas florestas virgens de Douglas, no sul do Oregon, na esperança de criar um turbilhão imparável que devastaria a região, destruiria cidades e mataria pessoas. A intenção do Japão era espalhar o pânico entre os americanos do continente, demonstrando que o império poderia trazer a guerra diretamente à sua porta. Se ele conseguisse, seria a primeira pessoa a bombardear o Lower 48.

Em setembro de 1942, o oficial de voo de mandado Nobuo Fujita fez o único bombardeio aéreo tripulado no continente dos Estados Unidos quando usou um hidroavião flutuante para atacar as florestas do sul do Oregon. (Getty Images)
Em setembro de 1942, o oficial de voo de mandado Nobuo Fujita fez o único bombardeio aéreo tripulado no continente dos Estados Unidos quando usou um hidroavião flutuante para atacar as florestas do sul do Oregon. (Getty Images)

NOBUO FUJITAtinha apenas um metro e meio de altura. Seu rosto esculpido revelou um semblante calmo e confiante. Nascido em 1911 em uma fazenda na região central do Japão, ele foi convocado para a Marinha Imperial Japonesa (IJN) em 1931 e depois do campo de treinamento foi para a Escola Aérea Naval de Kasumigaura. Em meados da década de 1930, ele testou hidroaviões experimentais e em 1937 serviu seis meses na China, voando em missões de resgate ao longo do rio Yangtze. Ele retornou ao Japão no ano seguinte como instrutor de voo, ingressando na unidade de aviação submarina em 1941. Antes de embarcar, seu pai confiou-lhe a preciosa espada centenária da família.

Plataforma de lançamento de Fujita, submarinoI-25, foi um dos 29 barcos Tipo B projetados para transportar um pequeno avião de reconhecimento. O pensamento por trás desses porta-aviões submersíveis era que o avião aumentaria o alcance de reconhecimento do submarino em centenas demilhas. Embora outras nações tenham conduzido experimentos semelhantes antes da guerra, o IJN foi a única grande potência a implantá-los.

Os estagiários da Escola Aérea Naval de Kasumigaura, aqui em 1938, assistem a seus colegas estudantes fazerem o treinamento de aviões biplanos em seus ritmos. (The Mainichi Newspapers / AFLO)
Os estagiários da Escola Aérea Naval de Kasumigaura, aqui em 1938, assistem a seus colegas estudantes fazerem o treinamento de aviões biplanos em seus ritmos. (The Mainichi Newspapers / AFLO)

Os Tipo B eram submarinos poderosos, superiores em muitos aspectos aos americanosGatoclasse, o submarino padrão da frota dos EUA no início da guerra. Eles tinham 356 pés de comprimento, 45 pés mais longos; pesava 1.100 toneladas a mais; tinha um alcance de 14.000 milhas - 3.000 a mais do que oGatos; e com uma velocidade máxima de 23,5 nós, poderia ultrapassá-los. O hidroavião E14Y Tipo 0 - um monoplano de asa baixa, dois assentos com velocidade máxima de 150 mph, alcance de 547 milhas e carga de bomba de 336 libras - foi transportado em seções dentro de um hangar de aço aerodinâmico logo à frente do conning do submarino torre. Uma tripulação de sete homens poderia montar seus 12 componentes em cerca de 15 minutos e lançá-los de uma catapulta de ar comprimido no convés de proa.

Em 21 de novembro de 1941,I-25deixou o extenso Arsenal Naval Yokosuka do Japão, 30 milhas ao sul de Tóquio, para se juntar a uma força de 27 barcos a caminho do Havaí para apoiar a Primeira Frota Aérea do IJN em seu ataque a Pearl Harbor.

O hidroavião de Fujita (acima, nos estaleiros da Yokosuka com Fujita e o observador Shoji Okuda) foi armazenado em seções em um hangar em frente à torre de comando do submarino (aqui, navio irmão I-26) e, em seguida, montado para o vôo (abaixo). (Arquivos Nacionais)
O hidroavião de Fujita (acima, nos estaleiros da Yokosuka com Fujita e o observador Shoji Okuda) foi armazenado em seções em um hangar em frente à torre de comando do submarino (aqui, navio irmão I-26) e, em seguida, montado para o vôo (abaixo). (Arquivos Nacionais)

(Arquivos Nacionais)
(Arquivos Nacionais)

Um avião que se pensa ser Fujita
Um avião que se pensava ser de Fujita decola. (Arquivos Nacionais)

DOMINGO, 7 DE DEZEMBRO DE 1941, provou ser um dia tranquilo paraI-25. Estava estacionado a 140 milhas a nordeste de Oahu com um trio de outros submarinos à procura de qualquer navio americano que tentasse escapar do caos em Pearl. Em vez de estar no controle de seu avião, procurando nos mares por navios inimigos em fuga, o piloto Fujita foi relegado a ficar de guarda regular na sala de controle do navio, uma tarefa que considerou um desperdício de suas valiosas habilidades de voo. Uma missão mais promissora surgiu uma semana depois, quando as tripulações de nove dos 27 submarinos receberam notícias empolgantes: eles deveriam navegar para a costa oeste dos Estados Unidos para assumir posições em locais estratégicos de Seattle a San Diego e procurar alvos de oportunidade.

Foi durante esse trânsito marítimo que Fujita concebeu uma maneira de os submarinos equipados com aeronaves do Japão darem uma contribuição mais valiosa para o esforço de guerra. Ele calculou que, em vez de apenas patrulhar, os aviões - já armados com bombas - poderiam voar bem à frente dos submarinos para atacar, atacando navios aliados, eclusas do Canal do Panamá ou fábricas de aviões ao longo da Costa Oeste. Ele compartilhou sua visão com o oficial executivo do navio, que o encorajou a enviar sua ideia ao Alto Comando IJN. Eu ri, Fujita lembrou. Quem daria ouvidos a um mero garoto de fazenda? Mas ele escreveu mesmo assim, e o oficial prometeu encaminhá-lo ao quartel-general.

Nesse ínterim, Fujita executou suas funções enquanto ansiava por mais.I-25chegou ao seu posto - a foz do poderoso rio Columbia marcando a fronteira entre Oregon e Washington - em 18 de dezembro. O IJN tinha um feriado especial em mente para os cidadãos americanos: um bombardeio no dia de Natal. O grupo de nove recebeu ordens de disparar 30 projéteis cada um contra alvos de sua escolha na Costa Oeste.

Em seguida, o IJN recebeu informações de que os EUA estavam enviando reforços pelo Canal do Panamá; eles cancelaram o bombardeio no último minuto e, em vez disso, realocaram todos os nove submarinos para interceptar os navios americanos que chegavam perto de Los Angeles. Mas a inteligência estava com defeito, o inimigo não apareceu e o grupo foi instruído a navegar até a base naval no Atol de Kwajalein nas Ilhas Marshall. Depois de uma reforma lá,I-25embarcou em uma missão mais ao gosto de Nobuo Fujita: um reconhecimento aéreo de portos na Austrália e Nova Zelândia para determinar o número de navios aliados em cada lugar.

Em 17 de fevereiro de 1942, na escuridão da madrugada, 160 quilômetros a sudeste de Sydney, o Tipo 0 de Fujita estava pronto para o lançamento. Pouco depois das 4h30, quando o submarino cortou o mar em18 nós, ele decolou. Ele acelerou e, durante a hora seguinte, voou a 90 nós em um noroeste rumo ao continente australiano. Ele cruzou as praias de Botany Bay, no lado sul da cidade, depois fez um arco lento e amplo acima do porto de Sydney. Enquanto o piloto mantinha um olhar atento para os caças inimigos, seu observador, o suboficial Shoji Okuda, fez uma trama cuidadosa dos navios que viu abaixo dele - 23 ao todo, incluindo vários navios de guerra. A essa altura, o sol estava começando a nascer e a dupla ficou ansiosa que as defesas antiaéreas de Sydney avistassem seu avião. Como Fujita mais tarde lembrou: Estávamos com medo constante de ser descobertos. Para seu alívio, eles não foram vistos em Sydney e, por volta das 7h30, o avião estava de volta ao hangar e a tripulação de vôo sentou-se confortavelmente na bagunça tomando xícaras de chá quente.

Durante um vôo que eles fizeram sobre Melbourne no início de março, sua aeronave foi descoberta duas vezes - primeiro pela Real Força Aérea Australiana, que embaralhou dois caças que não conseguiram localizá-la, depois por uma equipe de arma antiaérea, que ainda buscava permissão para abrir fogo quando Fujita, sem saber, voou para fora do alcance. O reconhecimento da Tasmânia, Nova Zelândia e Fiji correu bem.

O mês seguinte,I-25estava esperando reparos de rotina na doca seca em Yokosuka quando um vôo de B-25 americanos apareceu de repente vindo do leste. Era 18 de abril de 1942; Os invasores de Doolittle vieram chamar.I-25, um pato sentado, não foi atingido, embora outros navios ao redor tenham sofrido sérios danos. Foi uma experiência preocupante para Fujita, e ele jurou buscar vingança.

Ele voou novamente no final de maio duranteI-25A terceira patrulha de guerra, desta vez para explorar as instalações militares na base americana em Dutch Harbor, no Alasca, antes da invasão japonesa das Ilhas Aleutas em 3 de junho. Ele estava pronto para partir quando uma válvula defeituosa no mecanismo de catapulta o impediu lançar. Só então, os vigias viram um cruzador americano navegando em um curso paralelo a menos de um quilômetro de distância.I-25não podia submergir - o avião ainda estava no convés - então o capitão se preparou para atirar nele. Ele teria sido mortalmente derrotado, mas depois de alguns minutos tensos, o navio de guerra inimigo se afastou. Reparada a parte defeituosa, Fujita fez um voo de reconhecimento na manhã seguinte. EntãoI-25navegou para sudeste em direção à costa do Oregon para a segunda fase de sua missão.

Em 21 de junho, o submarino estava novamente na foz do rio Columbia, desta vez com ordens de bombardear a base do submarino em Astoria, no extremo noroeste do Oregon. E mais uma vez, a inteligência japonesa provou ser falha - essa base não existia. Não está claro o queI-25O capitão pensou que ele estava atirando naquela noite, mas lançou 17 tiros de 5,5 polegadas em direção à costa. A maior parte do material bélico caiu inofensivamente no terreno do Fort Stevens, uma bateria de defesa costeira da era da Guerra Civil (ver Ready, Aim, Silence, outubro de 2017 - online comoConstruída durante a Guerra Civil, mas sem casca pelos japoneses) Para desgosto de Fujita, seu Tipo 0 permaneceu escondido em seu hangar o tempo todo e apenas no ataquemodestamente abalou os residentes locais. A Sra. Archie Reikkola disse ao La GrandeObservador: A invasão acabou antes de ficarmos com medo.

Em 18 de abril de 1942, os Doolittle Raiders atingiram o Arsenal Naval de Yokosuka (acima); um chocado Fujita jurou vingança. Três meses depois, o planejamento começou a bombardear o continente dos EUA - proposto por Fujita e apoiado pelo Príncipe Takamatsu (abaixo). (Força aérea dos Estados Unidos)
Em 18 de abril de 1942, os Doolittle Raiders atingiram o Arsenal Naval de Yokosuka (acima); um chocado Fujita jurou vingança. Três meses depois, o planejamento começou a bombardear o continente dos EUA - proposto por Fujita e apoiado pelo Príncipe Takamatsu (abaixo). (Força aérea dos Estados Unidos)

(Topical Press Agency / Getty Images)
(Topical Press Agency / Getty Images)

NOBUO FUJITA ESTAVA OLHANDO PARA A FRENTEver sua esposa e filho quandoI-25voltou ao Japão em meados de julho de 1942. Mas, assim que pousou, soube que ele deveria se apresentar imediatamente ao Quartel-General da Marinha. Ele se perguntou se seria chamado para o tapete por alguma infração: Eu estava muito nervoso. Em vez disso, ao entrar em um escritório interno, ele ficou surpreso ao ver o príncipe Takamatsu, irmão mais novo do imperador Hirohito. Outro oficial, o comandante Iura, iniciou a reunião. Fujita, você vai bombardear o continente americano.

Eu fiquei sem palavras. Minha mente considerou Seattle, Portland, San Francisco. Talvez eu pudesse atingir uma operadora. A coisa toda parecia um sonho. Outro oficial tirou o piloto de seu devaneio; Issaku Okamoto, ex-vice-cônsul de Seattle e especialista no noroeste do Pacífico e sua história de incêndios florestais, apontou para um mapa do Oregon e disse: Você vai bombardear essas florestas. Fujita ficou desanimado, pensando consigo mesmo: Qualquer cadete pode bombardear uma floresta! Para que eles precisam de mim?

Notando o desânimo do passageiro, Okamoto explicou o motivo: a região está cheia de árvores. Depois que um incêndio começa na floresta profunda, é muito difícil parar. Às vezes, cidades inteiras são queimadas. Ele tinha em mente um incêndio em setembro de 1936 que destruiu 287.000 acres da floresta de Oregon e varreu a cidade costeira de Bandon, matando 11 pessoas. Além de chamar a atenção dos americanos e causar pânico, o melhor cenário para o plano seria forçar os EUA a desviar recursos navais - então concentrados nas Ilhas Salomão - para a Costa Oeste. Ele acrescentou que a missão é muito importante e urgente. Isso fez Fujita se sentir um pouco melhor.

SURFACED 33 MILES OFFFarol de Cape Blanco, no Oregon - seu feixe ainda está aceso apesar do blackout costeiroI-25O convés de estava fervilhando de atividade na escuridão da manhã de 9 de setembro de 1942. Antes de subir ao avião, Fujita colocou uma mecha de seu cabelo em uma pequena caixa de madeira. Se eu morresse e meu corpo não pudesse ser recuperado, esses 'restos mortais' seriam enviados de volta para minha esposa, ele lembrou, acrescentando: A missão me assustou profundamente. Não pensei que voltaria vivo.

Depois de decolar, O hidroavião de Fujita subiu lentamente em direção às montanhas. Pensei em como era lindo o nascer do sol à medida que gradualmente subia acima do cume das montanhas, disse o passageiro. Cada uma de suas duas bombas incendiárias de 168 libras abrigava 520 bolinhas de termite que, quando acionadas, queimavam a mais de 2.700 graus. A Mãe Natureza forneceria o pavio. Ao se aproximar da terra, o piloto inclinou-se para sudeste, sobrevoando a sonolenta e pesada cidade de Brookings. À frente, bem acima de uma névoa irregular, ficava o Monte Emily de 2.925 pés. Aproximando-se do cume, Fujita virou novamente para sudeste e, quando o avião estava a cerca de três milhas da montanha a uma altura de 500 pés, ele ordenou que Okuda jogasse a primeira bomba na floresta densa abaixo.

Observamos com atenção, ele lembrou. Momentos depois, vimos a dispersão de fogos bruxuleantes. Senti grande satisfação em me vingar do bombardeio de minha terra natal pelos invasores de Doolittle. Depois de lançar a segunda bomba, Fujita desceu seu avião até o nível das copas das árvores e voou de volta para seu encontro comI-25.

ACABOU DE MEIO-DIAHoward M. Razz Gardner, um vigia de incêndio do Serviço Florestal, estava esquadrinhando o horizonte com seus binóculos de uma torre no pico do Monte Emily quando avistou uma pluma branca abaixo dele na floresta. Ele comunicou pelo rádio para a sede: A Smoke. Township 40 South, Range 12 West, Section 22. Era seu segundo alerta do dia pelo rádio: às 6h15 daquela manhã, enquanto preparava o café da manhã, ele ouviu um som que descreveu como um tiro pela culatra do Ford Modelo A. Então ele viu um avião circulando. Ele não foi capaz de identificar seu tipo, mas por precaução, Razz ligou para o quartel-general. Ninguém se assustou, então ele terminou seu bacon com ovos. Agora, ele teve mais uma reação: o patrulheiro-chefe Ed Marshall ligou de volta e ordenou que ele se dirigisse para o fogo. O chefe notificou três outros engenheiros florestais para se mexerem também.

Demorou Razz três e meio horas através da fortaleza da floresta, com apenas sua bússola para guiá-lo, para chegar ao local em Wheeler Ridge. Ao chegar, ele ficou surpreso com o que viu. Não foi apenas um único incêndio, mas dezenas, todas queimando intensamente. Imediatamente, ele começou a trabalhar com sua pá e machado para limpar o mato; os outros chegaram logo depois. Um dos homens percebeu o que ele pensou ser uma cratera. Tinha cerca de um metro de largura e 18 centímetros de profundidade. Ele gritou: Ei, alguém jogou uma bomba aqui.

A tripulação encontrou fragmentos de metal em um raio de 50 pés, alguns derretidos em pedaços pelo calor intenso. Por Deus, um bombeiro disse, há material suficiente aqui para colocar fogo em todo o condado de Curry. Que era, claro, o plano diabólico do IJN. Mas foi frustrado por uma tempestade que inundou a floresta na noite anterior, reduzindo a propagação do fogo. Menos da metade das pelotas de termite explodiu, provavelmente devido às condições de umidade.

O I-25 mirou pela primeira vez no continente em 21 de junho de 1942, bombardeando o Fort Stevens do Oregon. O avião de Fujita permaneceu sem uso. Exceto por uma grande cratera no solo (acima), os danos foram mínimos, embora as defesas costeiras (abaixo) estivessem em alerta. (Arquivos Nacionais)
O I-25 mirou pela primeira vez no continente em 21 de junho de 1942, bombardeando o Fort Stevens do Oregon. O avião de Fujita permaneceu sem uso. Exceto por uma grande cratera no solo (acima), os danos foram mínimos, embora as defesas costeiras (abaixo) estivessem em alerta. (Arquivos Nacionais)

(Arquivos Nacionais)
(Arquivos Nacionais)

O bombardeio ganhou as manchetes no Japão. A edição de 17 de setembro de 1942 deAsahi Shimbunberrou, bomba incendiária caiuOregon. Primeiro ataque aéreo na América continental. Grande choque para os americanos. O ataque também foi notícia de primeira página em todos os Estados Unidos, no Oregon'sCoos Bay Timespara oNew York Times, mas não houve pânico. E quando Fujita empreendeu uma segunda missão de bombardeio quase três semanas depois da primeira - desta vez perto de Port Orford, 50 milhas ao norte de Brookings - os resultados foram os mesmos de antes: zero.

No início do verão seguinte, Fujita passou o resto da guerra atribuído a uma escola de vôo para treinar pilotos kamikaze. Quando ele foi convocado em 1945, ele acreditou ter servido seu país bem e lealmente; ainda assim, ele estava desapontado por nunca ter recebido qualquer apreço por suas realizações durante a guerra: nenhuma promoção, nenhum bônus, nenhuma glória. Por isso, ele não se importou muito quando um jornalista da Marinha dos Estados Unidos, Joseph D. Harrington, o rastreou no subúrbio de Tóquio em 1960, onde o ex-piloto de hidroavião estava criando uma família e administrando uma loja de ferragens.

Harrington tinha ouvido falar das façanhas de Fujita enquanto trabalhava na tradução para o inglês de um livro sobre submarinos suicidas japoneses; ele persuadiu Fujita a ser co-autor de um relato de seu ataque ao Instituto Naval dos EUAProcessosrevista. O resultado, I Bombed the U.S.A., foi publicado na edição de junho de 1961. Satisfeito por ter finalmente obtido pelo menos um mínimo de reconhecimento, Fujita provavelmente pensou que era o fim de tudo.

O guarda-florestal Fred Flynn está ao lado de uma árvore perto do Monte Emily que a bomba de Fujita quebrou. Os incêndios resultantes causaram poucos danos e foram controlados rapidamente. (AP Photo / Bob Glander)
O guarda-florestal Fred Flynn está ao lado de uma árvore perto do Monte Emily que a bomba de Fujita quebrou. Os incêndios resultantes causaram poucos danos e foram controlados rapidamente. (AP Photo / Bob Glander)

SOBRE ESSA MESMA HORA, 5.000 milhas através do Pacífico, três membros da Câmara de Comércio Júnior de Brookings, Oregon, estavam voltando para casa de uma viagem para a convenção estadual de Jaycee em Pendleton. Durante a viagem de 10 horas, o trio começou a falar sobre que tipo de projeto comunitário seu capítulo poderia assumir que seria benéfico para colocar Brookings no mapa. Muitas ideias foram lançadas e jogadas fora.

Então Doyle Rausch contou a seus amigos sobre o bombardeio japonês de 1942 na floresta fora da cidade. Nenhum dos outros jamais tinha ouvido falar do incidente. Fiquei absolutamente pasmo, disse mais tarde o dentista da cidade Bill McChesney à cineasta Ilana Sol, criadora do documentário de 2019Samurai no céu do Oregon. Será que esse sujeito ainda está vivo? Doug Peterson sugeriu que talvez eles pudessem rastrear o piloto e chamá-lo de volta como nosso convidado. Se eles tivessem sucesso, seria um gesto de paz internacional e amizade que se encaixa perfeitamente com o credo de Jaycees: a fraternidade do homem transcende a soberania das nações.

No outono de 1961, Nobuo Fujita, então com 50 anos, teve a maior surpresa de sua vida quando um convite para ser o convidado de honra do 23º Festival Anual de Azaléia Brookings chegou à sua porta. O evento foi agendado para o mês de maio seguinte. O ex-inimigo aceitou com otimismo cauteloso - mas também com medo, pois muitos habitantes da cidade se opuseram à visita. Um grupo local de veteranos escreveu: Para nós, um convite para Fidel Castro ou erigir um monumento a John Wilkes Booth seria um projeto igualmente sensato. Bill McChesney, então presidente do capítulo, até recebeu uma ameaça de morte à meia-noite.

Mas os Jaycees votaram como um para seguir em frente. Fujita ficou tão inquieto sobre o que poderia acontecer em Brookings que escreveu depois: Eu tinha certeza de que seria espancado; as pessoas atiravam ovos e gritavam insultos. Ele até se perguntou se poderia ser julgado por crimes de guerra. Esses temores foram amenizados quando os Jaycees receberam cartas de apoio à visita do governador do Oregon, Mark O. Hatfield, e do presidente John F. Kennedy. Pouco antes de Fujita e sua família aparecerem, a polícia local tomou a precaução de prender alguns dos dissidentes mais barulhentos - incluindo Razz Gardner, o homem que primeiro avistou o incêndio.

Vinte anos após o bombardeio, o piloto voltou ao Oregon como convidado. Acima: Fujita estuda uma manchete de guerra sobre seu ousado ataque; mais tarde naquele dia, em um gesto de boa vontade, ele apresentou a espada de 400 anos de sua família (abaixo) para o povo de Brookings. (Foto AP)
Vinte anos após o bombardeio, o piloto voltou ao Oregon como convidado. Acima: Fujita estuda uma manchete de guerra sobre seu ousado ataque; mais tarde naquele dia, em um gesto de boa vontade, ele apresentou a espada de 400 anos de sua família (abaixo) para o povo de Brookings. (Foto AP)

(Eureka Times Standard)
(Eureka Times Standard)

Em 24 de maio de 1962, Nobuo Fujita, sua esposa Ayako e o filho Yasuyoshi chegaram a Brookings. Eles foram presenteados com a chave da cidade e no dia seguinte cavalgaram à frente do Desfile do Festival da Azaléia. Eles desfrutaram de um banquete de caranguejo e de um serviço religioso ao ar livre. Um tratamento especial estava reservado para Nobuo e seu filho naquela tarde - eles subiram em uma aeronave leve Piper e sobrevoaram o Monte Emily e a floresta que ele tentou incendiar duas décadas antes. Quando questionado se gostaria de assumir os controles, Fujita aceitou com entusiasmo. Na noite seguinte, a cidade ofereceu um grande banquete para a família japonesa.

Fujita também teve uma surpresa para o povo de Brookings. Esta é a melhor maneira de encerrar esta história, disse ele ao seu público extasiado. É tradição do samurai prometer paz e amizade apresentando uma espada a um ex-inimigo. Seu filho então entregou ao prefeito C. Fell Campbell a espada de samurai de 400 anos de sua família - a mesma que Fujita carregava durante a guerra.

Nas três décadas seguintes, Nobuo Fujita fez várias outras visitas à cidade, doou livros sobre relações internacionais para a comunidade e recebeu uma visita ao Japão de um grupo de estudantes do ensino médio. Apenas uma semana antes de morrer, em setembro de 1997, o guerreiro e amigo Fujita foi nomeado cidadão honorário de Brookings, Oregon. No ano seguinte, sua filha, Asakura, visitou o local do bombardeio à sombra do Monte Emily para espalhar algumas de suas cinzas. Ela disse sobre seu pai: Ele sentia que sua alma estaria para sempre voando sobre a floresta. Hoje, sua espada ainda ocupa o seu lugar de honra na sala de leitura principal da biblioteca da cidade. ✯

Este artigo foi publicado na edição de junho de 2020 daSegunda Guerra Mundial.