Milhares de pessoas perdem dinheiro enquanto além da banda de irmãos cancela tours e fica em silêncio



RESIDENTE EM BOSTON, JOE GILLmal podia esperar para se reconectar com seu pai em uma viagem da lista de desejos à Europa. Ambos, aficionados por história, planejavam começar em Paris e visitar uma série de locais da Segunda Guerra Mundial - Normandia, Ardenas, Munique - ao longo de nove dias gloriosos em agosto. Eles reservaram uma turnê de US $ 4.500 com a respeitada empresa de viagens históricas Beyond Band of Brothers e gastaram outros US $ 1.800 em passagens aéreas.

Eu estava animado ', disse Gill, 47. Esta seria uma viagem de viagens.'

Então as coisas começaram a dar errado. Em 12 de março de 2020, Beyond Band of Brothers disse que estava cancelando as viagens para o resto de março e abril, enquanto a pandemia de coronavírus varria o mundo, levando a quarentenas e restrições de viagens. Gill ligou para a empresa de Tampa, Flórida, para avaliar suas opções. Sua mensagem não foi respondida. Um e-mail foi devolvido. Em seguida, o site da empresa foi encerrado e Beyond Band of Brothers desapareceu nas redes sociais.

Gill não foi o único que ficou no escuro e preocupado com o dinheiro pago ao Beyond Band of Brothers. Centenas de clientes irritados criaram um grupo no Facebook - Além da Band of Brothers Tours DISHONEST —Para compartilhar histórias e trocar conselhos sobre como obter seu dinheiro de volta.

A alarmante verdade emergiu rapidamente. Beyond Band of Brothers quebrou e fechou suas portas. Em um processo de insolvência em um tribunal de circuito em Hillsborough, Flórida, a empresa relatou passivos de mais de US $ 11,8 milhões - incluindo dinheiro devido a clientes - e menos de US $ 69.000 em dinheiro em caixa. Vários de seus credores empresariais recorreram ao tribunal federal de falências em Tampa para forçar a Beyond Band of Brothers a uma liquidação involuntária do Capítulo 7.

E-mails para a empresa voltam, encaminhando perguntas para o contador de Tampa Larry Hyman - que não retornou ligações repetidas deSegunda Guerra Mundial.

Os clientes que pagaram com cartão de crédito podem tentar reverter as cobranças. Aqueles que pagaram com cheque ou ordem de pagamento provavelmente terão mais dificuldades. De acordo com contas do grupo do Facebook, algumas seguradoras de viagens se recusam a pagar indenizações, dizendo que não cobrem o risco de uma operadora de turismo afundar.

O residente Anthony Brusca de Melbourne, Flórida, que também reservou uma viagem para a França, Bélgica e Alemanha, disse que sua administradora de cartões retirou provisoriamente as cobranças. O pai de Joe Gill está negociando com sua empresa de cartão, enquanto o próprio Gill enfrenta um pesadelo tentando fazer com que a companhia aérea cancele seu voo.

É uma grande reviravolta para uma operadora de viagens que recebeu ótimas críticas no Trip Advisor e em outros sites por passeios bem planejados a locais de guerra na Europa e na Ásia, liderados por guias que conheciam sua história. A empresa foi fundada por um húngaro colorido, Peter Gaal, cujo avô era um cavaleiro e conhecido do General George Patton durante a guerra, de acordo com um perfil de 2015 emForbes.

Enquanto isso, Joe Gill fica triste com a ideia de perder a chance de visitar os campos de batalha da Segunda Guerra Mundial com seu pai. Isso não é como ir para a Disney World, disse ele. Esta é uma peregrinação. É uma viagem sagrada.

—Paul Wiseman é editor de notícias daSegunda Guerra Mundialrevista