Loucura pré-invasão na Inglaterra: os últimos dias antes do Dia D



Os residentes e convidados temporários do sul da Inglaterra relembram as semanas anteriores ao Dia D, quando o mundo assumiu um aspecto surreal.

DENTRO e recebemos hoje em francos, o que elimina quaisquer dúvidas remanescentes sobre nosso destino, Tenente Jack Swaab, um artilheiro da 51ª Divisão de Infantaria Britânica (Highland), anotou em seu diário de 26 de maio de 1944. Meu próprio palpite é que nós tentará morder a península de Cherbourg. Swaab foi então colocado em uma barraca temporária conhecida como campo de embarque, instalada em Leytonstone Park, no leste de Londres - uma das dezenas de milhares de soldados que esperavam em dezenas de campos no sul da Inglaterra, perto de seus portos no Canal da Mancha .

Assim que o último exercício de treinamento anfíbio foi realizado em 3 de maio, as tropas de assalto e aqueles que os seguiriam mudaram primeiro para as áreas de reunião. Lá eles impermeabilizaram seus veículos, receberam conjuntos completos de equipamentos especializados e eliminaram qualquer kit indesejado e equipe administrativa. A partir dessas áreas de reunião, as tropas se mudariam para os campos de embarque - também chamados de linguiças por causa de sua aparência oval peculiar nos mapas militares - mais perto de onde as tropas embarcariam. Era aqui que muitas das tropas deveriam ser informadas sobre suas missões, explicou o Tenente General Omar Bradley, que comandaria o Primeiro Exército dos EUA para a invasão. Uma vez informados, eles seriam isolados do resto da Inglaterra.

Foi uma época estranha. Todo o correio militar e civil foi apreendido a partir de 27 de maio. Por motivos de segurança, não houve licença ou contato com o mundo exterior. O dia Y - 1º de junho de 1944 - em que todas as tropas e material para a invasão da Normandia deveriam estar no local, faltavam apenas alguns dias.

Os soldados americanos jogam dardos perto de seu porto de embarque, no sul da Inglaterra. (Galerie Bilderwelt / Getty Images)
Os soldados americanos jogam dardos perto de seu porto de embarque, no sul da Inglaterra. (Galerie Bilderwelt / Getty Images)

GUNNER ARTHUR BERRY, um sinaleiro do 127º Regimento de Campo britânico, Artilharia Real, estava no mesmo campo de embarque do Tenente Swaab. A atmosfera era incomum, para dizer o mínimo, Berryr chamava desses dias finais. Havia quase uma atmosfera de feriado bancário; assistíamos aos últimos filmes americanos, éramos muito bem alimentados e recebíamos cerveja e cigarros de graça. Berry e todo o seu regimento foram cercados por arame farpado e tendas, jogaram jogos intermináveis ​​no parque de futebol, críquete, quoits, com boxe, corrida e outras competições de atletismo para matar o tempo, por não sabemos quanto tempo.

Adicionado Swaab: O acampamento quente - mais parecido com um Stalag - diariamente apresenta uma verdadeira imagem de tédio resignado. O arame farpado está cercado de homens seminus comentando ruidosamente sobre os transeuntes. Meninas em bicicletas recebem aplausos entusiasmados.

O capitão Douglas Aitken também notou as meninas. O oficial médico da 24ª Lanceira com a 8ª Brigada Blindada escreveu em seu diário, as meninas parecem mais atraentes quando sabemos que não veremos mais por muito tempo. Três atraentes passam nas bicicletas a caminho do tênis - eles parecem muito legais e muito ingleses. Ocasionalmente, me pego tendo pensamentos tolos sobre não voltar.

Alguns acampamentos na área de Londres eram bem desagradáveis. Como escreveu o sargento Ralph Cheshire, da equipe de engenharia real: O lugar é uma área abandonada de favelas, destruída por um bombardeio. Tendas foram colocadas onde antes havia casas. Centenas de soldados estão aqui, presos atrás de arame farpado; um alto-falante anuncia quando certas unidades devem estar prontas para partir. A poeira voa por todo lado: nossas botas ficam cobertas com ela dois minutos após a limpeza; podemos sentir o gosto em nossas bocas.

Charles Hanaway e o 6º Royal Scots Fusiliers podem ter estado no mesmo acampamento. De sua área de reunião, dirigimos pelo East End de Londres, onde as calçadas estavam cheias de gente torcendo por nós, contou ele. Foi muito emocionante, mas também edificante saber que as pessoas que haviam sofrido tanto naquela região estavam conosco em espírito. Terminamos em um acampamento de arame farpado em Wanstead Flats para ficar em tendas; civis ... tinham que andar do outro lado da estrada, o que era mais do que um pouco bizarro.

O correspondente de guerra australiano Alan Moorhead ecoou isso, ruminando: Cada vez mais crescia a sensação de que alguém estava cortado, que todas as coisas normais continuariam, os bondes e as lojas, mas eles eram, para você, sem importância por mais tempo. De alguma forma estranha, você estava comprometido com a aterrissagem, com o espaço em branco à frente. Mas como isso aconteceu, em que ponto foi decidido que você deveria ser separado das outras pessoas na terra?

George M. Rosie, do Mortar Platoon, 3rd Battalion, U.S. 506th Parachute Infantry Regiment, viajou de trem e caminhão para o campo de pouso de Exeter, onde foi selado e emitido um grilo de brinquedo de metal de dez centavos para fins de identificação: um único aperto—click, clack—Deve ser respondido por dois—clique clac, clique clac. Em seguida, dez dólares em dinheiro francês, junto com uma bandeira americana de 12 x 7 cm para ser costurada na manga direita de minha jaqueta, munição, duas granadas de mão e rações K. Quando ele começou a trabalhar com entusiasmo em um jantar de bife, ervilhas verdes e purê de batatas, servido com pão branco e o primeiro sorvete que provara desde que chegara à Inglaterra, Rosie comentou com um camarada: Eles estão nos engordando para o mate.

Eric Broadhead, da Infantaria Ligeira Durham britânica, relembrou a vida em seu acampamento a cerca de cinco milhas de Southampton: Discutimos nossas idéias de onde [o ataque] seria, mas a verdadeira questão era quando? Às vezes, a pergunta nos irritava.

Pouco depois, seu batalhão - destinado a Gold Beach - foi informado em bondes vigiados sobre a invasão que se aproximava, mas muitos detalhes ainda foram omitidos. Broadhead observou que havia um mapa enorme em um quadro negro igualmente grande. No mapa, podíamos ver uma pequena faixa de costa; os nomes das cidades e vilas eram falsos - Nova York, Istambul etc. Portanto, pouco aprendemos sobre o paradeiro exato do ataque. Tudo o que sabíamos era que nosso objetivo era capturar a cabeça de praia e avançar para terreno alto e, acima de tudo, manter nosso terreno até que as divisões blindadas estivessem em terra.

Certo dia, ao sair de sua área de reunião, o sargento Valentine Miele do 16º Regimento de Infantaria dos EUA lembrou-se de pensar que ele estava apenas indo para outro exercício, mas em vez disso eles nos levaram para a área de teste. Então, de repente, fomos levados para barracas onde havia mesas de areia e mapas de toda a praia dispostos; e postais, cada um com uma fotografia diferente da nossa praia; e fotos aéreas e outras coisas. Depois que os vimos, nos disseram para ficar no campo: sem sair, sem falar com os civis. Havia sentinelas, guardas armados com ordens de atirar. Tudo o que fazíamos lá era comer - eles alimentavam você 24 horas por dia; nós comemos bem.

Um dos poucos oficiais australianos a servir na Normandia, Oxford e o major Henry Baynton Somer Jo Gullett educado na Sorbonne havia sido designado para o quartel-general australiano em Londres quando foi destacado para o 7º Green Howards da 50ª (Northumbrian) Divisão de Infantaria alguns dias antes Dia D.

Ele estaria indo para Gold Beach e notou que suas instruções eram tremendamente completas. Havia mapas, mesas de areia, fotografias e filmes da área onde pousaríamos. Repassamos isso dia após dia até que pudéssemos imaginar exatamente o país que estaria à nossa frente e o que teríamos de fazer quando chegássemos lá. A única coisa que não sabíamos era exatamente onde pousaríamos, lembrou-se Gullett.

O sargento Pat Lindsay, um morteiro da Companhia A, U.S. 501º Regimento de Infantaria Paraquedista, observou que, pelas mesas de areia, cada homem sabia qual trabalho deveria fazer, até mesmo a direção em que as trincheiras seriam cavadas.

A qualidade dos modelos e fotografias de nossa área-alvo foi notável, observou o piloto de planador britânico Jim Wallwork. Alguém tinha até feito um filme de nossa trajetória de vôo simulada com a qual poderíamos praticar. O detalhe era incrível; Lembro-me de alguém dizendo: ‘Alguém está se dando muito mal com esta operação, então é melhor não engatilhar ou o Rei ficará bastante zangado!’

Mary E. Harrison, uma artista da Força Aérea Auxiliar Feminina Britânica, treinou na faculdade de artes antes de se alistar. Até 1943, ela esteve na base da Força Aérea Real em Watnall, Nottinghamshire, onde fez modelos de alvos para o Comando de Bombardeiros. Em 1944 ela foi transferida para a modelagem para a invasão da Normandia. O sigilo era tanto que por um tempo considerável não tínhamos ideia para que serviam esses modelos em particular, lembrou Harrison, mas na manhã de 6 de junho de 1944, enquanto eu estava sentado com vários colegas no café da manhã, o anúncio foi feito em nosso velho rádio rachado sobre a invasão. Houve um silêncio completo na bagunça enquanto olhamos um para o outro em compreensão -então é disso que se trata.

Veículos militares montam à espera da invasão de um lado de um muro em uma cidade inglesa enquanto, do outro lado, a vida continua. (Evening Standard / Getty Images)
Veículos militares montam à espera da invasão de um lado de um muro em uma cidade inglesa enquanto, do outro lado, a vida continua. (Evening Standard / Getty Images)

CLUES — GRANDES—Estava por aí. Elsie Horton trabalhava em Fort Southwick, o complexo subterrâneo de Portsmouth, onde, como uma Wren - parte do Women's Royal Naval Service - ela rastreava os sinais de comunicação de entrada e saída. O porto de Portsmouth era uma massa sólida de navios e embarcações de desembarque de todos os tipos, ela observou naqueles dias inebriantes. Cada pequeno rio ao longo da costa sul tinha sua cota de LCTs [Landing Craft, Tank] e LCAs [Landing Craft, Assault] ancorados, enquanto a cidade portuária relacionada tinha sua cota de soldados que os embarcariam. Quando tínhamos folga à noite, gostávamos de passear, em qualquer direção, e bater um papo com esses meninos, que muitas vezes nos preparavam uma xícara de chá.

Tim Parr, um civil que vive em Launceston, Cornwall, observou em todas as pistas a cada 25 metros, as sebes foram cortadas e além dela havia caixas de metal sem fim do que eu presumi ser munição, fileira após fileira de cartuchos, latas de gasolina , caixotes de madeira, todos sob rede e protegidos, é claro. Jerry [os alemães] só teve que lançar uma bomba, pois toda a Cornualha era uma vasta revista monumental, repleta de veículos com volante à esquerda, e esses suprimentos distribuídos em todos os campos e bosques.

Nova iorquinoa colunista Mollie Panter-Downes disse a seus leitores: Viver nesta pequena ilha agora desconfortavelmente se assemelha a viver na combinação de um vasto porta-aviões e um depósito empilhados até o teto com material rotulado 'Europa'. Não é nada difícil para alguém imaginar que o litoral da Inglaterra pode realmente ser visto como protuberante.

Wren Joan Dale estava baseado em terra administrando a papelada da 33ª Flotilha LCG [Landing Craft, Gun], parte da Força G que se preparava para Gold Beach. Ela se lembrava: A cada dia, mais e mais tropas, tanques e canhões chegavam a Southampton. A cidade estava lotada; não parecia possível entrar mais, mas ainda assim eles vieram ... Então, de repente, tudo desapareceu. Acordamos e as tropas, tanques e armas haviam partido. Eles estavam todos agora amontoados naqueles pequenos navios e nada mais da guerra era visível nas ruas.

A longa espera acabou.

Soldados britânicos que em breve embarcarão para a França desfrutam de uma hora do chá improvisada. Os moradores ficavam encantados em tratar as tropas quando podiam. (Reg Speller / Fox Photos / Getty Images)
Soldados britânicos que em breve embarcarão para a França desfrutam de uma hora do chá improvisada. Os moradores ficavam encantados em tratar as tropas quando podiam. (Reg Speller / Fox Photos / Getty Images)

VIEMOS NO DESFILEtodas as manhãs em plena ordem de batalha, até a última granada, escreveu Jo Gullett - o major australiano - e, pelo menos uma vez durante o dia ou à noite, o transporte chegou e, sem aviso, nos amontoamos em nossa ordem de combate. Uma tarde, depois de fazermos isso, os caminhões, em vez de andar algumas centenas de metros e nos descarregar, dirigiram-se para Southampton, e sabíamos que estava indo.

Tommy Platt, com a 1ª South Lancashires britânica na 8ª Brigada da 3ª Divisão, lembrou-se de deixar o acampamento para as docas de Portsmouth e embarque: Havia tropas de segurança - que usavam braçadeiras verdes para distingui-las das tropas de assalto - alinhadas nas estradas e ruas para garantir não podíamos falar com os civis, mas muito frequentemente bandejas de cerveja eram trazidas dos pubs para os comboios, algo que os wallahs de segurança não podiam fazer.

O residente de Dorchester, Gerald Reybold, lembrou-se de como, em sua cidade natal, todas as famílias em frente aos tanques se empenhavam em fornecer chá, café e água quente às tropas. Eles nos deram doces em troca. À noite, os soldados se amontoavam ao redor de grandes fogueiras que haviam acendido no meio da estrada e ouvíamos uma serenata durante toda a noite com jazz, blues e antigas canções country e western. De manhã, eles se foram.

Em Southampton, as ruas estavam cheias de colunas de tropas americanas e britânicas, lembrou o residente Brian Selman. Todas as noites, às 03:00 horas, uma coluna se retirava e se dirigia às docas para carregamento. Às 04:00 horas chegaria a próxima unidade para sua parada de 23 horas. Um dia, era artilharia pesada; então infantaria; os tanques seguintes, vibrando as casas danificadas pela bomba e derrubando o gesso solto e os tijolos. Os carros de combate a gasolina estacionados frente a frente em frente à nossa casa eram os mais preocupantes, embora cada casa tivesse um par de extintores de incêndio grandes.

Quando foi permitido cobrir a grande assembléia militar, o SouthamptonSouthern Evening Echorelatou, Milhas e milhas de ruas suburbanas tornaram-se lugares de estacionamento para o maior e mais fantástico salão automóvel do planeta. O que fez o povo de Southampton ficar boquiaberto foram os transportadores de tanques americanos, cada um tão comprido quanto um campo de críquete. Suas cabines eram do tamanho de um bangalô, e cada veículo tinha 18 rodas. OJogou forafalhou em informar seus leitores que imediatamente depois, os trabalhadores do Conselho de Southampton estavam rapidamente em cena consertando os buracos de trinta centímetros de profundidade deixados para trás em todas as estradas e calçadas.

Chuck Hurlbut, do 299º Batalhão de Combate de Engenheiros dos EUA, que deveria abrir caminho através dos obstáculos que os alemães ergueram nas praias de Omaha e Utah, lembrou-se de sua viagem até o porto de embarque em Weymouth. Nas árvores ao longo da estrada havia quilômetros e quilômetros de cada peça de equipamento militar que você pudesse imaginar: tanques, armas, jipes, aos milhares, Hurlbut lembrou. Foi incrível - hectares e hectares de, bem, coisas sob a rede; e percebemos que 98% dele era americano, tinha cruzado o Atlântico. Weymouth era um hospício. MPs em todo o lugar; você já ouviu falar de engarrafamentos, esta era a mãe de todos eles. Foi uma confusão total - mas uma confusão organizada. O porto estava cheio de barcos indo para um lado e para o outro; acabamos em um antigo navio a vapor convertido,Princesa maude. Rimos e rimos do nome. Era um pequeno barco. Quando entramos nele, com todo o nosso equipamento, não havia para onde nos mover.

Outro soldado da 29ª Divisão de Infantaria comentou o que todos devem ter sentido: Jesus, agora podemos começar na estrada para casa.

As tropas americanas marcham em direção aos seus navios de desembarque no porto de Weymouth, na Inglaterra. (Foto por: Universal History Archive / UIG via Getty Images)
As tropas americanas marcham em direção aos seus navios de desembarque no porto de Weymouth, na Inglaterra. (Foto por: Universal History Archive / UIG via Getty Images)

LIONEL THOMAS ESTAVA TRABALHANDOem uma fazenda perto da cidade portuária de Penzance. Um dia em maio, nosso bobby [policial] local veio nos dizer que todas as atividades agrícolas tinham que parar, ele lembrou. Descobrimos o porquê no dia seguinte; todas as estreitas vielas da Cornualha em quilômetros ao redor estavam abarrotadas de veículos americanos - nariz com cauda - grandes caminhões, jipes e motocicletas de transporte de tropas, com milhares de soldados. Eles estiveram conosco por vários dias, vivendo e dormindo em seus veículos e em nossos palheiros, jogando beisebol ou cartas, desmontando armas e limpando-as, ouvindo música em seus aparelhos sem fio, lembrou ele. Algumas manhãs depois, saímos e tudo estava completamente vazio; todos eles se arrastaram durante a noite e não tínhamos ouvido nada.

Em 23 de maio, um sargento americano, indo em direção à área de empacotamento da 175ª Infantaria dos EUA perto de Redruth, parou no topo de uma colina e viu abaixo de nós milhares de caminhões, lotados de homens e equipamentos, todos se movendo para o sul. Havia campos aéreos meio ocultos, prados que escondiam tanques e jipes e sebes abrigando pilhas de projéteis. As pequenas cidades, ainda cheias de curiosidades centenárias, pareciam fora de lugar, enquanto as tropas fluíam em uma enchente em direção ao mar.

Nellie Nowlan, então com 18 anos, trabalhava para uma empresa de eletrônicos que montou uma loja em um túnel subterrâneo convertido de East London para fabricar componentes de aeronaves. Um dia em particular se destaca em sua memória. Ela emergiu acima do solo e estava caminhando em direção a uma rua movimentada para pegar o ônibus. Chegando lá, ela encontrou a rua reverberando ao som de milhares e milhares de caminhões carregados de soldados, armas rebocadas e tanques que se dirigiam para [o Arsenal Real em] Woolwich, ela lembrou. Os soldados riam e acenavam para a multidão na rua. Os mais velhos, sabendo o que estava acontecendo, estavam parados junto ao meio-fio com lágrimas nos olhos, dizendo: ‘Boa sorte, meninos, Deus os abençoe’, lembrou ela. Quando atravessei a rua para pegar meu ônibus, todos me deram um assobio. Sorri e acenei com a mão, mas descobri que também estava chorando. ✯

Esta história foi publicada originalmente na edição de junho de 2019 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui .