Lord Cherwell: o homem de confiança de Churchill

'EU ama-me, ame meu cachorro, e se você não ama meu cachorro, você não pode me amar, resmungou um furioso Winston Churchill em novembro de 1941, quando um membro do Parlamento questionou sua confiança em Lord Cherwell, um conselheiro-chave para o primeiro ministro. Pouco depois, Churchill avistou o cético na sala de fumantes. O primeiro-ministro se levantou e berrou com ele como um touro enfurecido: Por que diabos você fez essa pergunta? Você não sabe que ele é um dos meus maiores e mais antigos amigos? Quando o objeto de sua fúria surgiu com o rabo entre as pernas e começou a rastejar, segundo um dos presentes, o primeiro-ministro disse-lhe para dar o fora daqui e não falar com ele novamente.



O incidente ajuda a explicar por que poucos homens ousaram questionar Churchill sobre seu cachorro, um físico que exercia um poder extraordinário como amigo e confidente do primeiro-ministro. Para Churchill, lorde Cherwell poderia decifrar os sinais dos especialistas nos horizontes longínquos e me explicar em termos lúcidos e caseiros quais eram os problemas. Na verdade, Cherwell ofereceu conselhos não apenas sobre ciência e tecnologia, mas sobre todos os tópicos imagináveis, exceto o andamento da guerra, de acordo com o general Hastings Ismay, principal assistente militar de Churchill. Cherwell comparecia a reuniões do Gabinete de Guerra, acompanhava o primeiro-ministro a conferências com Roosevelt e Stalin, tinha acesso a informações confidenciais e jantava com o primeiro-ministro regularmente.

Parte do papel de Cherwell era garantir que certas ideias vencedoras de guerra de jovens cientistas brilhantes fossem rapidamente operacionalizadas. Sua orientação sobre questões não científicas foi mais controversa. Ele foi um forte defensor do bombardeio de área, que matou centenas de milhares de civis alemães enquanto trazia poucos retornos estratégicos. E ele apoiou estratégias que contribuíram para a fome de milhões de índios - pessoas que não eram inimigos, mas aliados.

eu ord Cherwell nasceu Frederick A. Lindemann em 1886 em Baden-Baden, um spa alemão onde sua mãe, uma americana de descendência russa e inglesa, tinha ido para o parto. Pelo resto de sua vida, ele guardou uma queixa razoável contra ela, porque o nascimento estrangeiro lhe causou problemas intermináveis ​​com seu passaporte. O pai de Lindemann era um aristocrático e rico empresário alemão que vivia na Grã-Bretanha, embora mantivesse laços culturais e financeiros com o continente. Lindemann foi enviado para a Alemanha para estudar no ginásio, ou escola secundária, e na Universidade de Berlim ele estudou física com Walther H. Nernst, um pioneiro da dinâmica termo & tímida. Ele ajudou a demonstrar que a teoria quântica, então em sua infância, se estendia ao comportamento de sólidos. Ele também foi excepcional no tênis e supostamente jogou contra o imperador alemão e o czar russo.

Quando a Primeira Guerra Mundial estourou em julho de 1914, Lindemann estava competindo no campeonato europeu de tênis. Ele voltou para a Inglaterra e ingressou na Royal Aircraft Factory em Farnborough Airfield. Lá ele veio com uma solução para um problema de aviação incômodo: na época, nenhuma técnica tinha sido desenvolvida para tirar uma aeronave de um giro - uma síndrome aparentemente incontrolável em que uma asa retém mais sustentação do que a outra, resultando em um violento nariz para baixo, descida em saca-rolhas até o solo. Em aviões de caça, que frequentemente operavam no limite de sua capacidade, os giros eram comuns e quase sempre fatais. Lindemann atacou o problema teoricamente e apresentou ideias que poderiam tirar um avião de um giro. Ele então aprendeu a voar e, ao colocar repetidamente uma aeronave em uma espiral descendente, ao mesmo tempo em que memorizava medições como a velocidade no ar, desenvolveu suas idéias e demonstrou que funcionavam. (Embora a aeronave pareça estar em um mergulho, o piloto deve, contra-intuitivamente, apontar o nariz mais para baixo para aumentar a velocidade no ar e, ao mesmo tempo, pisar no pedal do leme oposto à direção em que o avião está girando.) Lindemann os nervos e a habilidade salvaram a vida de muitos pilotos e o tornaram querido por Churchill quando se conheceram em agosto de 1921.

O cientista era então professor de física na Universidade de Oxford. Ele pensava mal da maioria dos acadêmicos e preferia a companhia de aristocratas. (Uma piada de Oxford: por que o professor Lindemann é como um navio a vapor do Canal? Porque ele corre de um ponto a outro.) Ele tinha um valete e um Rolls-Royce com motorista, o que combinava com sua conversa pronta, embora cáustica, sagaz e brilhante para facilitar sua passagem para os círculos dos bem nascidos. O Prof, como passou a ser chamado, certa vez emocionou a família de Churchill ao explicar a física quântica em apenas cinco minutos. O político declarou que o Prof tinha um cérebro lindo e logo buscava seu conselho sobre assuntos como gás venenoso e antraz.

A amizade deles era improvável. Churchill se autodenominava Beefeater que apreciava refeições de vários pratos regadas com uísque, enquanto Lindemann era vegetariano, abstêmio e não fumante, que se alimentava de salada, clara de ovo, azeite e uma variedade específica de queijo. Churchill era essencialmente inglês, mas Lindemann tinha sotaque alemão. Churchill se preocupava com os pobres e idosos; Lindemann não escondeu seu desprezo pelos inferiores sociais e intelectuais e considerou a pobreza um defeito. Ele acreditava que os inteligentes e aristocráticos deveriam governar o mundo.

eu indemann considerava a classe trabalhadora abissalmente estúpida, defendia aspereza para com os homossexuais, experimentava uma repulsa física que era incapaz de controlar na presença de negros e pensava que os criminosos deveriam ser tratados com crueldade devido à quantidade de prazer obtido por outras pessoas com o conhecimento de que um malfeitor está sendo punido excede em muito, na soma total, a quantidade de dor infligida a um malfeitor por sua punição. Em sua juventude, Churchill havia defendido a esterilização dos fracos de espírito, cuja falta de autocontrole levava, em sua opinião, à criminalidade. Nos anos subsequentes, suas opiniões se inverteram. Lindemann nunca fez.

O cientista e o político, no entanto, compartilhavam uma profunda semelhança de caráter e intelecto. O fato parecia inexpugnável, que essas duas mentes se moviam da mesma forma - independentemente, escreveu Roy Harrod, um amigo de Lindemann que mais tarde se tornou um dos principais economistas da Grã-Bretanha. Tanto Churchill quanto Lindemann eram homens de lealdade feroz, cheios de humor e coragem, criativos e engenhosos em suas esferas de especialização escolhidas. Eles compartilhavam muitos dos mesmos valores. Sua devoção mútua à Britânia e sua herança imperial era absoluta.

Em 1932, Churchill e Lindemann dirigiram pela Europa, visitando locais onde o ancestral de Churchill, o duque de Marlborough, lutou na Guerra da Sucessão Espanhola. O que viram os encheu de pavor. Um processo terrível está ocorrendo. A Alemanha está se armando, alertaria Churchill dois anos depois. Essa raça poderosa que lutou e quase venceu o mundo inteiro está em marcha novamente. A viagem ao continente pareceu cimentar sua amizade. Lindemann logo se tornou o visitante mais frequente da casa de campo de Churchill em Kent. Eles deveriam se levantar juntos. Quando Churchill começou a alertar sobre o ritmo do rearmamento alemão, o Prof estava entre os que ofereceram cifras para reforçar a mensagem.

Lindemann também começou a resgatar vários cientistas judeus da perseguição nazista, oferecendo-lhes cargos em Oxford. Como um estudante na Alemanha, ele conheceu muitos físicos famosos. Me dei muito bem com o Einstein, ele havia escrito ao pai na época, acrescentando que o cientista não tem nariz de judeu. Embora supostamente anti-semita, Lindemann reverenciava o gênio, e Einstein era um visitante regular de seu departamento. Os recém-chegados transformaram o Laboratório Clarendon, que Lindemann dirigia, em um dos principais centros mundiais de física de baixa temperatura.

A relação de Lindemann com o resto do estabelecimento da física da Grã-Bretanha era menos favorável. Em 1935, um pequeno grupo de cientistas liderado por Sir Henry Tizard começou a estudar maneiras de reduzir a ameaça de ataque aerotransportado. Tizard e seus homens se concentraram no radar, o que pode dar um aviso de bombardeiros inimigos. Tizard conhecia Lindemann em Berlim e até o ajudara a obter sua posição em Oxford. Mas quando Lindemann conseguiu um lugar no comitê de Tizard, as reuniões não conheceram a harmonia de meia hora ou funcionaram sem perturbações, disse o físico e escritor C. P. Snow.

Lindemann, que parecia acreditar que deveria estar chefiando o comitê, zombou do radar como um conceito não comprovado ao apresentar suas próprias idéias, como lançar minas aéreas em pára-quedas na frente de bombardeiros inimigos. Em um ponto, de acordo com Snow, ele colocou Tizard em termos tão selvagens que as secretárias tiveram que ser enviadas para fora da sala. Depois que dois dos cientistas - um ganhador do Prêmio Nobel e o outro um futuro laureado - renunciaram em protesto, Lindemann foi removido. Ele logo teria sua vingança.

Ao se tornar o primeiro lorde do almirantado em setembro de 1939, Churchill criou uma pequena divisão de estatísticas, chamada S Branch, chefiada por Lindemann. Era para servir como filtro pessoal de Churchill para informações sobre questões científicas e civis. Os dois homens tinham escritórios próximos um do outro e muitas vezes ficavam acordados planejando estratégias ou lendo perto da lareira até as 3 da manhã. Quando Churchill ascendeu a primeiro-ministro em maio de 1940, o departamento de Lindemann se expandiu para incluir vários economistas e outros assistentes.

Tizard descobriu-se no frio. Ele procurou em vão fazer as pazes com Lindemann. Agora que estou em uma posição de poder, o Prof comentou com um conhecido comum, muitos dos meus velhos amigos vieram farejar. O radar, entretanto, continuou a progredir, em grande parte graças aos esforços de Tizard.

PARA Depois que a Blitz de Londres começou, e sua residência oficial no número 10 da Downing Street foi considerada muito perigosa, Churchill e sua esposa se mudaram para um apartamento no andar térreo, não muito longe, no New Public Offices, o prédio mais forte de Whitehall. Abaixo, uma fortaleza labiríntica tornou-se o Ministério da Guerra, e o Setor S também tinha escritórios no prédio. O Prof se tornou o convidado mais regular do retiro oficial do primeiro-ministro em Buckinghamshire, a 40 milhas de Londres. Ele via Churchill quase todos os dias.

Na maioria das vezes, o Prof parecia simplesmente estar ajudando o primeiro-ministro a seguir o curso escolhido. Como explicou Roy Harrod, amigo de Lindemann, que ingressou no ramo S, a máquina do governo produziu certas propostas, que finalmente chegaram ao primeiro-ministro; era nosso dever contra-informá-lo sobre o que sabíamos ser as linhas de seu próprio pensamento. Sempre que Lindemann pensava de forma diferente, no entanto, ele trabalhava para mudar a opinião do primeiro-ministro. O gotejamento constante, gotejamento da insistência do Prof, seu ar de certeza, sua capacidade de rejeitar todos os argumentos, escreveu Harrod, geralmente funcionava.

Em junho de 1940, Lindemann apresentou um jovem físico, R. V. Jones, ao primeiro-ministro. A partir de relatórios de inteligência, bem como de um dispositivo encontrado em uma aeronave alemã abatida, Jones deduziu que o inimigo havia inventado uma nova maneira de guiar os bombardeiros até seus alvos. Feixes de radar estreitos, emitidos por duas estações transmissoras Knickebein (perna torta) na Europa, encontraram-se acima do alvo na Grã-Bretanha; o piloto inimigo simplesmente seguiu um desses feixes até interceptar o outro feixe e, em seguida, lançou suas bombas. Assim, também era possível interferir nos feixes para lançar os bombardeiros para fora do alvo. Mais tarde, Churchill lembrou que os bombardeiros alemães vagavam pela Inglaterra bombardeando por adivinhação.

M entretanto, os bombardeiros britânicos não estavam muito melhor. Ao ver fotografias aéreas, Lindemann descobriu que na maioria das vezes as cargas úteis pousavam em campos abertos. Essa descoberta impulsionou o eventual desenvolvimento de um auxílio à navegação denominado H2S, baseado em microondas, que dava ao navegador uma imagem do solo por onde passava seu avião. Lindemann esteve intimamente associado a este esforço. Ele também observou que a adição de alumínio às bombas alemãs as tornava mais eficazes do que as britânicas, disparidade logo corrigida. E ele argumentou com sucesso que os alemães tinham muito menos bombardeiros na reserva do que os oficiais britânicos estimavam - um insight de grande importância estratégica. Quando um comitê iniciado por Tizard indicou que uma bomba atômica poderia ser viável, Lindemann colocou de lado sua rivalidade para apoiar a recomendação. Foi repassado aos americanos, que decidiram construí-lo.

Lindemann também cometeu alguns erros caros. Cerca de 10.000 de suas minas de pára-quedas aéreos foram fabricadas e Churchill fez um pedido de um milhão. Mas quando testados no final de 1940, eles provaram ser um fracasso, como Tizard previra.

O erro técnico mais flagrante do professor ocorreu em junho de 1943, quando ele - àquela altura concedido um título de nobreza como barão Cherwell - rejeitou as evidências de que os alemães estavam construindo um foguete de longa distância que poderia atacar Londres. Apresentando-se como advogado do diabo, Cherwell ridicularizou as evidências - incluindo uma fotografia - como uma grande farsa para desviar nossa atenção de alguma outra arma. Jones, então chefe de ciências do MI6, convenceu Churchill de que os foguetes eram uma ameaça. Foi a única vez que o primeiro-ministro foi visto chateado com seu amigo. Não quero mais do seu advocatus diaboli! disse ele, invocando o latim, do qual não gostava, para enfatizar sua raiva.

Jones observou, no entanto, que a confiança de Churchill em Lindemann era firme demais para ser abalada. Snow escreveu: Homens corajosos protestaram com Churchill sobre a influência de Lindemann e foram levados para fora da sala. Churchill raramente buscava conselho militar de Cherwell, mas em questões civis como abastecimento de alimentos, transporte marítimo e economia, ele sempre contava com as informações que recebia de seu amigo.

As intervenções de maior alcance do Prof - aquelas que impactaram a vida de milhões de pessoas - não tiveram nada a ver com tecnologia. Em abril de 1942, ele enviou ao primeiro-ministro seu memorando mais polêmico. Ele postulou que, mesmo que metade das cargas de 10.000 bombardeiros pudessem ser lançadas em bairros densamente povoados da classe trabalhadora nas grandes cidades da Alemanha, um terço da população inimiga ficaria desabrigada. A investigação parece mostrar que ter uma casa demolida é muito prejudicial para a moral, continuou ele. As pessoas parecem se importar mais com a morte de amigos ou parentes. Embora o marechal do ar Arthur Harris apoiasse a estratégia, Tizard, que leu o jornal, disse que a estimativa de destruição era cinco vezes alta. Depois da guerra, uma pesquisa descobriu que a estimativa do Prof tinha sido 10 vezes alta.

A chamada estratégia de bombardeio de área revelou-se cara porque absorveu até um quarto da produção de guerra britânica. Ele matou mais de 600.000 civis alemães e até 57.000 aviadores britânicos e da Commonwealth morreram no esforço. Embora o principal fundamento da política fosse que a perda
de moral reduziria a produtividade, a produção de armamentos alemães continuava a aumentar.

Uma razão para bombardear vilas e cidades - em vez de locais de relevância militar, como fábricas de munições - foi que, nos primeiros anos da guerra, os bombardeiros britânicos erraram alvos menores. Mas Cherwell também tinha um ódio quase obsessivo pelos alemães. Após o terrível sofrimento que a Alemanha infligiu ao mundo e os ataques selvagens às cidades britânicas, ele compartilhou o desejo intenso sentido por milhões de outras pessoas de que aquele país sentisse a severidade da guerra em seu próprio solo, escreveu seu biógrafo, Lord Birkenhead. Seu desejo de bombardear a Alemanha o levou a esforços constantes para evitar que o Exército, a Marinha, os Comandos Costeiros e de Caças reivindicassem o que ele considerava uma parcela excessiva dos recursos nacionais na forma de bombardeiros e tripulações de bombardeiros. Os bombardeiros eram necessários, entre outras coisas, para cobrir os comboios do Atlântico e manter os submarinos alemães submersos.

eu No final de 1942, o tenente de confiança de Cherwell, Donald MacDougall, ficou preocupado com o fato de que alimentos e matérias-primas para civis britânicos estavam ameaçados por pesadas perdas de navios no Atlântico Norte. Por recomendação do Prof, em janeiro de 1943, Churchill trouxe 60 por cento dos navios mercantes que operavam no Oceano Índico para o Atlântico para aumentar o suprimento de alimentos para a Grã-Bretanha. A mudança acabou adicionando dois milhões de toneladas ao estoque de civis do Reino Unido. Cherwell pode ter exagerado até que ponto os suprimentos britânicos estavam em risco. As reservas de alimentos e matérias-primas importadas mantidas no final de 1942 eram cerca de 4,5 milhões de toneladas acima da quantidade consumida durante os seis meses seguintes - após o que os navios se tornaram mais facilmente disponíveis e o estoque britânico continuou a aumentar.

Tal corte drástico no transporte marítimo no Oceano Índico deve prenunciar mudanças violentas e talvez cataclismos no comércio marítimo de um grande número de países, advertiu o Ministério do Transporte de Guerra. Na Índia, o fornecimento de grãos diminuiu devido a uma combinação de fatores naturais e relacionados à guerra
fatores. Isso incluía a cessação das importações de arroz da Birmânia ocupada pelos japoneses, a exportação de arroz e trigo para o esforço de guerra em outros lugares, uma política de terra arrasada no leste para deter a invasão japonesa, danos às colheitas devido ao clima inclemente, inflação galopante e acumulação. Quando as autoridades coloniais britânicas perceberam que menos navios significava que as importações de trigo de que precisavam não estavam por vir, eles e seus agentes compraram todos os grãos locais, fazendo com que os preços disparassem e precipitando a fome. Outras possessões britânicas na fronteira com o Oceano Índico, como Quênia, Tanganica e Somalilândia Britânica, também sofreram fome em 1943. CBA Behrens, historiador oficial da navegação britânica em tempo de guerra, observou: Na área do Oceano Índico, o fardo de pagar pela vitória mudou de lugar para lugar para aliviar o peso, finalmente veio para descansar.

Em julho de 1943, o vice-rei da Índia relatou fome e pediu ao Gabinete de Guerra que enviasse 500.000 toneladas de trigo até o final do ano. O grão alimentaria soldados e trabalhadores de guerra, aliviando os mercados locais. O trigo estava disponível na Austrália, mas o Gabinete de Guerra teria que liberar navios para transportá-lo para a Índia. (Todos os navios mercantes oceânicos na região, incluindo aqueles registrados na Índia, estavam sob o controle do Gabinete de Guerra.) Embora a batalha contra os U-boats estivesse sendo vencida e os navios pudessem ser disponibilizados, Cherwell desaconselhou o envio de ajuda para a Índia. Ele argumentou que isso levaria a sacrifícios inaceitáveis ​​na Grã-Bretanha: É um pouco difícil que o Reino Unido, que já sofreu uma queda maior no padrão de vida do que a Índia, seja mulcado porque o Governo da Índia não pode organizar seus negócios em um maneira ordenada. O Gabinete de Guerra não programou alívio.

De acordo com o Ministério do Transporte de Guerra, Churchill queria estocar trigo para alimentar os civis gregos e iugoslavos que esperava libertar. O Reino Unido também estava construindo suas lojas domésticas, em parte para criar uma proteção contra a escassez do pós-guerra. Assim, carregamentos de trigo australiano passaram pela Índia atingida pela fome, destinados ao armazenamento. No final de 1943, o estoque de alimentos e matérias-primas da Grã-Bretanha chegaria a 18,5 milhões de toneladas, o maior de todos os tempos.

Mais tarde naquele ano, com o agravamento da fome, o Gabinete de Guerra aprovou o envio de 88.000 toneladas de trigo e 130.000 toneladas de cevada para a Índia. Era tarde demais. Para piorar a situação, a campanha de Churchill nos Balcãs fracassou naquele dezembro e o estoque se tornou inútil. Na Índia, pelo menos três milhões de pessoas morreram de fome.

H arrod observou que faltava ao Prof o vínculo de simpatia humana por cada pessoa que não teve um relacionamento pessoal com ele e relatou um incidente ilustrativo: Um amigo próximo de Harrod, um jovem talentoso chamado Robert Byron, morreu cedo na guerra. Quando Harrod foi para o ramo S, cheio de tristeza, ele não pôde deixar de falar sobre a perda. Oh, eu o achei uma pessoa de segunda categoria, respondeu o professor. Chocado, o economista respondeu que Byron fora muito próximo dele e era amplamente admirado por seu brilhantismo. O professor objetou, repetindo: Ele era uma pessoa de segunda categoria.

Durante uma palestra na década de 1930, Lindemann argumentou que a cirurgia, o controle da mente e as manipulações de drogas e hormônios um dia permitiriam que os humanos fossem ajustados para tarefas específicas. Na extremidade inferior do espectro de raça e classe, ele sugeriu, pode-se remover a capacidade de sofrer ou sentir ambição. Essa subclasse faria todo o trabalho desagradável e nem uma vez pensaria em revolução ou direito de voto. Para perpetuar impérios, teorizou ele, basta remover a capacidade dos escravos de se verem como escravos.

Mas Cherwell também tinha um lado suave. Seu valete o descreveu como caloroso e generoso, disposto a se atrasar para o jantar para que pudesse libertar um pássaro preso e dando presentes discretos para aqueles que se encontravam em dificuldades. Ele gostava de crianças e sua insistência em uma dieta vegetariana derivava de uma sensibilidade incomum à vida animal. E ele era popular entre as mulheres, mas parece não ter amores verdadeiros, nem amigo mais íntimo do que Churchill.

O Ramo S foi dissolvido depois que Churchill perdeu a eleição do pós-guerra. Quando ele venceu novamente em 1951, o Prof voltou como conselheiro em guerra nuclear, movendo-se para 11 Downing Street, onde ele poderia visitar por uma porta de interconexão.

O Prof acabou voltando para Oxford para morar em seus antigos quartos e, em 1957, morreu durante o sono. Churchill, 82 anos e enfermo, foi ao funeral e visitou o cemitério. Ele caminhou além do caminho, avançando sobre os difíceis tufos de grama, com passos firmes, mas envelhecidos, em direção ao túmulo de seu querido velho amigo, Harrod lembrou. Foi o fim de uma parceria épica.

Madhusree Mukerjee foi criado na Índia, obteve um PhD em física pela Universidade de Chicago, atuou no conselho de editores daAmericano científico, e atualmente mora com seu marido e filho na Alemanha. Seu livro mais recente,Guerra secreta de Churchill: O Império Britânico e a devastação da Índia durante a Segunda Guerra Mundial(2010), descreve o cenário político e econômico na Índia quando o país estava simultaneamente lutando contra o Eixo e lutando pela independência do domínio colonial britânico.