Livro: Rutherford B. Hayes: Warrior and President (Ari Hoogenboom): ACW

RUTHERFORD B. HAYES: GUERREIRO E PRESIDENTE
Na esteira da vitória do Norte na Guerra Civil, uma sucessão quase ininterrupta de heróis de guerra republicanos barbudos entrou na Casa Branca nas três décadas seguintes com base em seus registros de serviço militar. Começando com Ulysses S. Grant em 1868, o Partido Republicano elegeu com sucesso seis dos oito presidentes seguintes (um sétimo, Chester A. Arthur, tornou-se presidente por acidente, após o assassinato de James A. Garfield em 1881). Apenas Grover Cleveland - que ironicamente pagou um substituto para servi-lo durante a guerra - conseguiu quebrar o domínio do GOP no pós-guerra sobre os afetos da nação.

Rutherford B. Hayes
Rutherford B. HayesA lista de ex-oficiais da União vencendo as eleições para a Casa Branca incluía Grant, Garfield, Rutherford B. Hayes, BenjaminHarrison e William McKinley. Exceto por Grant, cujas notáveis ​​habilidades militares garantiram a ele um lugar no pântane nacional, os outros presidentes veteranos da Guerra Civil praticamente desapareceram de vista. Na verdade, seria difícil pensar em um presidente mais obscuro do que Benjamin Harrison. O escritor americano Thomas Wolfe falou por muitos quando escreveu em 1935: Garfield, Arthur, Harrison e Hayes foram os americanos perdidos: seus rostos gravemente vazios e barbudos se misturaram, derreteram, nadaram juntos nas profundezas do mar de um passado intangível, incomensurável e incognoscível … Qual foi qual?



A obscuridade política geralmente é merecida. Grant, um grande general, foi um presidente terrível. Garfield, um político muito melhor, foi assassinado logo no início de seu mandato. Arthur, o sucessor de Garfield, era um hacker de longa data que era mais conhecido por suas habilidades de entretenimento do que por sua política. Harrison conseguiu a sempre difícil tarefa de perder sua candidatura à reeleição para o próprio homem - Cleveland - que ele havia derrotado em primeiro lugar. McKinley, também vítima de uma bala assassina, trouxe ao país a Guerra Hispano-Americana, que lançou Theodore Roosevelt para os holofotes nacionais. Apenas Rutherford B. Hayes, que assumiu a presidência com base em uma vitória altamente questionável sobre o candidato democrata Samuel Tilden, tinha um histórico militar e político digno de memória. A esplêndida nova biografia do historiador de Nova York Ari Hoogenboom, Rutherford B. Hayes: Warrior and President (University Press of Kansas, Lawrence, Kan., 1995, $ 50), é um ato definitivo de recordação.

Hayes veio de Ohio, o berço de um número exagerado de generais da Guerra Civil e presidentes do pós-guerra. Grant, Garfield, Hayes e McKinley vieram de Ohio (embora a família de Grant se mudou para o outro lado da fronteira para Illinois quando ele era jovem); o mesmo aconteceu com os valentes do Exército da União, como William Tecumseh Sherman, Phil Sheridan, William Rosecrans, Don Carlos Buell, Alexander McCook e dezenas de outros oficiais de alto escalão. A carreira de Hayes na Guerra Civil, embora conduzida em um nível regimental, foi altamente credível. Como coronel do 23º Regimento de Ohio, ele serviu os quatro anos inteiros da guerra, vendo ação em batalhas amargas como Carnifex Ferry, South Mountain, Cloyd’s Mountain, Kernstown, Winchester, Fisher’s Hill e Cedar Creek. Ele foi ferido cinco vezes, uma vez com gravidade, teve quatro cavalos alvejados e saiu da guerra com uma estrela de brigadeiro e uma cadeira no Congresso.

Hayes era um bom soldado, mas, como Hoogenboom deixa claro, ele era um político ainda melhor. Desde sua eleição para o Congresso, enquanto ainda estava no Exército, Hayes nunca perdeu uma disputa eleitoral. Seu talento para vencer corridas disputadas - ele foi eleito governador de Ohio três vezes por margens estreitas - serviu-lhe melhor quando concorreu à presidência em 1876 contra Tilden, o popular e poderoso governador de Nova York. Na noite da eleição, Hayes foi para a cama convencido - como a maior parte do país - de que havia perdido muito. (Tilden, na verdade, tinha recebido um quarto de milhão de votos populares a mais.) Mas operativos políticos republicanos de raciocínio rápido, capitalizando o controle apoiado pela baioneta dos estados do sul por regimes da era da reconstrução na Carolina do Sul e Louisiana, imediatamente desafiaram a eleição retorna nesses dois estados, bem como Flórida e Oregon. O que se seguiu foi uma crise constitucional sem paralelo na história americana.

Com ambos os lados reivindicando vitória e acusando fraude, o que Hoogenboom descreve com precisão como uma luta sórdida por votos eleitorais começou. Hayes, de forma um tanto desonesta, manteve-se acima da briga enquanto os partidários do partido, incluindo o presidente Grant, trabalhavam nos bastidores para garantir que votos democratas suficientes fossem anulados nos estados contestados para dar a Hayes uma vitória altamente questionável. Uma Comissão Eleitoral sem precedentes foi então escolhida para decidir quais retornos aceitar. (Todos os quatro estados enviaram dois conjuntos diferentes de retornos a Washington para serem contados formalmente.) Por uma votação estritamente partidária de 8 × 7, a comissão selecionou os retornos de Hayes, e Sua Fraudulência, Rutherfraud B. Hayes tornou-se presidente.

Apesar de tais começos desagradáveis ​​- Tilden quase certamente deveria ter sido certificado como presidente com a força da ampla maioria inicial da Louisiana - Hayes provou ser um presidente forte e voltado para a reforma. Hoogenboom dá a Hayes notas altas por iniciar a reforma do serviço público em um momento em que os abusos da administração Grant - sombras de hoje - colocaram todo o sistema de governo em descrédito público. Ele também elogia Hayes por reverter a tendência de dominação do governo pelo Congresso, levando seu caso diretamente ao povo americano por meio de viagens vigorosas e discursos frequentes. A noção de que Hayes foi um presidente fracassado, diz Hoogenboom, repousa principalmente na promessa desastrosa de Hayes no início de sua campanha presidencial de não buscar a reeleição: presidentes que cumprem apenas um mandato são geralmente considerados mediocridades, enquanto os aclamados como grandes invariavelmente foram reeleitos.

Tendo começado com um mandato altamente questionável e um status de pato manco auto-infligido, é incrível que Hayes tenha conseguido tudo o que fez. Hoogenboom atribui esses sucessos à curiosa mistura de decência inata e dureza política de Hayes - não os piores atributos de um presidente americano, particularmente aquele cujas escolhas, como seu hábil biógrafo demonstra de maneira convincente, foram severamente limitadas pelo método de sua eleição e pela condição de o país no momento de sua ascensão. É altamente improvável que Rutherford B. Hayes obtenha, ou precise, de uma biografia melhor do que a que Ari Hoogenboom escreveu para ele.
Roy Morris, Jr.