Inferno na Frente Interna



Para muitos civis do sul, a ocupação sindical foi pura crueldade

Não tínhamos dormido muito quando nosso velho e fiel cão de guarda, Carlo, nos acordou pulando contra a porta. Foi assim que Bettie Blackmore contou em seu diário a terrível noite de 11 de fevereiro de 1863, quando as tropas ianques em Murfreesboro ocupada, Tennessee, incendiaram e destruíram a majestosa casa de fazenda de Bromfield Lewis Ridley, Fairmont. Ridley, um chanceler da corte em Murfreesboro e um dos proprietários de escravos mais ricos do Tennessee, construiu Fairmont em 3.000 acres ao longo do rio Stones, na cidade vizinha de Jefferson. Quando os federais estabeleceram um governo militar na região no início de 1863, ele foi destituído do cargo - junto com quase todos os outros funcionários públicos locais - e fugiu para a Geórgia com uma de suas filhas para evitar ser preso.

Quatro dos filhos de Ridley se alistaram no Exército Confederado. Deixados para trás em Fairmont estavam sua esposa, Rebecca; sua filha, Mary Elizabeth Bettie Ridley Blackmore, cujo marido William estava servindo na 20ª Infantaria do Tennessee; três mulheres convidadas; e pelo menos 25 escravos. Em seu diário, Bettie se descreveu como indefesa, doente demais para viajar por causa da tuberculose. Ela escreveria que depois de ser acordada por seu cão fiel, ela ouviu sua mãe gritar, Grande Deus! A casa está em chamas. Rebecca e seus convidados correram para salvar suas vidas; Henry, um de seus escravos, carregou Bettie para um local seguro.

Não tínhamos dormido muito quando nosso velho e fiel cão de guarda, Carlo, nos acordou pulando contra a porta.

Os Ridleys haviam caído de joelhos pelos Yankees naquela noite, mas não estavam sozinhos. Os civis viviam aterrorizados desde abril de 1862, quando a 23ª Brigada da União, Exército de Ohio, sob o comando do Coronel William W. Duffield, ocupou Murfreesboro - uma importante cidade ferroviária 35 milhas a sudeste de Nashville, com comando estratégico de estradas e trilhos para Knoxville e Chattanooga.

Durante a ocupação, o belo Fairmont tornou-se um refúgio seguro para as tropas do sul e, provavelmente, também para espiões. Estava até marcado com destaque em um mapa capturado que pertencera ao comandante confederado John Pegram, então o lugar fora vigiado pelas tropas da União durante meses e os saqueadores ianques haviam despojado de quase todas as coisas de valor antes mesmo de ser incendiado naquela noite de fevereiro.

Em março de 1862, oficiais da União removeram o governador do Tennessee, Isham Harris, que havia declarado a secessão de seu estado, e o substituíram pelo sindicalista Andrew Johnson como governador militar. As forças federais moveram-se continuamente por todo o estado, instituindo a lei marcial, que frequentemente aumentava a ameaça aos civis. Várias comunidades em outros estados do sul - notavelmente Kentucky, Missouri e as montanhas de Boston em Arkansas - enfrentaram um destino semelhante.

Um repórter de Nashville do The New York Freeman’s Journal escreveu sobre a pilhagem indiscriminada no Middle Tennessee com o pleno conhecimento das autoridades militares. Bettie escreveu em seu diário: Multidões de ianques insolentes vinham diariamente à nossa casa em busca de forragem, galinhas, cavalos, carne e tudo mais. No dia seguinte ao incêndio de Fairmont, eles voltaram, levando as últimas mulas e comida da família. Por mais que Bettie e sua mãe sofreram, 25 escravos assustados também ainda estavam no local, com pouco para comer e para onde ir.

As tropas ocuparam as principais plantações, como Oaklands, casa de Lewis Maney, onde Duffield fez seu quartel-general com a 9ª Infantaria de Michigan. Por dois meses, a 7ª Cavalaria da Pensilvânia conduziu patrulhas diárias em todas as estradas que partiam de Murfreesboro. O ódio e o medo aumentaram à medida que os soldados indisciplinados lançavam ameaças que iam de conversas inúteis para ataques brutais, e insistiam que os habitantes locais os alimentassem e suas montarias. Mesmo assim, a resistência civil continuou. As tropas foram perseguidas e até atacadas por guerrilheiros. Famílias de soldados confederados forneceram-lhes meias quentes e cobertores.

Civis leais aos confederados foram colocados em confinamento sob guarda pesada com ameaças de execução apressada

O residente local William H. King escreveu mais tarde na revista Confederate Veteran que Harris, mesmo no exílio, continuou a se considerar o governador devidamente eleito do estado e encarregou James H. Bond do condado de Wilson, ao norte de Murfreesboro, de ir dentro das linhas federais e levantar uma empresa para a 7ª Infantaria Confederada do Tennessee. Em 7 de julho de 1862, ele tinha cerca de 20 homens ansiosos para livrar a vizinhança das patrulhas da União. Eles esperaram na Woodbury Road para capturar uma patrulha de sete homens na travessia de um rio. Quando Bond ordenou que os Yankees se rendessem, eles sacaram suas pistolas e atiraram descontroladamente, então os recrutas confederados responderam com precisão, matando cinco e ferindo os outros dois.

Ao meio-dia, escreveu King, mil homens [da União], totalmente armados, estavam em pé de guerra. Sem nenhuma ideia de quem fez o ataque, as tropas federais fizeram prisões em massa de civis leais aos confederados, alguns suspeitos de serem espiões, alguns com filhos a serviço do sul e alguns supostamente forneceram suprimentos para o sul. King disse que eles foram colocados em confinamento sob guarda pesada e com ameaças de execução precipitada, que chegaram aos ouvidos de entes queridos.

Rebel Rouser: a ocupação militar do Tennessee frustrou a sincera oferta de secessão do governador Isham Harris. (Biblioteca do Congresso)

Coincidentemente, no dia das prisões, Thomas Turpin Crittenden, advogado que era general de brigada desde abril, chegou para comandar a guarnição federal. Ele ficou furioso com o ataque de 7 de julho e anunciou que seis civis prisioneiros seriam executados na segunda-feira seguinte, depois ordenou que para cada soldado alvejado e morto a partir daquele momento, ele executaria 100 cidadãos. Naquela noite, ele se retirou para o Hotel Spence, confiando em suas tropas acampadas do lado de fora da praça da cidade. Pelo menos 150 civis estavam detidos no andar superior do tribunal e na prisão local, com alguns relatórios colocando o total em 300. Eles incluíam o médico Lunsford Black, WR Owen, um pregador batista primitivo e o jovem de 17 anos de Bettie irmão Charley, acusado de guerrilheiro.

Felizmente para o condenado, Brig. O general Nathan Bedford Forrest estava se aproximando de Chattanooga para capturar a fortaleza ianque em Murfreesboro. Chegando a Woodbury, 30 quilômetros a leste, ele foi cercado na rua por mulheres aterrorizadas que lhe contaram que os federais haviam prendido seus homens, não permitiam visitantes e planejavam enforcar alguns deles na manhã de segunda-feira, 14 de julho.

Forrest agiu rapidamente para surpreender o exército de ocupação antes do amanhecer de 13 de julho. Seus cavaleiros cavalgaram perto dos piquetes da União, gritaram que eram da 7ª Cavalaria da Pensilvânia, chegando para o serviço, depois fizeram prisioneiros todos os 15 piquetes. Em seguida, tomaram as linhas internas dos piquetes, também sem disparar um tiro. Mais ou menos na mesma época, outros confederados capturaram um hospital da União e a 9ª Cavalaria da Pensilvânia em seu acampamento.

Milroy proibiu civis de morar a menos de 800 metros dos trilhos. Qualquer um que fosse pego fazendo isso deveria levar um tiro à primeira vista

Conhecido por suas tendências covardes, Crittenden ouviu comoção nas ruas e enviou o funcionário do hotel com sua espada para oferecer sua rendição. Os rebeldes encontraram o odiado chefe de polícia, Capitão Oliver Rounds, escondido entre dois colchões. A maioria dos simpatizantes do sul estava sob guarda pesada, no andar de cima do tribunal de dois andares, então os homens de Forrest derrubaram as portas e resgataram os prisioneiros. Em seguida, eles atravessaram a rua para a prisão, onde mais civis estavam detidos. Os guardas federais, percebendo que seriam esmagados, tentaram atirar em seus prisioneiros, que se pressionaram contra a parede frontal de sua cela para escapar das balas. Os guardas então atearam fogo na prisão, mas os confederados invadiram e arrancaram as barras de aço o suficiente para puxar cada prisioneiro para fora. Ao anoitecer, os homens de Forrest capturaram ou mataram praticamente todos os soldados federais (890 de 900), e os legalistas do sul deram um suspiro de alívio bem-vindo.

Os rebeldes controlaram a cidade de 13 de julho de 1862 até a Batalha de Stones River (Second Murfreesboro), lutou de 31 de dezembro de 1862 a 2 de janeiro de 1863. Lewis Maney e sua família assistiram ao confronto de uma janela do andar de cima em Oaklands; Bettie Blackmore e sua mãe de uma sacada em Fairmont. O clarão, a fumaça e o barulho ensurdecedor da artilharia, o clique de armas pequenas, posicionando tropas em um campo aberto, os gritos e maldições dos soldados enfurecidos criaram uma cena memorável, Bettie escreveu em seu diário. Por fim, a luta sangrenta terminou. Bragg recuou ... e fomos cercados por um inimigo desesperado, mas vitorioso.

A relativa paz sob a proteção dos confederados tornou-se subitamente um sonho distante, e o pesadelo da opressão armada da União havia retornado. Os federais novamente atormentaram famílias simpatizantes do sul, confiscando suprimentos, derrubando praticamente todas as árvores e arrancando tábuas de casas, igrejas e celeiros para construir o Forte Rosecrans e alimentar suas fogueiras. O soldado confederado Calvin Lowe estava acamado em sua fazenda, ainda se recuperando dos ferimentos que sofrera em Shiloh, quando uma patrulha federal parou e se serviu de toda a comida que encontraram. A Sra. Lowe estava grávida, mas resistiu, e um soldado a esfaqueou no estômago, matando ela e seu bebê.

Mesmo naqueles dias sombrios, Bettie sonhava em abrir uma escola. Como muitos filhos de famílias ricas, ela foi educada por tutores; as escolas públicas estavam apenas começando em Middle Tennessee. Embora morrendo de tuberculose, ela finalmente ganhou força suficiente para alugar uma casa onde abriu a Escola Blackmore, que cresceu para 35 alunos em 1864.

Houve outros destaques de civilidade em Murfreesboro, como o casamento de Brig. Gen. John Hunt Morgan para Mattie Ready na casa de seus pais, o ex-representante dos EUA Charles Ready e sua esposa, Martha. Mas quando a notícia do casamento chegou ao novo reitor da União, o major-general Robert Milroy, ele mudou sua sede para a casa e queimou o descaroçador de algodão de Ready. Ele ordenou a queima de pelo menos uma dúzia de outras casas e sete engenhos, tudo dentro de sete milhas do amado Fairmont de Bettie. As tropas arrancaram madeira da igreja metodista para suas fogueiras e destruíram a igreja presbiteriana, levando os tijolos para construir fornos em seus acampamentos. Após a Proclamação de Emancipação, muitos escravos permaneceram com a familiaridade de suas plantações, embora estivessem com fome e sem esperança. Um dos escravos Ridley foi contratado por um vizinho por US $ 3 por mês, o que era típico da nova escravidão em que se encontravam.

Ícone local: The Rutherford County Courthouse mantém seu lugar como a casa do governo do condado
em Murfreesboro. É um dos seis tribunais do estado anteriores à guerra ainda em funcionamento. (Biblioteca do Congresso)

Milroy deu ordens para que as patrulhas continuassem a queimar casas e enforcar cerca de 500 civis nomeados, declarando em uma carta de 1864 a sua esposa: Sangue e fogo são os métodos que eu uso. Para proteger os trens de abastecimento da União dos ataques da guerrilha, ele proibiu os civis de morar a menos de 800 metros dos trilhos, e qualquer um que fosse flagrado ali deveria ser fuzilado imediatamente. Embora suas tropas funcionassem com violência, o comandante da União, major-general William S. Rosecrans, pretendia principalmente eliminar os espiões do sul da área, principalmente os escoteiros Coleman - uma unidade de espionagem destemida e altamente secreta que entrava e saía das linhas da União, mesmo em as ruas de Nashville. Um deles era Sam Davis, de 21 anos, amigo da família Ridley. Quando ele foi capturado e enforcado, Bettie escreveu que ele era um mártir abençoado. Alguns meses depois, outro batedor, Dewitt Jobe, foi torturado até a morte por uma patrulha federal. Mesmo assim, famílias simpatizantes do sul conspiraram e se mudaram em segredo, fazendo tudo o que podiam pelo esforço de guerra, enquanto seus vizinhos unionistas assistiam e relatavam o que viram às autoridades. Depois que Fairmont foi destruído, Bettie e sua mãe se refugiaram em uma pequena casa alugada. Um vizinho relatou aos Federais que o marido e o irmão de Bettie haviam visitado lá, então eles queimaram aquela casa da mesma forma que queimaram Fairmont.

Esse era o mundo em que pessoas como Bettie Blackmore tentavam viver com coragem e graça em meio às mais difíceis circunstâncias. Bettie reescreveu meticulosamente seu diário de guerra, que se perdera no incêndio em uma casa de 1863, detalhando suas lutas como professora, esposa e filha. Exausta, mas nunca desanimada, ela sucumbiu à tuberculose em novembro de 1864, aos 32 anos.

Joe Johnston, um colaborador regular da Guerra Civil da América, é o autor de It Ends Here: Missouri’s Last Vigilante. Um ex-residente de Nashville, ele agora escreve de Tulsa, Okla.