Howitzer M-Gerät de 42 cm: o Big Bertha original

O desenvolvimento francês de fortes fortalezas defensivas levou ao desenvolvimento alemão de morteiros de cerco cada vez mais poderosos, culminando no M-Gerät de 42 cm, ou
O desenvolvimento francês de fortes fortalezas defensivas levou ao desenvolvimento alemão de morteiros de cerco cada vez mais poderosos, culminando no M-Gerät de 42 cm, ou 'Big Bertha'. (Imagem de New Vanguard # 205 42 cm 'Big Bertha' e Artilharia de Cerco Alemã da Primeira Guerra Mundial, de Marc Romanych e Martin Rupp, Osprey Publishing, Ltd .; ilustração de H. Morshead)

Dispositivo M de 42 cm
Calibre:42 cm (16,5 polegadas)
Dimensões:10 metros de comprimento (32 pés e 10 polegadas), 4,7 metros de largura (15 pés e 5 polegadas), 4,5 metros de altura (14 pés e 8 polegadas)
Peso:42.600 quilogramas (47 toneladas)
Comprimento do cano:L / 12 (5 metros / 16 pés e 5 polegadas)
Máx. elevação do barril:65 graus
Máx. alcance:9.300 metros (5,8 milhas)
Taxa de tiro:Oito rodadas por hora



Contribuindo para as corridas armamentistas do final do século 19 que levaram à eclosão da Primeira Guerra Mundial, estava o duplo avanço das fortificações resistentes à artilharia e da artilharia capaz de violá-las. Em resposta à construção de anéis de fortaleza - como aqueles em Liège e Namur, Bélgica; Verdun, França; e Przemysl, na Polônia ocupada pela Rússia, a empresa alemã Krupp começou a desenvolver morteiros e morteiros de cerco cada vez mais grandes e poderosos. O ponto culminante desses esforços foi o M-Gerät de 42 cmArgamassa(lançador de minas).

A partir de 1893, quando a França e a Rússia assinaram sua aliança militar, o exército alemãoMesa de Exame de Artilharia(APK) e a Krupp produziram e testaram uma série de morteiros de cerco gigantes, começando com o Beta-Gerät de 30,5 cm (12 polegadas). Pesando mais de 33 toneladas - quatro vezes mais pesado do que qualquer outra peça de artilharia do exército - o Beta Gerät teve que ser desmontado, transportado em vagões para a área de preparação e então colocado em um pedaço preparado de terreno plano. Em 1907, a Krupp começou a fabricar carruagens com rodas que permitiam que tratores movidos a vapor puxassem as armas ao longo de estradas e terrenos sólidos. Finalmente, em 1911, a Krupp desenrolou o M-Gerät de 42 cm, um obus de 47 toneladas em um carro de duas rodas, que podia ser movido em cinco peças.

O APK ordenou seu primeiro M-Gerät em julho de 1912, e quando a guerra estourou em agosto de 1914, o exército alemão tinha 18 armas diferentes em 10 baterias de cerco, incluindo oMorteiro costeiro(argamassa costeira) Bateria 3 com dois M-Geräts de 42 cm. Seu poder destrutivo obrigou a guarnição do Fort Pontisse de Liège a se render em 13 de agosto. Dois dias depois, a tripulação do canhão destruiu o Fort Loncin com 25 projéteis em duas horas, intimidando assim as guarnições dos Forts Hollogne e Frémaille adjacentes a se renderem sem um tiro disparado.

Embora o M-Gerät de 42 cm cumprisse o que foi projetado para fazer - reduzir as fortalezas Aliadas - sua mobilidade permaneceu limitada, e apenas o impasse na Frente Ocidental perpetuou sua utilidade como arma. Ainda assim, o apelido dos alemães para isso,espessuraBertha - supostamente em referência aSraKrupp - deu-lhe notoriedade concorrente entre os Aliados como Big Bertha, termo posteriormente aplicado a qualquer peça de artilharia extraordinariamente grande.