Hitler comemorou seu 50º aniversário - depois foi para a guerra



No 50º aniversário de Hitler, os adoradores alemães saudaram seu líder por tornar seu país uma grande potência novamente e por impedir a guerra total que tanto temiam - ou assim pensavam.

Adolf Hitler se levantou de maneira incomum na manhã de quinta-feira, 20 de abril de 1939, seu 50º aniversário. Um feriado público foi decretado e uma série de eventos, desfiles e recepções foram planejados em Berlim para marcar a ocasião. Seu valete, Heinz Linge, mais tarde lembrou-se dele se preparando para as festividades: O Führer vestiu seu uniforme marrom do Partido ... [e] colocou o cinto dourado de um general alemão como Comandante Supremo da Wehrmacht. Ele ficou parado diante do espelho em seu quarto por muito tempo, deleitando os olhos em sua própria imagem como um pavão e ajustando repetidamente sua jaqueta.

Alemanha
Os líderes do governo alemão parabenizam Hitler na celebração em Berlim. (Crédito da imagem: Bundesarchiv Bild)

Às 8 daquela manhã, a banda do regimento SS Leibstandarte apresentou um breve recital no jardim da Chancelaria do Reich, tocando Deutschland über Alles e a canção de Horst Wessel. Hitler, parado sob o elegante pórtico clássico, ouviu atentamente antes de agradecer aos artistas e retornar para dentro. Lá, ele examinou o vasto acúmulo de presentes exibidos nas longas mesas de negociação. Como escreveu sua secretária Christa Schroeder a um amigo naquela semana: [A] quantidade e o valor dos presentes este ano são impressionantes. Pinturas (Defregger, Waldmüller, Lenbach, até mesmo um glorioso Ticiano), depois as maravilhosas esculturas de Meissen em porcelana, mesa de prata e peças centrais, livros magníficos, vasos, desenhos, tapetes ... modelos de aeronaves e navios e itens militares semelhantes que lhe dão o maior prazer.

Hitler também recebeu inúmeros presentes modestos de alemães comuns: travesseiros e cobertores bordados com suásticas, artesanatos, bolos enormes, caixas de doces e iguarias locais. Quantos pensamentos de fanáticas e adoradoras mulheres, Schroeder meditou, haviam sido tecidos nessa obra!

Para aqueles que se aventuraram no centro da cidade de Berlim naquela manhã, um verdadeiro espetáculo o esperava. Todos os alemães foram obrigados a hastear uma bandeira com a suástica em um dia tão importante no calendário nazista, e foi uma instrução que poucos ousaram violar. Mesmo assim, muitos berlinenses foram além da mera conformidade superficial. Nos distritos comerciais, quase todas as lojas e prédios de escritórios exibiam fotos ou bustos de Hitler em suas vitrines, rodeados de flores e guirlandas. Todos os ministérios e empresas estatais, é claro, competiram entre si para demonstrar sua devoção. Os escritórios do Partido Nazista restringiram-se aos quatro ventos e penduraram retratos e slogans emoldurados nas paredes externas. As ruas centrais da capital - especialmente no distrito administrativo principal - eram quase irreconhecíveis. A Wilhelmstrasse, por exemplo, onde a Chancelaria do Reich estava localizada, era um mar de bandeiras com a suástica, enquanto a Unter den Linden e a Friedrichstrasse também eram enfeitadas com bandeiras, bandeirolas e guirlandas festivas. Uma editora procurou superar seus rivais erguendo um retrato de Hitler de 25 pés, completo com holofotes e bandeiras, contendo as palavras: Nossa Lealdade — Nossos Agradecimentos.

O ponto central das comemorações foi o Eixo Leste-Oeste, uma avenida recém-construída que se estendia por seis quilômetros e meio a oeste do Portão de Brandemburgo. De acordo com uma testemunha ocular, em ambos os lados da pista ficavam templos de madeira em miniatura de um branco deslumbrante ... ornamentados com grupos de bandeiras suásticas vermelhas, brancas e pretas. O correspondente americano William Shirer não pôde deixar de ficar impressionado com a cena. Nunca vi tantas bandeiras, estandartes, águias douradas e postes iluminados em minha vida, escreveu ele. Nem tantos uniformes brilhantes, ou soldados, ou armas. Nem tantas pessoas em uma festa de aniversário.

Com 50.000 soldados, o desfile militar em homenagem a Hitler seria o maior já encenado pelos nazistas. Dois milhões de espectadores alinharam-se no percurso, dezenas de profundidade. Houve muitos empurrões e empurrões, e fileiras de SS sorridentes e tropas de assalto estavam de braços dados para conter a multidão. Crianças cansadas reclamavam e perguntavam incessantemente se o Führer ainda estava lá. Outros se esgueiraram para a frente da multidão, onde puderam observar por entre as pernas dos homens no cordão policial. Alguns espectadores desmaiaram e tiveram que ser reanimados pelas enfermeiras da Cruz Vermelha. Alguns - apesar dos avisos e ameaças da polícia - corajosamente empoleiraram-se no parapeito das janelas ou escalaram as árvores ainda nuas do Tiergarten, o parque central da cidade, para ter uma visão melhor. Mesmo assim, a multidão estava geralmente de excelente humor. Shirer descreveu-o como um puro clima de férias…. O aniversário do Führer foi um feriado nacional.

Quando Hitler apareceu pela primeira vez, caminhando para a bancada de crítica, a multidão foi brevemente calada antes de irromper em um coro de gritos e vivas. Claro, alguns espectadores não apoiaram os nazistas e vieram apenas para testemunhar o espetáculo. A maioria, no entanto, estava sem dúvida perdida no momento, gostando de ver seu führer de perto e deleitando-se com o entusiasmo da multidão. O culto em torno de Hitler já existia em 1939, com todos os cerimoniais nazistas minuciosamente encenados de modo a invocar, consciente e deliberadamente, admiração e reverência. Muitos testemunhos de eventos naquele dia em Berlim teriam sentido emoções eufóricas semelhantes a uma experiência religiosa.

Após a empolgação inicial com a chegada de Hitler e o progresso de sua carreata ao longo do Eixo Leste-Oeste, um silêncio caiu quando o Führer alcançou a plataforma de revisão. Lá, em frente ao pesado pano de fundo Wilhelmine da Escola Técnica, Hitler desceu de sua Mercedes e subiu alguns degraus até um estrado central onde uma cadeira dourada de pelúcia estava à sua espera. Acima dele, seu estandarte pessoal pendia rigidamente, e atrás da arquibancada, uma enorme águia dourada era flanqueada por seis grandes estandartes, todos com a suástica.

O processo começou com uma demonstração do poder aéreo alemão. Os berlinenses esticaram o pescoço para o céu enquanto esquadrões de bombardeiros Heinkel e caças Messerschmitt passavam zumbindo em formação compacta. Hitler reconheceu a exibição, balançando a cabeça para si mesmo com satisfação e compartilhando uma palavra com Hermann Göring.

Após esse prelúdio aéreo, o desfile propriamente dito começou. Em primeiro lugar estavam as cerca de 300 cores e estandartes dos regimentos participantes, seus portadores marchando em sintonia com o repertório da banda militar Leibstandarte. Isso foi seguido por divisões de infantaria andando de ganso em ordem imaculada além da tribuna. Quando os paraquedistas apareceram, marchando em formação cerrada vestindo seus macacões camuflados, um burburinho percorreu a multidão: era a primeira vez que essa nova formação de elite desfilava em público.

Em seguida, vieram as unidades motorizadas. Primeiro, os granadeiros panzer carregados em caminhões Opel que passaram pelo pódio quatro lado a lado. Eles foram seguidos por unidades laterais de motocicleta, cada uma carregando três homens e pedantemente organizadas em ordem de matrícula. Carros blindados vieram em seguida, seguidos por veículos de reconhecimento e equipes de holofotes. Todas as máquinas mais recentes estavam em exibição. Panzers o seguiu; alguns avançavam ruidosamente, agitando-se na superfície fresca da estrada, outros estavam montados em semirreboques, suas tripulações - resplandecentes em uniformes pretos e boinas - empoleiradas nos caminhões que os acompanhavam. Observando os soldados e as máquinas, um jovem espectador ficou impressionado com a precisão com que as fileiras foram organizadas. Era um banquete para os olhos, ele lembrou, e os aplausos pareciam não ter fim.

Por último, todos os tipos de artilharia passaram em fila, desde os menores obuseiros de campo puxados por cavalos até os canhões antiaéreos de 88 mm e o enorme canhão Kanone 3, rebocado por uma meia-lagarta Famo de 18 toneladas igualmente gigantesca. Para o grand finale, as cores dos regimentos participantes voltaram à base de saudação e se concentraram diante do führer. Quando um comandante montado precariamente em um arrasto cinza deu as ordens, as bandeiras foram mergulhadas em uma saudação solene.

Desde o primeiro toque de clarim até o último grito, o desfile durou quase cinco horas. Se dispostos em uma única linha, suas tropas e máquinas teriam formado uma fila de mais de 62 milhas de comprimento. Durante todo o tempo, Hitler reconheceu os regimentos e divisões que passavam com sua maneira característica: a mão esquerda apoiada na fivela do cinto, o braço direito estendido em saudação. Apenas ocasionalmente, quando uma calmaria no processo permitia, ele se sentava por um tempo e trocava algumas palavras com as pessoas ao seu redor. Quase sempre ele ficava parado, com o rosto severo, observando sua máquina militar passar. Hitler gostava de se gabar de sua capacidade de ficar de pé e saudar por muito mais tempo do que qualquer um de seus colegas nazistas e, nessa ocasião, suas afirmações foram comprovadas. A secretária Christa Schroeder foi uma das que se maravilhou com sua resistência. É simplesmente incrível para mim saber de onde ele tira sua força, escreveu ela. Horas sem pausa em pé e saudações são extremamente cansativas. Só de assistir, ficamos cansados ​​de cachorro.

A reação da multidão a este espetáculo marcial foi tudo menos cansaço. O aparecimento dos esquadrões de cavalaria suscitou aplausos, por exemplo, não apenas porque os cavalos ocasionalmente de olhos selvagens injetavam um espírito de glamour e imprevisibilidade nos procedimentos. Em outras ocasiões, a escala, a complexidade ou a novidade do equipamento militar em exibição eram simplesmente incríveis. Um jornalista relatou que a fraseNão… sobre!- o que se traduz aproximadamente em Bem, eu nunca! - foi uma resposta comum.

Quando o desfile terminou e Hitler voltou à Chancelaria do Reich para receber delegações estrangeiras em uma recepção privada, a multidão começou a se afastar. Alguns teriam passado para outro evento comemorativo. Muitos com filhos pequenos teriam se visto magneticamente atraídos pelos tanques, agora estacionados no Eixo Leste-Oeste, cujas tripulações permitiam que meninos ansiosos subissem a bordo e espiassem dentro, de olhos arregalados. A maioria, porém, simplesmente ia para casa ou então buscava refresco nos lotados bares e restaurantes do centro da cidade. Inevitavelmente, enquanto as hospedarias transbordavam, os foliões se espalharam pela rua, onde cantaram e dançaram a noite toda, contidos apenas por policiais joviais que tentavam manter as vias principais abertas. Para muitos, a festa só terminaria com o raiar do dia.

Menos de cinco meses depois, em 1º de setembro de 1939, os berlinenses acordaram, ligaram seus rádios e ouviram uma proclamação oficial transmitida em todas as estações. Günter Grossmann tinha 16 anos na época. Sua descrição de ouvir as notícias foi típica: 7 da manhã, eu acordo e ligo nosso ‘Volksempfänger’ para ouvir o concerto da manhã. Mas, em vez disso, ouço a voz do Chanceler do Reich, Adolf Hitler; uma declaração do Governo do Reich, que desde as 4 horas daquela manhãAs tropas alemãs cruzaram a fronteira polonesa e estão avançando… Com isso, nossos piores temores se concretizam: É a guerra!

Naquele exato momento, Hitler se preparava para fazer um dos discursos mais importantes de sua vida. Ele estava mal preparado; ele não tinha dormido bem e parecia cansado e abatido, apesar de ter recebido uma injeção de estimulante de seu médico pessoal. O estresse das últimas semanas havia cobrado seu preço e, como era seu hábito, ele havia se levantado até tarde na noite anterior, ditando o texto de seu discurso às secretárias. Suas doenças habituais também o estavam afetando - dores de estômago, dores de cabeça, insônia. Sua halitose era tão ruim, um membro de sua comitiva lembrou, que aqueles ao seu redor lutaram para não recuar em repulsa.

Pouco antes das dez, Hitler entrou em uma limusine Mercedes e foi conduzido por ruas desertas da Chancelaria do Reich até a Ópera Kroll, onde o Reichstag fora convocado para uma sessão especial. Em sua encarnação nazista como a casa do parlamento, o salão principal do Kroll pouco mudou, e os deputados do Reichstag estavam sentados, como o público de ópera diante deles, nas arquibancadas e nas duas grandes camadas acima. As únicas mudanças reais ocorreram no palco anterior. Uma enorme águia agora se erguia na frente da cortina de fogo, suas asas esticadas em toda a largura da cortina, com os raios do sol aparentemente emanando da suástica presa em suas garras. De cada lado, havia duas enormes bandeiras com a suástica. Abaixo disso, na área antes ocupada pela orquestra e pelo coro, os membros do gabinete de Hitler estavam dispostos em bancos sentados voltados para o próprio salão. No centro, Göring - como presidente do Reichstag - estava sentado em uma cadeira alta com encosto de couro, supervisionando os procedimentos. Abaixo dele ficava o púlpito e a bancada de microfones onde Hitler falaria - de pé - flanqueado por gauleiters e ministros sentados.

Após uma breve introdução de Göring, Hitler subiu ao pódio e se recompôs. Parecendo rouco e cansado, mesmo hesitante no início, ele logo se aqueceu para sua tarefa, apresentando um retrato magistral de inocência fingida. Ele descreveu suas propostas rejeitadas para discussões pacíficas com os poloneses, suas tentativas de encontrar mediação e sua paciência. Ele protestou contra as provocações polonesas - incidentes de fronteira e atos de terrorismo supostamente perpetrados contra civis alemães inocentes - antes de falar da perfídia dos poloneses e de sua relutância em se comprometer com uma solução negociada para a crise. Ele advertiu que nenhuma grande potência honrada poderia tolerar calmamente tal estado de coisas e afirmou que seu amor pela paz e tolerância infinita não devem ser confundidos com fraqueza ou mesmo covardia. Ele estava decidido, disse ele, a falar com a Polônia na mesma língua que a Polônia empregou conosco nos meses anteriores. Hitler então revelou o que a maioria das pessoas já sabia: Estamos devolvendo o fogo desde 5:45 da manhã. Daqui em diante, bomba será recebida com bomba. Aquele que luta com gás venenoso deve ser combatido com gás venenoso. Aquele que se distancia das regras para uma conduta humana na guerra, só pode esperar que tomemos as mesmas medidas. Eu liderarei esta luta, seja quem for o adversário, até que a segurança do Reich e seus direitos sejam assegurados.

Ele passou a delinear o sacrifício que exigia do povo alemão - um sacrifício que ele também estava pronto para fazer na Grande Guerra. De agora em diante, ele proclamou, sou apenas o primeiro soldado do Reich alemão. Referindo-se à túnica cinza do campo de batalha que ele havia vestido para a ocasião, ele disse, eu coloquei mais uma vez aquele casaco que era mais sagrado e querido para mim. Não vou tirá-lo de novo até que a vitória seja garantida, ou não sobreviverei ao resultado.

Retornando à Chancelaria do Reich logo depois, Hitler não encontrou nenhum grande cerimonial, nenhuma fanfarra; apenas um pequeno grupo de berlinenses em silêncio. Antes de desaparecer atrás das pesadas portas de carvalho, ele lançou um olhar perplexo para a multidão silenciosa. Assistindo à cena, uma testemunha ocular se lembra de ter ouvido o som de mulheres chorando.

Apesar dos acontecimentos importantes que se desenrolaram naquela manhã, a maioria dos comentaristas notou a normalidade do dia - um pouco menos de tráfego nas ruas, talvez, e mais alguns uniformes em evidência nas calçadas. Mas fora isso, os ônibus, bondes e trens estavam lotados e todos continuavam com seus negócios como antes, embora ocasionalmente se amontoassem em torno de um rádio ou alto-falante para ouvir os últimos anúncios.

Os berlinenses haviam passado por uma série de crises internacionais nos últimos anos, e todas elas explodiram sem conflito. Afinal, Hitler construiu sua reputação e carreira com o desmantelamento gradual e pacífico do chamado Sistema de Versalhes; ele havia vociferado e ameaçado, até mesmo anexado territórios disputados, mas sempre parara antes da guerra. E era assim que o povo alemão queria que ele continuasse. Segundo eles, ele restaurou a honra alemã, restaurou o status da Alemanha como uma grande potência soberana, mas evitou a guerra aberta que tinha sido a causa raiz de seu mal-estar. A maioria pensava que a invasão da Polônia era uma escaramuça isolada, não o prelúdio de uma conflagração que consumia tudo.

Um berlinense conversou com um motorista de táxi que expressou esse pensamento com clareza particular: ‘Você sabe’ [disse o motorista], ‘Hitler é realmente um cara legal. Com o pacto [nazista-soviético], os poloneses não tiveram chance. Aposto que você não é um desses meninos ', e ele apontou para os tanques pesados ​​que agora passavam,' terá que disparar um único tiro, ou talvez apenas algumas balas para limpar o lugar. Mas desta vez não haverá listas de mortos nos jornais e teremos muito o que comer. Não, senhor, Hitler não nos colocará em guerra.

O público de Berlim estava bem preparado para aceitar a ficção oficialmente proclamada de que a Alemanha era a parte inocente e agora estava respondendo ao fogo no que estava sendo classificado como uma campanha punitiva limitada. Se a Alemanha tivesse sido atacada, muitos argumentariam, ela deve se defender. O adolescente Erich Neumann viu evidências dessa atitude em Innsbrücker Platz, no sul da cidade. Ele estava trocando de bondes enquanto o discurso de Hitler era transmitido pelo alto-falante, e ele ouviu uma onda de aplausos percorrer a multidão, enquanto alguns espectadores amaldiçoavam os poloneses ou murmuravam: Finalmente!

Em outros lugares, no entanto, a notícia foi recebida com contemplação e, em muitos casos, um profundo sentimento de mau agouro. A colegial Else Diederichs, de dezessete anos, lembrou-se do clima em um trem para Berlim naquela manhã: Lembro-me de que todos nós ficamos sentados lá com aqueles rostos terrivelmente sérios. Estávamos deprimidos. Tínhamos a sensação de que algo terrível estava por vir…. Ainda posso vê-los diante dos meus olhos, como todos aqueles rostos pareciam.

As multidões que assistiam aos cinejornais naquele dia também estavam estranhamente sóbrias. Como lembrou uma testemunha ocular: Entrei em um dos cinemas baratos ao redor da estação Friedrichstrasse. O noticiário estava passando. Havia algumas fotos de manobras da marinha inglesa, mas não foram sibiladas. A revisão das tropas da Força Aérea por Göring causou murmúrios de aplauso e sorrisos de consentimento. [Joseph] Goebbels, mostrado ao abrir uma reunião de festa, foi recebido por um silêncio mortal. Hitler, fotografado enquanto cavalgava até o novo prédio da Chancelaria, recebeu alguns ‘Heils’ femininos, mas a multidão permaneceu tensa e quieta. Foi a primeira vez em anos, observou ele, que a imagem do Führer não causou aplausos estrondosos.

Dois dias depois, por volta das 9h, o embaixador britânico, Nevile Henderson, entrou na Chancelaria do Reich para entregar o ultimato de Londres ao governo alemão. Ele foi recebido pelo intérprete de Hitler, Paul Schmidt. Schmidt, que havia dormido demais naquela manhã após a atividade febril da semana anterior, lembrou que Henderson tinha uma aparência séria. O par apertou as mãos; eles passaram a se conhecer muito bem ao longo dos meses da residência de Henderson em Berlim. Henderson recusou a oferta de um assento e ficou solenemente no meio da sala. Segundo Schmidt, ele anunciou com uma voz que traiu uma emoção genuína: Lamento que, por instrução do meu governo, tenha de lhe dar um ultimato ao governo alemão. Passaram-se mais de vinte e quatro horas desde que foi solicitada uma resposta imediata ao alerta de 1 de setembro e, desde então, os ataques à Polónia foram intensificados. Se o governo de Sua Majestade não tiver recebido garantias satisfatórias da cessação de todas as ações agressivas contra a Polônia, e da retirada das tropas alemãs daquele país, por volta das 11 horas do Horário de Verão Britânico, a partir desse momento um estado de guerra existirá entre a Grã-Bretanha e Alemanha.

Quando ele terminou, Henderson entregou o ultimato a Schmidt. Os dois expressaram seu pesar, trocaram algumas palavras sinceras e se despediram. Quando Henderson partiu para a embaixada britânica, Schmidt levou o ultimato a Hitler.

Depois de negociar uma ante-sala lotada com a maior parte do gabinete alemão e vários funcionários seniores do partido, Schmidt entrou no escritório de Hitler. Tanto o Führer quanto Joachim von Ribbentrop, o ministro das Relações Exteriores alemão, ergueram os olhos em expectativa. Schmidt parou a uma curta distância da mesa de Hitler e traduziu lentamente o documento. Quando ele terminou, disse Schmidt, houve silêncio. Hitler ficou imóvel, olhando para a frente. Ele não ficou perplexo, como foi declarado depois, nem se enfureceu como os outros alegam. Ele se sentou completamente em silêncio e imóvel. Após um intervalo que pareceu uma eternidade, ele se voltou para Ribbentrop, que permanecera de pé junto à janela. _E agora? _ Perguntou ele com um olhar selvagem.

Naquela tarde, depois que a guerra foi formalmente declarada, a notícia foi dada ao povo alemão. Para quem ouve rádio na capital, o anúncio interrompeu uma transmissão da sombria Rapsódia húngara nº 1. Em seguida, em um discurso transmitido por meio de alto-falantes nas ruas da capital, Hitler tentou, mais uma vez, justificar suas ações e culpar os belicistas britânicos pelo conflito. Ele falou de seus esforços pacíficos para garantir pão e trabalho para o povo alemão e suas dificuldades em garantir um entendimento com os britânicos, que buscavam novos pretextos hipócritas para limitar a Alemanha. Ele concluiu advertindo que os britânicos descobrirão o que significa travar uma guerra contra a Alemanha nacional-socialista e lembrou a seus ouvintes que a Alemanha nunca mais capitulará.

Embora o discurso de Hitler tenha sido um tanto superficial, seria de se esperar que pelo menos tivesse despertado emoções patrióticas e mobilizado os berlinenses a saltarem em defesa de seu país. No entanto, como William Shirer observou, houve pouca reação óbvia. Eu estava na Wilhelmstrasse, escreveu ele, quando os alto-falantes de lá anunciaram repentinamente que a Inglaterra havia declarado estado de guerra com a Alemanha. Devo dizer que havia cerca de 250 pessoas paradas ao sol. Eles ouviram atentamente o anúncio. Quando terminou, não houve um murmúrio. Eles apenas ficaram lá como estavam antes. Atordoado.

Mais tarde naquele dia, enquanto o pessoal da Embaixada Britânica se preparava para deixar Berlim, o Embaixador Henderson observou que uma pequena multidão de berlinenses se reuniu em frente à embaixada e estava observando enquanto a bagagem do pessoal era carregada em caminhões militares. Era uma multidão absolutamente silenciosa, ele escreveu mais tarde, e se havia ódio ou hostilidade em seus corações, eles não deram nenhum sinal disso. Pode-se descartar esse relato como um exemplo de pensamento positivo, mas suas observações foram confirmadas por Helmuth James von Moltke, um advogado de Berlim que mais tarde se tornaria um dos membros mais proeminentes da resistência alemã. Em uma carta para sua esposa naquela semana, ele descreveu a cena da partida de Henderson: Esta guerra tem uma irrealidade fantasmagórica. As pessoas não apóiam isso. Passei por acaso quando Henderson saiu da Wilhelmstrasse ontem. Havia cerca de 300 a 400 pessoas, mas nenhum som de desaprovação, nenhum assobio, nenhuma palavra a ser ouvida; você sentiu que eles poderiam aplaudir a qualquer momento. Muito incompreensível. As pessoas estão apáticas. É como umDança da morterealizada em um palco por pessoas desconhecidas; ninguém parece sentir que será o próximo a ser esmagado pela máquina.

A grande massa do povo alemão reagiu com horror à eclosão da Segunda Guerra Mundial, em 3 de setembro de 1939. Shirer observou: [T] aqui não há empolgação aqui em Berlim ... sem hurrahs, sem gritos selvagens, sem jogar flores - sem febre de guerra, sem histeria de guerra ... não se engane, é um povo alemão muito mais sombrio que vemos aqui esta noite do que vimos na noite passada ou no dia anterior. Se houvesse alguém que, dois dias antes, pudesse ter ficado excitado com a perspectiva de uma escaramuça limitada contra os poloneses, poucos apreciariam uma guerra mais ampla contra os britânicos e os franceses. Para a grande maioria, mesmo os nascidos depois de 1918, a guerra parecia realmente muito grande. Não apenas seu custo humano foi enorme, mas suas consequências políticas devastaram a Alemanha, levando à revolução, agitação política e truncamento territorial.

O desejo de vingança da Alemanha era forte - e, é claro, uma das principais fontes do apoio nazista -, mas para a maioria, isso significava parar antes da guerra. A perspectiva de voltar à luta contra os mesmos inimigos parecia ter deixado a maioria dos alemães em algo próximo a um estado de choque. O clima na capital estava profundamente deprimido. A atmosfera aqui é terrível, escreveu um berlinense naquele dia, uma mistura de resignação e luto. Não poderia ser pior.

Christabel Bielenberg, uma inglesa casada com um alemão e morando em Berlim, talvez tenha sentido a dor da nova guerra mais do que a maioria. Ela se lembra de ter ouvido a transmissão de rádio de Neville Chamberlain em Downing Street em 3 de setembro, que continha as palavras fatídicas, este país está em guerra com a Alemanha.

Sentei-me imóvel no sofá, escreveu Bielenberg mais tarde.

A voz continuou com sua mensagem, mas eu não estava mais ouvindo…. A sala parecia muito pequena, muito pequena, e levantei-me de repente e saí pelas janelas francesas para o jardim…. O ar lá fora estava suave e quente. Um cheiro pungente de pinheiros do Grünewald pairava sobre o jardim e estava muito escuro.

Sentei-me na parede baixa de tijolos que separava nossos canteiros de flores do gramado e olhei para a escuridão. À minha frente, um feixe estreito de luz vindo da janela da sala de estar apontava meu caminho através do orvalho, algumas dálias ao meu lado, a casca áspera, os galhos sombrios de uma macieira além ... Um flash azul elétrico do S-Bahn iluminou o céu escurecido, nossa casinha, as cortinas ondulantes do quarto no andar de cima onde as crianças dormiam. Uma maçã deslizou pelos galhos da árvore atrás de mim e caiu com um baque suave no canteiro de flores abaixo. Era muito tranquilo e silencioso no jardim.

Essa paz, ao que parecia, logo seria destruída.

Adaptado deBerlim em guerra, de Roger Moorhouse. Copyright 2010, publicado por acordo com a Basic Books.

Originalmente publicado na edição de outono de 2010 deHistória militar trimestral.Para se inscrever, clique aqui.