Guerra Fria: Invasão da Baía dos Porcos



Na madrugada de 15 de abril de 1961, Fidel Castro foi acordado por dois bombardeiros B-26 voando baixo sobre o 'Ponto Um', o quartel-general militar nacional no subúrbio de Havana, Cuba.

O que são esses aviões? ele exigiu de sua equipe.

Ninguém poderia dizer a ele. Ele correu para a janela e assistiu com raiva impotente enquanto os bombardeiros americanos do tipo da Segunda Guerra Mundial começaram a mergulhar no aeroporto Campo Libertad próximo. Ele ouviu o Grump de bombas explodindo e o barulho de tiros antiaéreos. Ele tinha certeza de que a invasão havia começado.

Há um velho ditado nos países latinos, falado apenas pela metade em tom de brincadeira - se você juntar dois cubanos, você tem um partido, mas três e você tem uma revolução. As conspirações para invadir Cuba começaram quase imediatamente depois que Castro varreu o corte da Sierra Maestra para assumir o controle de Havana. Miami, Flórida, a 90 milhas da costa cubana, tornou-se um foco de atividade revolucionária e contra-revolucionária. Organizações de exilados cubanos que prometem derrubar a nação-ilha barbudachefebrotou como cogumelos em Miami; a certa altura, havia mais de 100 deles. Castro retaliou, de acordo com o FBI, semeando Miami com cerca de 200 agentes próprios.

Mas a conspiração para derrubar Fidel Castro germinou não com os exilados cubanos, mas com o vice-presidente Richard M. Nixon e a Agência Central de Inteligência. Castro encontrou-se com Nixon em abril de 1959, quando foi convidado para ir aos Estados Unidos como palestrante da The American Society of Newspaper Editors. O memorando secreto de Nixon ao presidente Dwight D. Eisenhower sobre a reunião concluiu que Castro é incrivelmente ingênuo em relação ao comunismo ou está sob a disciplina comunista. A partir desse momento, disse Nixon, ele se tornou 'o defensor mais forte e persistente de' uma operação militar secreta para derrubar o ditador cubano.

Um número seleto de agentes da CIA se reuniram em Quarters Eye, um antigo quartel WAVE no centro de Washington, em 18 de janeiro de 1960. Um deles se levantou e anunciou que Richard Bissell, Chefe dos Serviços Clandestinos, o havia nomeado para chefiar o novo Projeto Cubano , financiado, organizado, controlado e comandado por americanos, embora a CIA tenha se esforçado muito para esconder o envolvimento dos EUA e dar-lhe a aparência de um movimento cubano patriótico.

A trama tramada pela CIA evoluiu a partir da administração Eisenhower e passou para a do presidente eleito John F. Kennedy, que assumiu o cargo menos de três meses antes de o esquema florescer. Ele convocou as forças do exílio estabelecendo uma cabeça de ponte de invasão em solo cubano, por trás da qual um governo cubano no exílio seria transmitido para o mundo como um governo em armas. De acordo com o direito internacional, os Estados Unidos teriam então uma desculpa para fornecer e reforçar os invasores.

O sigilo não era fácil de manter. Rumores de uma invasão iminente se espalharam enquanto as equipes de aquisição da CIA vasculhavam os Estados Unidos e a Europa em busca de aviões, tanques, navios e outras armas para armar um exército exilado. Noticiou-se em jornais americanos e mexicanos, logo após o dia de ano novo de 1961, que uma força de ataque cubana conhecida como Brigada 2506 estava treinando em um caféEstadoe uma pista de pouso reformada perto de Retalhulehu nas montanhas do sul da Guatemala.

Na Flórida, refugiados cubanos chegavam diariamente em barcos furados, jangadas caseiras e até barris flutuantes. Um centro de recepção e interrogatório da CIA em Keys direcionou muitos deles para Miami's Dinner Key, onde oFrente Revolucionária Democrática(FRD), o governo cubano no exílio estabelecido pela CIA, abriu um escritório de recrutamento. Rumores e notícias de uma possível invasão geraram um grande negócio. Os voos semanais do C-54 do campo de aviação Opa-Locka ao norte de Miami descarregaram um fluxo constante de estagiários em Trax, o campo de treinamento de uma plantação de café na Guatemala.

Um dos primeiros recrutas foi umCompanhias aéreas cubanacapitão chamado Eduardo Ferrer. Os passageiros do vôo 480 de Havana a Santiago de Cuba na manhã de 27 de julho de 1960 incluíam Pepe Vergara, Alberto Perez e a esposa de Perez, que se fez parecer grávida com um travesseiro dentro do vestido. Escondida atrás do travesseiro havia uma pistola .45. O capitão Ferrer também conseguiu contrabandear para bordo em sua mala de voo uma pistola Browning 9 mm que lhe foi dada em Havana por um agente da CIA conhecido apenas como John.

Quinze minutos após a decolagem, Ferrer passou os controles do avião para seu co-piloto, dizendo que ia tomar um café. Com Pepe Vergara, ele caminhou até a parte traseira do avião, onde um guarda armado viajava a cada voo para ficar de olho nos passageiros. Ferrer empurrou sua pistola contra o pescoço do guarda enquanto Perez mantinha todos os outros neutros com a arma de sua esposa.

Um movimento e eu mato você, Ferrer avisou o guarda.

Metade dos passageiros pediu asilo político em Miami quando chegaram. Perez e Vergara juntaram-se à Brigada 2506 e foram enviados para a Guatemala. Ferrer e 45 outros pilotos cubanos formaram a base do que logo se tornou, com 16 bombardeiros B-26 e 12 transportes C-46 e C-54, uma das maiores forças aéreas da América Latina. Os transportes começaram imediatamente a realizar missões de reabastecimento para guerrilheiros nas montanhas Escambray e Sierra Maestra, enquanto os pilotos americanos treinavam bombardeiros jóqueis cubanos para derrubar a força aérea de Castro em apoio a uma invasão pendente.

Outro recruta foi Pablo Organvides Parada, que outrora apoiou Castro e foi capturado com ele durante o ataque de 1953 ao posto do Exército de Moncada. Parada disse que foi coagido pelo FBI e pela CIA a entrar para a brigada ou ser deportado. Ele se tornou um especialista em inteligência.

Disseram-me, em primeiro lugar, que não devia participar de forma alguma no desembarque e, em segundo lugar, o empreendimento em Cuba não poderia fracassar em hipótese alguma, afirmou Parada posteriormente. Eu perguntei [um assistente do Diretor da CIA Allen Dulles] ‘Como você sabe que o empreendimento não pode falhar? Diante disso, respondeu-me com o seguinte: Se a operação de desembarque em Cuba fracassar, em todos os casos interviremos direta e imediatamente, não importa o que diga a respeito a OEA [Organização dos Estados Americanos].

Todos os recrutas cubanos receberam a mesma garantia de que o projeto não poderia falhar porque o governo dos EUA estava por trás dele e não o deixaria falhar.

Em março de 1961, a brigada na Guatemala estava equipada e treinando com morteiros de quatro deuce, rifles sem recuo de 75 mm, bazucas, M1 Garands excedentes da 11ª Guerra Mundial, metralhadoras, pistolas e cinco tanques Sherman M-4. A CIA queria fretar uma frota da Marinha para navegar esse vasto estoque de armas e as tropas de assalto que o acompanhava em solo cubano.

Dois agentes da CIA convocaram Eduardo Garcia a um apartamento em Nova York. A Garcia Line Corporation com escritórios em Havana e Nova York era a única linha de cargueiros cubana ainda operando arroz e açúcar na ilha de Castro. Também havia exfiltrado líderes anticastristas. A linha possuía seis pequenos cargueiros (2.400 toneladas), todos velhos, lentos e degradados; ninguém suspeitaria que fossem uma armada militar. Garcia queria saber como seus navios seriam protegidos se ele os fretasse para a CIA.

Quero metralhadoras nas pontes, proas e popas de todos os navios, insistiu.

Os homens da CIA riram. Quem ousaria atacar uma frota protegida pelo poder marítimo e aéreo americano? eles perguntaram. Eles receberão cobertura aérea de embarcações de combate americanas e dos Estados Unidos. Destruidores da Marinha. Um navio da Marinha americana trará barcos de desembarque aos cargueiros para resgatar as tropas.

Garcia alugou toda a sua frota de seis navios para a CIA por US $ 600 por dia por navio, mais despesas com combustível, tripulação e comida. A esta frota de cargueiros degradada, a CIA acrescentou nove embarcações de desembarque que seus agentes conseguiram obter através do Pentágono.

Embora John Kennedy tenha feito campanha para presidente como um linha-dura contra o comunismo e contra permitir que o comunismo se firmasse no hemisfério ocidental, ele expressou receio de permitir que os preparativos para a invasão continuem. Como presidente eleito, ele foi totalmente informado sobre o Projeto Cubano em novembro de 1960.

Vital para o sucesso da operação foi a destruição da força aérea de Castro, estimada em 15 bombardeiros B-26, 10 Hawker Sea Furies e quatro treinadores de caça a jato T33. Depois que os bombardeiros da brigada nocautearam a força aérea inimiga, um batalhão de pára-quedistas cairia em Santa Clara, o centro geográfico de Cuba, para proteger o campo de aviação. Em seguida, os soldados aerotransportados se espalhariam para cortar estradas e linhas de comunicação.

Enquanto os paraquedistas cortavam a ilha ao meio, fintas marítimas em outros lugares distraíam Fidel. O principal impulso marítimo seria em Trinidad, na costa sul. Como a maior parte das tropas de Fidel estava concentrada em torno de Havana e Santiago, a brigada estaria livre para marchar para leste e oeste da cabeça de praia, ganhando força à medida que avançava. Aviões de caça americanos fariam cobertura para a invasão enquanto uma força-tarefa naval dos EUA se reunia no mar, pronta para responder aos gritos de ajuda do governo no exílio.

Kennedy deu luz verde ao projeto, insistindo em que nenhum americano estivesse envolvido no ataque real, pois ele queria criar a impressão de que a invasão era inteiramente cubana. Ele também se reservou o direito de adiar uma decisão final sobre a cobertura aérea dos EUA até 24 horas antes do início da invasão.

Enquanto isso, Fidel Castro trabalhou arduamente para preparar seu exército de 200.000 homens para repelir uma invasão esperada. Técnicos soviéticos e tchecos estavam em Cuba treinando a milícia de Castro para usar peças de artilharia russa recém-chegadas. Cinquenta pilotos da Força Aérea Cubana viajaram para a Tchecoslováquia para treinar para pilotar caças MiG. A CIA insistiu em montar a operação antes que os pilotos de Castro e MiGs retornassem a Havana.

As relações entre os Estados Unidos e Cuba deterioraram-se. Os Estados Unidos suspenderam a cota de açúcar de Cuba para o continente. Castro começou a nacionalizar propriedades de propriedade de americanos. O primeiro-ministro soviético Nikita Khrushchev declarou a doutrina Monroe morta e enviou um de seus diplomatas de mais alto escalão a Cuba como embaixador, para demonstrar o compromisso da Rússia com Fidel. Em 3 de janeiro de 1961, Castro baniu do país todos, exceto 11 dos 300 funcionários da embaixada dos EUA, a etapa final antes que Washington e Havana dissolvessem completamente os laços diplomáticos.

A tensão nas fileiras da Brigada 2506 e em sua frente política nos Estados Unidos acompanhou a da comunidade internacional. A CIA manteve o FRD quase totalmente afastado do projeto, proibindo seus membros até de visitar os campos de treinamento na Guatemala, recusando-se a lhes dar uma data provisória para a invasão.

[A CIA] não queria 'politicagem' envolvida no treinamento militar, escreveu E. Howard Hunt, mais tarde famoso por Watergate e um dos planejadores do Projeto Cubano.

Embora o comandante da brigada Pepe San Roman, formado pela academia militar de Cuba, estivesse entre apenas 10% dos integrantes da brigada com formação militar, muitos cubanos se ressentiram do fato de ele ter sido escolhido a dedo pelos americanos. O FRD considerou que o controle da invasão não deveria estar nas mãos de estrangeiros, por mais amigáveis ​​que fossem. OFrente, não os americanos, deveriam nomear comandantes de brigada.

O debate sobre San Roman terminou com 200 combatentes cubanos detidos sob custódia na selva. Eles só foram soltos após a invasão. A CIA e seus 38 conselheiros americanos 'mergulhados em ovelhas' (soldados e vários pilotos recrutados da Guarda Aérea Nacional do Alabama se passando por civis) permaneceram no controle dos campos de treinamento.

Você terá apenas alguns homens; apontou Antonio de Varona, membro do FRD. Como você pode vencer [com 1500 homens]? Castro tem 300.000.

O coronel Frank, comandante americano na Guatemala, confidenciou: Protegeremos a invasão com um guarda-chuva, disse ele. O ar pertencerá a nós. Nenhum carro pode viajar sem ser bombardeado. Não precisamos de mais homens.

Mas se a CIA prometeu aos cubanos que os americanos garantiriam o sucesso da invasão, JFK estava dizendo outra coisa. Em 12 de abril de 1961, três dias antes dos ataques dos B-26 à força aérea de Castro, Kennedy anunciou à Aliança para o Progresso para a América Latina que não haverá, em hipótese alguma, intervenção em Cuba das Forças Armadas dos Estados Unidos ou dos Estados Unidos civis.

Bissell, Engler, Hunt e outros agentes da CIA presumiram que a declaração de JFK era de uma orientação errada para acalmar Castro em uma falsa sensação de segurança. Eles continuaram com o plano de atacar Cuba.

Esses homens estão prontos, Howard Hunt garantiu na Guatemala. Eles estão treinados e com excesso de treinamento e, a partir de agora, só podem descer a ladeira. Quando eles vão lutar?

Eu não fui informado, Hunt respondeu.

O presidente Kennedy ainda vacilou. Ele não conseguia se decidir. Para se dar mais tempo, ele adiou a data da invasão de 11 de abril original para 17 de abril. Ele ainda teve tempo de cancelar a operação, embora os primeiros navios de tropa tenham deixado a área de preparação de Puerto Cabezas, na Nicarágua, em 11 de abril, seis dias antes do dia D. Os últimos navios partiriam pelo Caribe na quinta-feira, 13 de abril.

Dois eventos foram programados para 15 de abril - o ataque aéreo B-26 contra a força aérea de Castro e Nino Diaz lideraria uma força diversionária em terra na província de Oriente.

JFK telefonou para Richard Bissell e perguntou quantas aeronaves voariam contra os aeródromos de Castro. Bissell disse a ele 16.

Não quero isso nessa escala, disse o presidente. Eu quero o mínimo.

Na manhã de sábado, 15 de abril, uma força de bombardeiros drasticamente reduzida a seis aviões decolou de Happy Valley, na Nicarágua. O presidente Luis Somoza despediu-se dos pilotos, com uma advertência para trazer de volta a barba de Castro. Dois aviões atingiriam cada um dos três aeródromos cubanos - Campo Libertad, nos arredores de Havana; Aeroporto Antonio Maceo em Santiago de Cuba 450 milhas a sudeste de Havana; e San Antonio de los Banos. Os aviões atacariam simultaneamente ao amanhecer com bombas, foguetes e metralhadoras.

Gustavo Ponzoa e seu ala, Gonzalo Herrera, foram os primeiros a decolar na primeira operação organizada e considerável para derrubar Castro. Os dois B-26s sobrevoaram o Caribe a uma altitude de 50 pés para evitar a detecção de radar, então escalaram os penhascos e dispararam pela pista de Santiago de Cuba a 1.200 pés. Ponzoa lançou suas duas bombas de demolição de 500 libras. Uma pesada fumaça vermelha e preta subiu por baixo de sua asa direita enquanto ele estrangulava e saía de seu planador de bombardeio. O fogo antiaéreo e os rastreadores das metralhadoras se ergueram em direção ao céu.

Cada equipe deveria fazer duas corridas em seu alvo. Ponzoa e Herrera fizeram cinco, trovejando a 15 metros acima da pista para lançar foguetes e metralhadoras contra hangares e aeronaves. Ponzoa levou um tiro no nariz em sua quinta corrida. Herrera também foi atingido.

Gus… posso ver buracos nas duas asas! Herrera gritou no rádio.

Ponzoa respondeu pelo rádio: Vamos sair daqui e voltar para casa.

Todos os seis bombardeiros voltaram em segurança para a Nicarágua, embora Herrera tenha estourado os três pneus ao pousar. O júbilo pelo fato de a força aérea de Fidel ter sido exterminada logo se transformou em melancolia, no entanto, quando as fotos de reconhecimento do U-2 mostraram que apenas cinco aeronaves inimigas haviam sido destruídas em solo. Antecipando o ataque, Fidel havia dispersado seus aviões e usado vários avariados como iscas. Ele ainda possuía uma força formidável para usar contra a invasão.

No domingo, no Quarters Eye em Washington, o Oficial de Operações Aéreas estava encomendando munições para um ataque de limpeza contra os aeródromos quando o General Charles Cabell chegou. Cabell era diretor interino da CIA na ausência de Allen Dulles. Dulles estava em Porto Rico.

O que você está fazendo? Perguntou Cabell.

Preparando a greve de acompanhamento, senhor. Temos que acabar com eles.

Parece-me, respondeu Cabell, que só fomos autorizados um ataque aos campos de aviação.

Oh, não, senhor. Não há restrições quanto ao número de greves. A autorização era para derrubar a Força Aérea cubana.

A mandíbula de Cabell se projetou. Eu simplesmente não sei sobre isso. Então, para ficar do lado seguro, vou perguntar ao [Secretário de Estado] Dean Rusk sobre isso. Cancele a ordem de greve ... até que alguém aprove.

JFK ainda teve tempo de cancelar a invasão. Em vez disso, deu sinal verde para a invasão, mas eliminou os ataques aéreos de limpeza. Os pilotos rebeldes em Happy Valley estavam acelerando os motores B-26 para um ataque posterior quando receberam ordens de cancelamento. O general George Poppa Doster, o comandante americano do treinamento de pilotos de brigada, bateu o chapéu no chão e gritou: Lá se vai toda a guerra [palavrão].

Certamente Cabell percebe que isso significa que a operação está fadada ao fracasso, comentou o general David Gray, um elemento de ligação entre o Joint Chiefs e outras agências envolvidas no planejamento.

O presidente da Junta de Chefes de Estado-Maior referiu-se ao cancelamento como uma forma de puxar o tapete ... absolutamente repreensível, quase criminoso.

O desastre previsto tornou-se o desastre realizado. Embora a invasão estivesse ocorrendo, JFK estava mantendo sua palavra à Alliance for Progress de que os Estados Unidos não estariam abertamente envolvidos nela. Ele renegou a promessa da CIA de que um 'guarda-chuva' de combatentes dos EUA protegeria o desembarque; a Marinha realizaria apenas trabalhos de piquete na costa cubana; e não haveria ataques subsequentes contra os campos de aviação de Castro.

Além disso, Nino Diaz e sua força diversora de 168 homens se recusaram a desembarcar o navio na província de Oriente porque não gostaram do andamento da operação. Fidel colocou com sucesso rebeldes baseados na costa nas montanhas de Escambray, tornando-os indisponíveis para ajudar na invasão. Além disso, mensagens de rádio pedindo ação por equipes de infiltração e estudantes sabotadores dentro de Cuba foram bloqueadas, e o especialista em logística do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, que supervisionava o carregamento da frota de suprimentos da invasão, previu que 1.200 toneladas de material nunca atingiriam a cabeça de praia se a força recebesse resistência. Em muitos casos, tambores de gasolina pesando 400 libras cada foram localizados próximos a explosivos no convés dos navios.

Mesmo que um Piper Cub venha com um .22, disse Eduardo Garcia, preocupado com seus cargueiros, a coisa toda pode irestrondo!

Durante os últimos dias, a CIA decidiu mudar o local de pouso das praias arenosas de Trinidad para a Baía dos Porcos, mais de 160 quilômetros a leste ao longo da costa sul. A inteligência da CIA mostrou que a área é um trecho de território escassamente povoado, isolado do resto da ilha pelos traiçoeiros Pântanos Zapata, atravessados ​​por duas ferrovias de bitola estreita e caminhos complicados conhecidos apenas pelos aldeões. O pequeno destacamento da milícia de 108 homens na aldeia de Giron não foi considerado uma ameaça real à invasão. Bissell decidiu que, como não havia comunicações rápidas entre a Baía dos Porcos e Havana, os invasores poderiam pousar, capturar o campo de aviação de Giron e começar a pousar e voar com suprimentos de guerra antes que Fidel percebesse o que estava acontecendo.

O que o americano não percebeu foi que Fidel conhecia bem a região por ter pescado trutas na vizinha Laguna del Tesoro. Três estradas de topo duro agora cruzavam o pântano. Um resort e outras 180 casas de concreto estavam em construção. Mudar o local da invasão foi simplesmente mais uma confusão de planejamento em uma longa linha de erros e julgamentos ruins que levaram até 16 de abril, quando uma força-tarefa naval dos EUA consistindo de um porta-aviõesEssexe sete contratorpedeiros se encontraram secretamente na costa cubana com sete navios maltrapilhos da frota de invasão.

A força-tarefa tinha ordens de apenas escoltar a nave insurgente até a costa, nada mais. Deveria permanecer estritamente descomprometido quando a invasão começasse.

Pouco antes da meia-noite de domingo, 16 de abril, seis homens-rãs liderados por Andy Pruna e o agente da CIA Grayston Lynch escorregaram em direção à costa em Playa Giron para marcar a praia para o pouso. Seu barco de borracha ainda estava a 50 metros da terra, encalhado por um recife que os planejadores pensaram ser um trecho de alga marinha subterrânea, quando um jipe ​​balançou em direção ao mar e banhou o grupo de desembarque com seus faróis.

Um americano deu os primeiros tiros na Baía dos Porcos. Grayston Lynch abriu com uma revista de 20 cartuchos de seu BAR. Os outros homens-rãs se juntaram a eles, crivando o jipe ​​e dois milicianos com tiros. Os faróis apagaram-se.

Sabendo que o elemento surpresa havia explodido, os homens-rã correram para cima e para baixo na praia, posicionando as luzes de pouso. Quando cerca de 25 milicianos de Castro pararam em um caminhão, Lynch enviou um pedido urgente pelo rádio para que a embarcação de desembarque de seu navio, oBlager, ser rapidamente carregado com tropas e levado às pressas para a praia.

O tiroteio sacudiu enquanto os dois LCVPs rugiam em direção ao primeiro desembarque de tropas da invasão. Uma das embarcações de desembarque atingiu o recife e logo afundou. Molhados, mas ilesos, os primeiros lutadores na Baía dos Porcos pisaram na areia. Eles decolaram para Girón, atirando descontroladamente nos bangalôs em tons pastéis da nova colônia de recreação de Castro. A milícia recuou para a floresta e pântanos além.

Grayston Lynch voltou aoBlagerdepois que Pepe San Roman e os outros comandantes de brigada entraram em solo cubano. Uma mensagem urgente de Washington o aguardava: Castro ainda tem aeronaves operacionais. Espero que você seja atingido ao amanhecer. Descarregue todas as tropas e suprimentos e leve os navios ao mar o mais rápido possível.

Apesar do recife, os 1.453 soldados da brigada começaram a invadir a Praia Azul em Playa Giron na madrugada de 17 de abril. A outra metade do desembarque sob o comando de Hugo Sueiro desembarcou na 'Praia Vermelha' em Playa Largo profundo na foz da baía, a 20 milhas de distância. Demorou um tiro de metralhadora leve, mas pousou sem vítimas para encontrar uma estação de rádio de microondas ainda quente de uso. Tanto para a inteligência da CIA que a Baía dos Porcos estava sem comunicação!

Em Nova York, E. Howard Hunt ditou um comunicado à imprensa em nome do FRD: Antes do amanhecer, os patriotas cubanos nas cidades e nas montanhas começaram a batalha para libertar nossa pátria do domínio despótico de Fidel Castro.

E em Havana, Fidel Castro foi acordado à 1h15 e foi informado de que a invasão havia começado. Ele assumiu o comando pessoal imediato.

Às 6h, mesmo enquanto a frota de invasão ainda estava descarregando infantaria e equipamento, as tropas de Castros e suas nove aeronaves sobreviventes estavam em contra-ataque total contra a Brigada 2506. Os cargueiros de Garcia na baía estavam sendo atacados por Fúrias do Mar cubano e B-26s. Grayston Lynch noBlagerdisparou sua metralhadora calibre .50 tão firmemente contra os aviões de ataque que o cano ficou incandescente.

OHoustoncomeçou a afundar, ainda carregada de munições. ORio Escondidoexplodiu em uma enorme erupção de fogo, atingido por foguetes de um Sea Fury. O navio continha a maior parte da munição, combustível e suprimentos médicos da invasão. Os aviões também derrubaram oMarsopa, a partir do qual a invasão estava sendo coordenada, e vários navios menores usados ​​para transportar tropas para a costa.

Lynch, no comando no local, foi atacado por mensagens do quartel-general: ‘Vá para o mar!’ Os navios poderiam retornar após o anoitecer para descarregar suprimentos. O agente comunicou pelo rádio a San Roman em terra: ‘Pepe, vamos ter que ir’.

OK. Mas não nos abandone, Pepe respondeu.

Não vamos abandonar você, Lynch prometeu.

A decisão imprudente de JFK de não fornecer cobertura aérea dos EUA, juntamente com sua relutância em permitir o golpe decisivo contra a força aérea de Castro, também afetou as operações aéreas naquele dia.

Pouco antes do nascer do sol, o capitão Eddie Ferrer, piloto do primeiro dos seis pesados ​​C-46s a caminho para lançar 177 pára-quedistas a nordeste de Blue Beach para isolar e defender o local da invasão, passou por cima do porta-aviõesEssexe dois contratorpedeiros navegando em direção às praias. Ele tinha certeza de que eles estavam entrando na batalha.

Inferno, não podemos perder! ele exclamou para seu co-piloto.

Os C-46s eram lentos, desarmados e sem escolta de caça. Os rebeldes ainda tinham a impressão de que os Estados Unidos estavam fornecendo um guarda-chuva. Ferrer ficou, portanto, ainda mais surpreso, depois de soltar seus pára-quedistas na estrada de San Blas, ao encontrar os B-26s de Castro atacando a brigada. Explosões de metralhadoras exalaram fumaça das asas dos atacantes. Ferrer viu um dos C-46s despencar e virar fumaça de terra. Ele conseguiu escapar para o mar deslizando sobre as ondas e voando devagar com flaps completos.

À medida que a batalha avançava, os jatos T33 pegaram cinco das 12 aeronaves restantes da brigada, incluindo o B-26 pilotado pelos americanos Pete Ray e Leo Francis Baker, que morreram no solo quando tentavam escapar de seu bombardeiro acidentado em meio a a luta. Seus corpos foram mantidos congelados em um necrotério de Havana pelos próximos 18 anos.

Pilotos americanos A-4D da transportadoraEssexassistiu impotente enquanto os bombardeiros e caças de Castro faziam surtidas contra as praias, os cargueiros na baía e os infelizes transportes C-46. Um cubano T33 fez uma corrida contra o piloto Tim Lanahan, que estava navegando em seu jato a 25.000 pés. Em segundos, os dois jatos estavam mergulhando, com o A-4D logo atrás do cubano.

Não atire! Não atire! veio a voz frenética do controlador de ar doEssex. As regras de engajamento foram alteradas.

O piloto Jim Forgy encontrou um Cuban Sea Fury cavalgando a cauda de uma brigada B-26. O motor de estibordo do bombardeiro estava em chamas. O Sea Fury se aproximou para matar.

Eu tenho um Sea Fury atirando neste B-26; Forgy comunicou pelo rádio. Solicite permissão para realizar uma ação positiva.

Negativo; voltou a resposta.

No solo, o Segundo Batalhão de Erneido Oliva ordenou que dois B-26s de brigada atacassem uma coluna inimiga de 900 que se aproximava da zona de batalha em 60 veículos, incluindo ônibus. Os bombardeiros derrotaram o batalhão, mas um Castro T-33 e um Sea Fury derrubaram os bombardeiros da brigada.

Por volta da meia-noite, Fidel e 20.000 soldados chegaram para prender os invasores contra as praias, comprimindo-os em perímetros cada vez mais estreitos. Os tanques e a infantaria de Castro atacaram a brigada com fogo de artilharia por 48 horas consecutivas. Na rotatória na periferia norte de Playa Larga, Oliva e seus homens suportaram mais de 2.000 projéteis caindo sobre eles em menos de quatro horas. Os tanques de Stalin rugiram contra os defensores enterrados de Oliva até meia-noite. Os rebeldes relataram exemplos de coragem extraordinária.

Um pequeno ex-barbeiro chamado Barberito correu em volta de um dos tanques que avançavam, disparando seu rifle sem recuo até que a tripulação assustada se rendesse. Barberito foi morto mais tarde por uma explosão de metralhadora.

Um motorista de tanque da brigada chamado Jorge Alvarez nocauteou um tanque inimigo com seu último projétil e deliberadamente derrubou outro. Os dois monstros colidiram um com o outro em uma batalha nariz a nariz notável até que o cano da arma de Stalin se partiu.

Dos 370 homens de Oliva, 20 foram mortos e outros 50 feridos no momento em que repeliram o primeiro ataque do inimigo. Enfraquecidos e sangrando, sabendo que outro ataque ao amanhecer era inevitável, os invasores de ‘Praia Vermelha’ recuaram para Girón. Eles chegaram às 8:45 da manhã na terça-feira, 18 de abril.

Castro se aproximou da Praia Azul.

Foi também Oliva quem organizou a última batalha da Baía dos Porcos, que ficou conhecida como a última resistência de Girón.

Armado com sete bazucas e três tanques, o batalhão de Oliva destruiu três tanques Castro e um caminhão blindado durante o primeiro combate. Os morteiros de 81 mm da brigada dispararam tão rápido que os tubos começaram a derreter. Quando as tropas de Fidel recuaram para se reagrupar, Oliva descobriu que não podia mais falar com Pepe San Roman pelo rádio.

San Roman havia recuado a cerca de 6 metros da água. Agachado na areia com o fogo de artilharia explodindo ao seu redor, o comandante da brigada emitiu sua última mensagem de rádio, gritando no ar para Grayston Lynch a bordo doBlager: Estou destruindo todos os equipamentos e comunicações. Não tenho mais nada com que lutar. Estou indo para a floresta. Eu não posso esperar por você.

Abandonado pelos Estados Unidos, cercado por uma força 10 vezes maior, bombardeado por artilharia e caça-bombardeiros, empurrado de volta para as praias e pântanos, incapaz de escapar, sem munição, Pepe San Roman ordenou ao seu comando que se dividisse em grupos e fugisse no entanto eles poderiam. Grayston Lynch comentou mais tarde que foi a primeira vez que ele sentiu vergonha de seu país.

Resultado: a Brigada 2506 perdeu 80 homens mortos em combate em terra e outros 40 durante o desembarque. Castro listou oficialmente suas perdas em 87 KIA, embora estimativas não oficiais de rebeldes sobreviventes e funcionários da CIA envolvidos na operação calculem suas perdas em mais de 1.600 mortos e outros 2.000 feridos. San Roman e cerca de 50 de seus seguidores lutaram no Pântano Zapata por duas semanas antes que a fome e a sede os obrigassem a se render. Castro acabou capturando 1.180 invasores.

A derrota da Baía dos Porcos mudou o curso da história, pois dela cresceu a percepção comunista de que os Estados Unidos não possuíam mais a coragem moral de honrar seus compromissos e resistir às violações da Doutrina Monroe. A crise dos mísseis cubanos quatro meses depois, a elevação do Muro de Berlim, a intervenção da República Dominicana, a guerra de guerrilhas na América Latina e a queda da Nicarágua para o comunismo, tudo muito provavelmente surgiu da Baía dos Porcos.

O escritor e escritor freelance Charles W Sasser escreve de Tulsa, Oklahoma. Para obter mais informações, leia:Baía de Porcospor Peter Wyden (Simon & Schuster, 1979);Dê-nos este diapor E. Howard Hunt, (Arlington House, 1973);Fidel: uma biografia de Fidel Castropor Peter G. Bourne (Dodd, Mead, 1986).

Este artigo apareceu originalmente na edição de novembro de 1989 daGuerra Moderna. Para mais artigos excelentes, certifique-se de se inscrever em História Militar revista hoje!