Esqueletos em Buckskin no Alamo



Apesar deste marcador (na Commerce Street, ao sul do Álamo) e outros semelhantes, ninguém tem certeza do que resta dos restos mortais dos defensores. (Foto: Wylie Eaton)

Na memória coletiva da última saga do Álamo, talvez não haja imagem mais pungente ou poderosa do que a dos mortos texanos sendo consumidos em 6 de março de 1836 por enormes piras funerárias. Plumas de fumaça negra saíam em espiral das piras enquanto as chamas saltavam em direção ao céu em sinfonia com o crepitar de galhos e gravetos.

Os corpos sem vida de David Crockett, James Bowie, William Barret Travis e os outros defensores do Alamo foram empilhados entre camadas de madeira antes de serem incendiados. Fragmentos de carne, ossos e madeira carbonizada e cinzas revelaram-no em toda a sua terrível verdade, lembrou Pablo Diaz, que quando jovem foi forçado a colher lenha naquele dia. A graxa que havia exsudado dos corpos saturou a terra por vários metros além das cinzas e dos gravetos fumegantes de algaroba. O odor era mais repugnante do que o dos cadáveres no rio. Virei minha cabeça de lado e deixei o lugar envergonhado.

Na esteira da batalha, o comandante mexicano Antonio López de Santa Anna ordenou que os mortos inimigos fossem queimados e deixados sem sepultura. (Coleção Ron J. Jackson Jr.)

O ditador mexicano Antonio López de Santa Anna ordenou que os inimigos mortos fossem queimados e deixados sem enterrar. Considerado pelos rebeldes texanos como um sacrilégio, sua ação implacável só serviu para destacar o sacrifício que os defensores do Álamo haviam feito pela causa revolucionária, garantindo seu martírio. Irritados e inspirados, os texanos juraram se lembrar.

O mesmo aconteceria com a nação.

No rescaldo da Revolução do Texasos viajantes a San Antonio foram atraídos para o local da célebre Batalha do Álamo. Em meio às ruínas, os guias locais apontavam o local onde Crockett supostamente caiu ou a sala onde os soldados mexicanos mataram Bowie em seu leito de doente. Alguns afirmaram que as manchas de sangue de Bowie permaneceram visíveis na parede. Invariavelmente, os visitantes perguntavam sobre o local de descanso final dos mortos do Álamo, e os moradores locais se moviam em direção a um pomar de pessegueiros a algumas centenas de metros do forte da missão. Lá, quase um ano após a batalha, as autoridades locais tiveram as cinzas dos defensores texanos recolhidas em um caixão solitário e enterradas com honras militares. Em 1868, Reuben M. Potter, cujo artigo retrospectivo The Fall of the Alamo foi publicado naquele anoTexas Almanac, observou que o cemitério agora está densamente construído e sua identidade está irrevogavelmente perdida. Isso é muito triste para comentar.

Este sarcófago de mármore na Catedral de San Fernando de San Antonio contém os restos mortais imolados de alguns dos defensores do Álamo. (Robert Alexander / Getty Images)

Na verdade, o destino dos restos cremados é muito mais triste. Em fevereiro de 1837, o coronel Juan N. Seguín, do Exército da República do Texas, que havia deixado o Álamo durante o cerco como mensageiro, liderou a procissão para enterrar as cinzas de seus camaradas. Em 1889, ele se lembrou de ter enterrado as cinzas na Catedral de San Fernando de San Antonio, em frente às grades do altar, mas muito perto dos degraus do altar. José María Rodriguez, que testemunhou o ataque ao Álamo quando criança, mais tarde expressou dúvidas de que as cinzas tivessem sido enterradas dentro do santuário sem o conhecimento comum de seus companheiros paroquianos, embora um sarcófago de mármore dentro da entrada da atual catedral supostamente segura aquelas cinzas. Finalmente, há um relato de 1906 do secretário municipal August Biesenbach, que disseSan Antonio Expresso repórter Charles Merritt Barnes disse que, anos depois da batalha, alguns fragmentos de cabeças, crânios, braços e mãos foram removidos e enterrados no cemitério de Odd Fellows, cerca de um quilômetro a leste do Álamo.

A descoberta de vários esqueletos, crânios e fragmentos de ossos durante os 185 anos intermediários indicam que a eliminação dos mortos texanos não foi tão organizada e organizada como os livros de história geralmente retratam

Assim, o verdadeiro local de descanso dos mortos do Álamo pode estar para sempre envolto em mistério. Para começar, nem todos os restos mortais dos defensores acabaram nas piras funerárias de Santa Anna - um fato geralmente desconhecido além de um pequeno círculo de estudiosos e entusiastas do Álamo. A descoberta de vários esqueletos, crânios e fragmentos de ossos ao longo dos 185 anos intermediários indicam que a eliminação dos mortos texanos não foi tão organizada e organizada como os livros de história geralmente retratam. Em 6 de março de 1836, o despacho da vitória Santa Anna observou: Mais de 600 cadáveres de estrangeiros foram enterrados nas valas e trincheiras - sua estimativa inchada dos mortos texanos é tão absurda quanto sua declaração de enterro. Nenhuma tal vala comum jamais foi encontrada. No entanto, a sugestão de que soldados mexicanos cansados ​​podem ter rolado os corpos de alguns defensores para dentro de valas e os cobrindo apressadamente com terra não é absurda. Para complicar ainda mais a busca por respostas, está o fato de que alguns dos vestígios desenterrados no campo de batalha datam do período anterior da missão espanhola.

Descobertas mais recentes de restos mortais no Álamo estendem a esperança de um relato mais completo dos enterrados lá, talvez até revelando defensores cujos corpos foram poupados das chamas. As descobertas estão ligadas a uma renovação de $ 450 milhões do Alamo Plaza, e os detalhes são tentadores. Em um e-mail interno datado de 4 de dezembro de 2019, a arqueóloga Kristi Miller Nichols observou a descoberta dos restos mortais de três pessoas durante o trabalho de escavação na capela do Álamo. Entre os restos mortais estavam dois ossos de fêmur entre um solo manchado em meio a um alinhamento de pregos e fragmentos de madeira. Podemos ter descoberto vestígios de um possível caixão, escreveu Nichols. Um e-mail de acompanhamento do arqueólogo, datado de 23 de janeiro de 2020, revelou que sua equipe havia descoberto uma concentração de ossos humanos durante uma escavação exploratória separada dentro da capela.

Os pesquisadores não sabem ao certo de quem são os restos mortais ou quando morreram, e o Texas General Land Office - o atual zelador do local histórico - ainda não aprovou os testes de DNA. O assunto é polêmico. A Associação de Descendentes de Defensores do Álamo entrou com uma ação na corte distrital do estado, exigindo que os restos mortais sejam testados para determinar se os ossos pertencem a membros da guarnição do Álamo. O grupo até começou um banco de dados de DNA de seus membros. Mas outros grupos culturais se opõem aos testes de DNA por motivos religiosos.

Em meados da década de 1840, o jovem sargento Edward Everett, que estava em San Antonio se recuperando de ferimentos, retratou as ruínas do Álamo em uma série de aquarelas. (Museu Amon Carter de Arte Americana, Fort Worth)

Que qualquer um dos restos mortais possa ser de um defensor do Álamo não é exagero. Em 1846, com a guerra do México em curso, o capitão James Harvey Ralston mudou-se para transformar as ruínas da capela e o longo quartel adjacente em um depósito para o Departamento de Intendente do Exército dos EUA. A equipe assistente do contramestre incluía o jovem sargento Edward Everett, a quem Ralston havia estendido o cargo de escriturário enquanto Everett se recuperava de um ferimento de pistola. Um talentoso artista e desenhista, Everett foi designado para coletar informações sobre a história e os costumes da área, durante os quais ele renderizou aquarelas brilhantes das missões de San Antonio que estão em exibição no Museu Amon Carter de Arte Americana de Fort Worth.

As aquarelas Álamo de Everett representam algumas das primeiras representações artísticas da capela marcada pela batalha, incluindo uma visão traseira de seu interior sem telhado com pedras espalhadas pelo chão de terra e ervas daninhas crescendo no topo de suas paredes. Ele deixou um relato escrito igualmente importante do que observou no Álamo em um manuscrito de 1906 intitulado Uma narrativa da experiência militar em várias funções.

A igreja parecia ter sido a última fortaleza, escreveu Everett, e entre os destroços de seu telhado de pedra, quando posteriormente removidos, foram encontradas partes de esqueletos, bolas de cobre e outros artigos, lembranças do cerco. O artista notou a reverência com que ele e outros soldados olhavam para o Álamo. Nós o respeitamos como uma relíquia histórica - e, como tal, suas características não foram manchadas por nós.

O que levanta a questão,O que aconteceu com os restos do esqueleto que Everett mencionou?

No esboço de 1900 acima de San Antonio, Eulalia Yorba, residente em San Antonio, colocada em serviço para cuidar de soldados mexicanos feridos, verifica um texano caído. (Coleção Ron J. Jackson Jr.)

Representações de Everett das ruínas do Álamoapoiar relatos de testemunhas oculares da batalha e suas consequências. Por exemplo, a moradora de San Antonio, Eulalia Yorba, lembrou-se de ter sido pressionada a prestar serviço para cuidar de soldados mexicanos feridos. As pedras na parede da igreja estavam manchadas de sangue, ela disse, as portas estavam lascadas e amassadas. Ao entrar na capela, ela manobrou em torno de poças de sangue e montes de texanos mortos, um dos quais parecia encará-la freneticamente ao abrir olhos. A madeira ao nosso redor estava crivada e lascada por bolas de chumbo, e o que restou do antigo altar na parte de trás da igreja foi cortado e retalhado por balas de canhão e balas.

Em uma entrada de diário datada de 24 de maio de 1836, Dr. J.H. Bernard, um prisioneiro texano que foi poupado da execução em Goliad, documentou a partida do exército mexicano de San Antonio. O médico disse que os soldados primeiro dispararam contra o interior da capela, dominado por uma grande plataforma de artilharia de madeira que se estendia das grandes portas da frente até o topo da parede posterior. O fogo consumiu tudo, exceto as paredes de alvenaria externas, enterrando qualquer texano morto sob um manto de detritos enegrecidos.

'Bem no fundo dos escombros', escreveu o autor William Corner, 'foram encontrados dois ou três esqueletos que evidentemente foram cobertos às pressas com lixo após a queda, pois com eles foram encontrados gorros de pele e adornos de pele de gamo, indiscutíveis relíquias do sempre memorável passado ficar'

O Alamo ficou em ruínas até a intervenção do capitão Ralston em 1846. Nessa época, a presença de restos mortais dos defensores dentro da capela era de conhecimento comum em San Antonio. Em seu livro de 1890Santo Antônio de Béxar: Um guia e históriao autor William Corner relembrou uma descoberta específica de restos mortais que ecoa as descrições de Everett e Bernard. No fundo dos escombros, escreveu Corner, foram encontrados dois ou três esqueletos que evidentemente foram cobertos às pressas com lixo depois da queda, pois com eles foram encontrados gorros de pele e adornos de pele de gamo, indiscutíveis relíquias da sempre memorável última resistência. Ele data a descoberta do mandato de 1849-54 do major Edwin Burr Babbitt do Quartermaster Corps, que supervisionou a construção de um telhado de madeira na capela, bem como um segundo andar e a icônica lombada no topo da fachada do Álamo.

Não se sabe se Corner estava notando uma descoberta separada de restos de esqueletos por Babbitt ou se referindo erroneamente à descoberta anterior de Everett. Independentemente disso, o que aconteceu com aqueles esqueletos de Álamo em pele de veado? Com toda a probabilidade, os militares os enterraram por respeito. Em caso afirmativo, eles foram enterrados dentro da capela onde foram encontrados? Estavam entre os restos mortais desenterrados por arqueólogos em dezembro de 2019 e janeiro de 2020? Os testes de DNA podem fornecer as respostas.

Desenterrado perto do Álamo em 1979 pelos arqueólogos Anne Fox e Jake Ivey, este crânio parcial apresenta marcas de corte prováveis ​​de uma arma afiada. (Centro de Pesquisa Arqueológica, Universidade do Texas em San Antonio)

Enquanto isso, outras evidências sugerem fortemente que outros defensores do Álamo podem ter escapado das piras funerárias de Santa Anna. Em março de 1979, os arqueólogos James Ivey e Anne Fox lideraram uma escavação onde ficava a parede norte do complexo. Em meio ao que eles identificaram como o preenchimento de uma trincheira defensiva da era de 1836, eles desenterraram o crânio parcial de um possível homem de etnia desconhecida entre as idades de 17 e 23 anos. Marcando-o foram quatro cortes possivelmente infligidos por uma faca ou sabre. Pelo que podemos dizer, concluíram Fox e Ivey, o crânio é de um participante da Batalha do Álamo.

O crânio reside no Centro de Pesquisa Arqueológica do campus de San Antonio da Universidade do Texas. Ainda não foi submetido a testes de DNA. Em março de 2014, Amanda Danning, uma notável escultora forense que realiza reconstruções faciais em crânios históricos, recebeu permissão especial para estudar o crânio de Álamo. A artista está convencida de que encontrou pelo menos outra pista sobre a identidade do falecido. Em primeiro lugar, as sobrancelhas, o nariz e as maçãs do rosto estão todos quebrados, observa Danning, então o que você está vendo é a forma geral da concha craniana e a espessura do crânio. Os marcadores e indicadores gerais sugerem que era europeu. Não vi nenhum tipo de indicador de que era nativo americano ou mexicano, mas estou apenas olhando para a parte de trás do crânio. Se a análise de Danning estiver correta, isso excluiria quaisquer soldados mexicanos ou indianos convertidos do período da missão.

Na pintura do historiador e ilustrador independente Joseph Musso sobre as consequências da batalha, os soldados mexicanos enfrentam a necessidade de lidar com corpos de ambos os lados. (Imagem: Joseph Musso)

Entre os enterrados no complexo da missão antes ou durante o cerco de 13 dias, podem estar homens que sucumbiram aos ferimentos sofridos durante o cerco de Béxar, em dezembro de 1835. Vários texanos que morreram no Alamo estão listados entre os feridos em uma lista de convocação após o noivado de dezembro. Vários são rotulados como gravemente feridos, enquanto o defensor James Nowlan é listado como perigosamente feridos. Se algum desses homens sobreviveu até 6 de março de 1836, o ataque final é desconhecido. As chances certamente não estavam a seu favor. Em uma carta de 13 de fevereiro ao governador do Texas Henry Smith, o cirurgião do Álamo Amos Pollard detalhou a terrível situação médica da guarnição: É meu dever informar que meu departamento está quase sem remédios e, no caso de um cerco, posso ficar. muito pouco uso para os doentes.

Vinte e dois dias depois, Pollard morreu com o resto da guarnição. Provavelmente, seu corpo sem vida - como os da maioria de seus colegas defensores - foi entregue às chamas de uma pira funerária. E embora o terreno sagrado do Álamo possa continuar a fornecer pistas arqueológicas, o destino de muitos que morreram em sua defesa há 185 anos certamente permanecerá um mistério. Independentemente disso, sempre haverá a terrível glória do sacrifício para lembrar nessas chamas.

A morte unia em um só lugar amigos e inimigos, recordou o coronel mexicano José Enrique de la Peña daquele dia infernal, acrescentando, em poucas horas, uma pira funerária transformada em cinzas aqueles homens que momentos antes haviam sido tão valentes que em uma fúria cega ofereceram abnegadamente suas vidas e encontraram seu fim em combate.

Até mesmo seus inimigos se lembrariam. WW

Ron J. Jackson Jr. é um regularOeste selvagemcontribuidor e autor premiado deJoe, o escravo que se tornou uma lenda do Álamo(co-autoria de Lee Spencer White),Sobreviventes Alamo(também co-autoria de Lee Spencer White) eAlamo Legacy: Alamo Descendants Remember the Alamo. Para mais leituras, ele também recomendaThe Alamo Reader, editado por Todd Hansen, eAlamo Defenders, por Bill Groneman. Este artigo foi publicado na edição de fevereiro de 2021 da Wild West.