Deslizamento de terra: FDR, reeleição e o novo acordo



F ranklin Delano Roosevelt começou o último ano de seu primeiro mandato como presidente dos Estados Unidos em meio a turbulências. Quando 1935 estava terminando, ele fechou os últimos dribles da Administração de Recuperação Nacional, um programa fundamental do New Deal que a Suprema Corte havia invalidado. Semanas depois de 1936, após um discurso do Estado da União que atraiu a reeleição de FDR no New Deal, os juízes anularam a Lei de Ajuste Agrícola de uma forma que pôs em dúvida a abordagem de Roosevelt para regular a economia. Um mês depois, no entanto, o tribunal superior decidiu pelo presidente, recusando-se, 8-1, a inibir um plano do governo de vender e distribuir energia das barragens que estavam sendo construídas no Vale do Tennessee. Enquanto isso, o Congresso anulou o veto de Roosevelt a um projeto de lei que pedia o pagamento imediato dos bônus muito disputados dos veteranos da Primeira Guerra Mundial, a um custo de US $ 1,5 bilhão.

Transformando a si mesmo e ao New Deal em questão em novembro, Roosevelt na verdade se propôs a concorrer não contra um candidato adversário ou mesmo um partido político, mas contra o que ele chamou de velha ordem e uma geração de egoístas. Declarando corajosamente que havia conquistado o ódio da ganância entrincheirada, ele traçou planos para aceitar a indicação democrata na Filadélfia em junho. Ele não teria os serviços do antigo associado Louis Howe. O conselheiro político que trouxe Roosevelt de volta do abismo em 1921 e o ajudou a ganhar o governo de Nova York e depois a presidência morreu em abril. James Farley substituiu Howe como confidente e gerente de campanha de Roosevelt.

Na primavera, quando o tribunal superior atacou várias vezes a regulamentação federal e estadual da economia, Roosevelt cuidou de seu jardim de apoio político, encontrando-se com John L. Lewis, do United Mine Workers. Na época em que os democratas se reuniram na Filadélfia para uma convenção totalmente planejada, FDR estava no controle. Nos anos desde que a poliomielite lhe custou o uso das pernas, ele aperfeiçoou sua vida pública em um desempenho estelar como um homem capaz de andar, conseguindo por meio da vontade e da força da parte superior do corpo para girar de um pé para o outro, desde que alguém, muitas vezes filho, James , o segurou. Não apenas Roosevelt, mas o país queria acreditar que ele estava fisicamente inteiro - uma ilusão sempre ameaçada, como quando, em 26 de junho de 1936, FDR chegou de trem de Washington na estação 24th Street da Filadélfia. A chuva estava caindo há horas; ele falaria em 35 minutos. No Franklin Field, seu carro subiu uma rampa descoberta, mas sem cortinas. Fora da vista de todos, exceto dos que estavam no partido da plataforma, o presidente foi tirado do carro. Com os suspensórios travados, ele começou seu lento progresso para cima no braço de James. Perto do topo, prestes a enfrentar os milhares de ocupantes do estádio, Roosevelt inclinou-se ou estendeu a mão para cumprimentar alguém que conhecia e, ainda sem ser visto pela multidão, perdeu o equilíbrio e teve de cair de cara na rampa lamacenta, seu discurso páginas se espalhando. Limpe-me, ele latiu furiosamente, e enquanto seu pessoal de segurança o colocava rapidamente de pé e recuperava as páginas agora sujas de lama, ele retomou sua lenta ascensão. Não vendo nada disso,New York TimesO repórter Arthur Krock escreveu: Cem mil pessoas se levantaram e rugiram aclamação inconfundível quando o Sr. Roosevelt entrou. Após breves comentários de um senador, o presidente veio à tribuna de braço dado com James e começou a falar. Ainda hoje, ouvindo sua fala fria e comedida, é difícil aceitar que, minutos antes, ele havia ficado muito abalado e era, como mais tarde disse à sua secretária, Grace Tully, o maldito homem branco mais louco ... que você já viu.

Em pé:No Brooklyn Music Hall em 30 de outubro de 1936, FDR, como sempre, confiou em um companheiro robusto para se locomover. (Foto AP)

Em seu discurso, Roosevelt cavalgou oantigo regimetema difícil - monarquista, monarquista econômico (duas vezes) e monarquistas da ordem econômica. Invocando a tríade paulina de fé, esperança e caridade, ele encerrou com, entre outras exortações: Melhor as falhas ocasionais de um governo que vive em um espírito de caridade do que as omissões consistentes de um governo congelado no gelo de sua própria indiferença.

Pelo resto do verão, FDR alternou entre trabalho e viagens, às vezes recreativas, às vezes consertando cercas, sempre político. Em Topeka, Kansas, os republicanos nomearam Alf Landon, enquanto o candidato populista de terceiro partido William Lemke reuniu apoio nas bordas do espectro político. Lemke teve o apoio do padre radialista de direita, padre Charles Coughlin, cujos programas semanais tinham 30 milhões de ouvintes. Entre outros especialistas, Walter Lippmann declarou a favor de Landon. Quando os resultados da votação do Maine, que ainda votaram em setembro, produziram uma vitória Landon naquele estado, o velho clichê - do jeito que o Maine vai, a nação vai - ecoou sem pensar. Mesmo assim, FDR não se afastou de sua abordagem serena de fazer campanha sem fazer campanha.

Somente no final de setembro, na convenção democrata do estado de Nova York em Syracuse, Roosevelt abriu formalmente sua busca pela reeleição. Ele chamou o comunismo de arenque vermelho da campanha, apontando para seu longo histórico de serviço público como prova de sua devoção à forma americana de governo. Observando que o comunismo prosperou com o desajuste econômico generalizado, ele culpou a má gestão republicana pelos desastres econômicos de 1929 a 1933. As condições favoráveis ​​ao comunismo estavam sendo criadas e promovidas em toda a nação até o dia 4 de março de 1933, disse o presidente. O descontentamento e o medo espalharam-se por todo o país. A administração nacional anterior, perplexa, não fez nada. O resto do discurso de Syracuse prefigurou o tema de sua campanha: os republicanos causaram a Depressão e trouxeram miséria e perigo para a nação, e ele, seu partido e o New Deal vieram em seu socorro. Roosevelt nunca mais mencionou o comunismo naquele outono.

Durante outubro, Roosevelt fez um total de 19 discursos de campanha, dois apenas para audiências de rádio; seis endereços, principalmente cerimoniais; 24 observações extemporâneas da plataforma traseira; além de 29 outras breves observações. Cada um trazia a mesma mensagem fundamental - Roosevelt havia assumido o comando do que parecia ser um navio naufragado que havia perdido o rumo e, assim que ele conseguiu o leme, todos puderam sentir grandes melhorias.

Os críticos do Partido Republicano estavam focando fogo no déficit. No Forbes Field de Pittsburgh, onde em 1932 ele atacou Herbert Hoover por gastar muito dinheiro, Roosevelt enfrentou o assunto de frente. Um campo de beisebol, ele começou, é um bom lugar para falar sobre os resultados das bilheterias, discutir a economia nacional e a eleição como se estivesse convocando um jogo de bola. Quando a atual direção da sua equipe assumiu o comando ... você [tinha] votado por uma mudança ... para dar ao país a chance de ganhar o jogo. E nós estamos ganhando. Sua administração veio para bater com a pontuação da caixa federal mostrando um déficit líquido de US $ 3 bilhões restantes do relógio de Hoover, Roosevelt disse. Equilibrar o orçamento em 1933 ou 1934 ou 1935 teria sido um crime contra o povo americano ... Quando os americanos sofreram, nós nos recusamos a passar do outro lado ... Meu governo aumentou a dívida nacional [líquida] ... oito bilhões de dólares , Ele continuou. Coloque esses ... oito bilhões ... no placar e deixe-me dizer para onde os dólares foram. Ele assinalou US $ 1,5 bilhão para o bônus breadboy, que removeu uma obrigação do governo, e US $ 6,5 bilhões para acampamentos do Civilian Conservation Corps, ajuda humanitária e conservação: bilhões para segurança e uma vida melhor.

Campeões:Em um jogo da série de metrô, FDR conhece o gerente dos Giants, Bill Terry, e o capitão dos Yankees, Joe McCarthy (foto de Bob Costa / NY Daily News Archive via Getty Images)

Durante 1935, nenhum banco nacional faliu, o primeiro em 55 anos, disse ele, pedindo à multidão que chamasse de volta a América de 1932. Enquanto dirigia por esses grandes vales, pude ver quilômetros e quilômetros deste maior moinho e fábrica área do mundo, um panorama morto de estruturas negras silenciosas e pilhas sem fumaça, disse Roosevelt. Hoje, quando vim para o norte da Virgínia Ocidental, vi as minas em operação, encontrei agitação e vida, o assobio do vapor, o anel do aço no aço - a canção estridente da indústria.

Ele encerrou observando que a receita nacional havia aumentado de $ 38 bilhões em 1932 para $ 53 bilhões em 1935 e ainda estava aumentando, tornando provável que as receitas do governo, sem novos impostos, cuidassem das despesas ordinárias e de socorro e, assim, equilibrassem o despesas. No dia seguinte, em Nova York, Roosevelt foi para um jogo de bola real, lançando o primeiro arremesso no Polo Grounds no segundo jogo da World Series de metrô daquela temporada. Quando ele saiu, na sétima entrada, os Yankees lideravam os Giants.

FDR realizou um circuito de 10 dias de uma dúzia de estados principalmente do meio-oeste por via férrea. O trem presidencial foi o maior de todos os tempos: 11 vagões, incluindo duas lanchonetes e um vagão clube para acomodar mais de 100 passageiros, cerca de 40 deles jornalistas. O secretário da Agricultura, Henry Wallace, estava a bordo para se reunir com os líderes agrícolas. Os senadores ocidentais Key Pittman de Nevada, Joseph C. O’Mahoney de Wyoming e Burton Wheeler de Montana andaram juntos desde o início e, ao longo do caminho, dezenas de outros embarcaram e desembarcaram.

Cada discurso importante ao longo do caminho, e muitos dos discursos secundários da viagem, tiveram um único tema. Em St. Paul, o tema eram acordos comerciais recíprocos; em Omaha, política agrícola; em Denver, FDR falou sobre seus projetos de água. Em Detroit, dois dias depois de uma multidão de 20.000 responder friamente à acusação do candidato republicano Landon de que o New Deal era semelhante ao fascismo, 150.000 pessoas na mesma praça pública ouviram Roosevelt pedir mais planejamento por parte das montadoras e outros fabricantes para impulsionar o trabalho anual dos trabalhadores ganhos. Em Cleveland, o presidente comparou a ajuda de seu governo para todos os níveis da sociedade com a abordagem de gotejamento de seu predecessor, que Roosevelt disse nunca ter filtrado além da metade da escada econômica.

Rainmaker:Milhares lotaram o lado leste do Capitólio dos EUA para ver os procedimentos. (Bettmann / Getty Images)

No último dia da viagem de 5.000 milhas, durante a qual ele fez 60 discursos, Roosevelt e o círculo foram balizados por pesquisas apontando para a vitória, embora os resultados de umResumo Literáriopesquisa realizada para Landon.

De volta à Casa Branca, FDR meditou em um coquetel sobre como ele iria correr contra si mesmo, imaginando uma disputa acirrada - uma visão danada de mais perto do que Landon está fazendo. Esquentando-se com a fantasia, ele disse que se fosse seu oponente, martelaria a Works Progress Administration por sua ineficiência e argumentaria contra confiar aos democratas a seguridade social e o alívio trabalhista.

Quanto mais penso sobre isso, mais acho que poderia me lamber, concluiu Roosevelt.

Novamente nos palanques, desta vez na Nova Inglaterra, o presidente fez um discurso central em Worcester, Massachusetts. Nessa transmissão nacional, ele se concentrou na política tributária, citando o juiz da Suprema Corte Oliver Wendell Holmes sobre os impostos como o preço da civilização.

Encerrando sua campanha na cidade de Nova York, Roosevelt, cuja administração não alterou as leis de imigração restritivas, compareceu a uma celebração do 50º aniversário na Estátua da Liberdade, onde saudou o fluxo constante de homens, mulheres e crianças [que] trouxe para um novo país a cultura de centenas de antigos.

A essa altura, as casas de apostas tinham Roosevelt como favorito de três para um. O estrategista de campanha Farley previu que o Boss carregaria 46 dos 48 estados. O ex-aliado alienado Al Smith acusou FDR de preparar o caminho para uma América controlada pelos comunistas.

No discurso de encerramento tradicional no Madison Square Garden, Roosevelt atacou seus inimigos, marcando o governo da velha ordem com dinheiro organizado para o deleite da multidão partidária. Nunca antes em toda a nossa história essas forças estiveram tão unidas ... contra um candidato como estão hoje, declarou ele. Eles são unânimes em seu ódio por mim - e eu acolho seu ódio. Movendo-se por rancor para encerrar o tema de pacificação e recuperação, ele partiu para Hyde Park para aguardar 3 de novembro. Na véspera da eleição, de seu estudo de 3,5 x 3,5 metros, Roosevelt fez um discurso não partidário em todo o país, pedindo apenas que seus conterrâneos votam no candidato de sua escolha.

Roosevelt votou na manhã seguinte na prefeitura de Hyde Park, como vinha fazendo desde 1903. Depois de um dia tranquilo em casa, ele se acomodou com a família e alguns membros de sua equipe pessoal com lápis e blocos e duas notícias da associação de imprensa tickers para tabular os resultados. Chegou a notícia de que New Haven, Connecticut, que FDR vencera por pouco em 1932, tinha sido eleito por 15.000 votos. Um membro da equipe confirmou a contagem.

Com isso, FDR se recostou na cadeira, soprou um anel de fumaça para o teto e exclamou: 'Uau!', Disse o íntimo Samuel Rosenman de Roosevelt. Às 22h30, sem votos na Costa Oeste, FDR abandonou sua contagem e se juntou a uma festa maior na biblioteca para comer sanduíches e, quase certamente, um coquetel. Landon esperou até 1h30 para enviar um telegrama de concessão, momento em que o presidente cumprimentou um desfile de vizinhos com tochas e foi para a cama.

Quando todos os resultados apareceram, foi e continua sendo o maior triunfo eleitoral da história americana moderna. Roosevelt venceu todos os estados, exceto Maine e Vermont, recebendo 60,8 por cento dos votos, contra 57,4 por cento em 1932. Landon recebeu um milhão de votos a mais do que Hoover, mas como quase seis milhões de pessoas votaram, sua participação no voto popular foi menor: 36,5 por cento contra 39,7 por cento de Hoover. Lemke obteve 882.000 votos; a votação de esquerda no Leste caiu para 268.000 - 188.000 para o socialista Norman Thomas e 80.000 para o conde comunista Browder.

Into the Fray:Roosevelt teve uma audiência extasiada em seu discurso de aceitação da indicação em 1936 na Filadélfia. (Granger, NYC)

A polêmica de Roosevelt continuou forte: no Senado, cujos candidatos em exercício foram eleitos em 1930, os democratas conquistaram seis cadeiras, para um total de 75, enquanto os republicanos perderam nove, caindo para 16 de 96. A já desequilibrada Câmara acrescentou mais 11 Democratas, para um total de 331, enquanto o número de republicanos encolheu para 89, o número mais baixo desde 1891. A maioria dos independentes no Congresso - quatro no Senado, 13 na Câmara - geralmente votavam com os democratas e incluíam os icônicos ex-republicanos George Norris de Nebraska e Robert La Follette de Wisconsin.

A votação de 1936 foi o que muitos estudiosos da política descrevem como uma eleição transformadora que fez do Partido Democrata o partido majoritário do país nas próximas eleições. Soldou grupos díspares de eleitores em um bloco eficaz. A coalizão Roosevelt manteve os componentes históricos do partido - sulistas, católicos e judeus - além de moradores urbanos que o insatisfeito Smith havia atraído para o partido, enquanto acrescentava a maioria dos sindicalistas, a maioria dos grupos étnicos e negros e o professorado. Embora os candidatos republicanos prevalecessem em sete das 15 eleições presidenciais seguintes, de 1940 a 1996, entre a era Roosevelt e 1995, o Partido Republicano controlou as duas casas do Congresso apenas durante 1953-55.

O resultado desequilibrado surpreendeu a nação. Pressionado por repórteres a revelar seus quatro conjuntos de previsões pré-eleitorais pessoais dos resultados do Colégio Eleitoral - bem anunciados como datados e armazenados em um envelope lacrado em seu cofre - Roosevelt fingiu relutância porque suas ligações estavam tão distantes, mas finalmente leu em voz alta : 30 de janeiro, democratas 325, republicanos 205; 5 de junho, democratas 315, republicanos 216; 2 de agosto FDR 340, Landon 191; 1º de novembro, FDR 360, Landon 171. Pedindo desculpas por estar tão errado, ele não apontou que todas as quatro previsões estavam não apenas bem abaixo do resultado verdadeiro, 523 a 8, mas também a contagem de 1932 de 472-59.

O que te assustou? perguntou um repórter.

Ah, apenas minhas conhecidas tendências conservadoras, disse Roosevelt, provocando muitas risadas.

A maior parte do tempo entre a eleição e o Natal foi ocupada com um cruzeiro para Buenos Aires e de volta para dar início à Conferência Interamericana de Paz em 2 de dezembro. Isso descartou o sacrossanto Dia de Ação de Graças em Warm Springs, Geórgia, mas agora O tradicional Natal da grande família Roosevelt na Casa Branca continuou, com, como observou a imprensa, uma pequena inovação. Depois que Franklin fez sua saudação anual de Natal à nação e acendeu formalmente a árvore natalina nacional em Lafayette Park, Eleanor, em uma atividade não relatada anteriormente, foi falar em outra árvore de Natal montada em um beco no distrito Negro de Washington.

Grande parte das últimas semanas do ano foi dedicada à preparação de vários documentos necessários para a abertura do segundo mandato - a mensagem do Estado da União, a mensagem do orçamento e a segunda posse, todos os quais ocorreriam em um período de menos de três semanas. Além disso, como Roosevelt explicou à imprensa, o trabalho de reorganização do governo continuaria. Houve uma pequena reorganização de sua equipe pessoal. O homem avançado Stephen T. Early mudou-se para o antigo escritório de Louis Howe - mas não assumiu seu cargo - e o filho do presidente, Jimmy, mudou-se para a área de trabalho de Early e foi designado o ex-secretário de Howe. Sobre a agenda legislativa para o Ano Novo, porém, o presidente continuou calado. ✯

Esta história foi publicada originalmente na edição de julho / agosto de 2016 daHistória americana revista. Se inscreveraqui.