Crítica do livro: The Dead March

The Dead March: A History of the Mexican-American War ,por Peter Guardino, Harvard University Press, Boston, 2017, $ 39,95

Se as últimas décadas de bolsa de estudos promoveram uma melhor compreensão da Guerra do México, ainda não se sabe se isso é bom. Há risco de se afastar do triunfalismo no estilo Halls of Montezuma em direção a um senso inevitável de determinismo econômico, mas o forte relato de Guardino coloca muitos aspectos do conflito em um relevo fresco ou original, sem empalidecer a cor deste conflito curioso.



É claro que estados maiores e mais poderosos geralmente prevalecem em guerras com rivais menores. Como o autor demonstra, no entanto, isso nem sempre é verdade para exércitos que lutam entre si. Guardino considera a Batalha de Buena Vista, na qual a superioridade numérica de 3 para 1 do general mexicano Antonio López de Santa Anna sobre a força do general Zachary Taylor dos Estados Unidos provou ser de pouca utilidade quando Santa Anna foi obrigada a desistir no segundo dia porque seu exército estava literalmente morrendo de fome. Para o autor, o fato mais notável sobre o conflito é que o México - um país cuja população vivia em grande parte mal no nível de subsistência - foi capaz de continuar a guerra enquanto durou.

Se as histórias anteriores do conflito tendiam a enfatizar a desunião mexicana, esta dedica atenção substancial e convincente ao impulso que o conflito proporcionou à consciência nacional mexicana. Por um lado, enquanto as fissuras de classe e regionalismo permaneceram substanciais, o apoio ao esforço de guerra representou uma força unificadora em toda a nação díspar. Apesar do desprezo com que as elites mexicanas tratavam seus compatriotas, a percepção e a realidade das noções americanas de inferioridade racial mexicana se mostraram uma cola nacional substancial. E embora o presidente James K. Polk e seus generais fizessem esforços para evitar inflamar o anticatolicismo, muitos soldados não tinham tais escrúpulos, portanto, a Igreja provou ser outra forte força de mobilização mexicana em face da aparente invasão protestante.

As atenções ocasionais de Guardino para gênero, raça e religião parecem mais modestas do que informativas. Dito isso, o equilíbrio de sua narrativa é geralmente forte, apresentando um retrato de cada sociedade enquanto captura a ação geral e cataloga atos individuais de habilidade ou heroísmo de ambos os lados. As habilidades marciais de Santa Anna prolongaram a guerra. Mas foi o próprio brilhantismo estratégico de Winfield Scott, e não a superioridade material abstrata, que prevaleceu.

—Anthony Paletta