Crítica de livro: rifles Winchester Lever-Action

Rifles Winchester Lever-Action ,por Martin Pegler, Osprey Publishing, Oxford, Reino Unido, 2015, $ 18,95

Se você se lembra de seu distintoshick-shack-boomdesde as matinês ocidentais de infância ou quando teve o prazer de acionar seu próprio rifle de ação de alavanca, há algo inesquecível no som de um Winchester. É totalmente reconfortante ou totalmente relaxante, dependendo de quais mãos estão trabalhando na alavanca. Desde suas origens no rimfire .44 Henry e estreou como o Yellow Boy Modelo 1866, o Winchester manteve uma reputação romântica na tradição americana como The Gun That Won the West. Em seu novo tratado para o Osprey, Martin Pegler argumenta de forma convincente que o rifle ganhou seu status lendário.



Eles foram os primeiros exemplos de seu gênero, ele escreve, eles mudaram a percepção do que uma arma de fogo poderia fazer, eles venderam na casa das centenas de milhares e continuam a ser feitos até hoje, e geraram imitadores, criando uma enorme rede de colecionadores. Além disso, eles se tornaram o padrão da indústria para cinema e televisão, resultando na exposição (alguns podem dizer superexposição) para o público em geral em uma escala muito além daquela de qualquer outra arma de fogo. A julgar pela imagem icônica da capa de um jovem John Wayne embalando sua carabina modelo 1894 com grande alavanca de loop, Osprey concorda com a última avaliação.

Pegler começa com o desenvolvimento do mecanismo de ação de alavanca, aperfeiçoado por meio de predecessores rudes como Volition, Jennings e Volcanic e realizado no Henry, uma criação do armeiro Winchester Benjamin Tyler Henry. O autor, então, orienta os leitores através das melhorias sucessivas no Modelo 1866 (portão de carregamento com dobradiças), 1873 (receptor de aço), 1876 (receptor alongado e endurecido), 1885 (ação de bloqueio de queda de John Browning), 1886 e 1892 (com Sucessivos refinamentos de Browning para cargas de alta pressão), 1894 (forte, compacto e ainda considerado por muitos o rifle de caça perfeito) e, por último mas não menos importante, o 1895 (que trocou o carregador tubular pelo moderno carregador de caixa). O próprio Oliver Winchester perdeu a maior parte das iterações, tendo morrido em 1880, mas sua empresa sobrevive hoje, embora seja apenas uma marca registrada.

Na segunda metade deste livro compacto, Pegler traça o uso de Winchesters desde a Guerra Civil até as guerras indígenas, por ambos os lados da lei, como um eterno favorito dos caçadores americanos e nos arsenais de exércitos estrangeiros. Ele fecha com uma olhada no impacto prático, comercial e cultural do rifle de ação de alavanca Winchester, que, embora sem dúvida superexposto no filme, foi realmente um marco no desenvolvimento de armas de fogo. Aqueles que amam alavancar esses rifles, ou assistir Wayne ou Jimmy Stewart empunhando um na tela, irão apreciar esta história de bolso colorida ilustrada do Winchester.

—Dave Lauterborn