Cartas roubadas: Benjamin Franklin e o caso Hutchinson

Benjamin Franklin antes do Conselho Privado (gravura de Robert Whitechurch, c1859) Biblioteca do Congresso. Washington DC.
Benjamin Franklin antes do Conselho Privado (gravura de Robert Whitechurch, c1859) Biblioteca do Congresso. Washington DC.

Em dezembro de 1772, Benjamin Franklin - então servindo em Londres como um agente para quatro assembléias coloniais americanas, bem como o Postmaster General nomeado das colônias para a Coroa - anonimamente recebeu um pacote de cartas que haviam sido escritas para Thomas Whately, um ex-britânico subsecretário, por Thomas Hutchinson, governador de Massachusetts. De singular importância é uma carta de 29 de janeiro de 1769 em que, ostensivamente para o bem público, Hutchinson defendeu que ações particularmente duras fossem aplicadas na colônia, observando que se medidas mais severas não fossem impostas, os amigos do governo ficarão totalmente desanimados [sic], e os amigos da anarquia não terão medo de nada…. Deve haver um resumo do que é chamado de liberdades inglesas.[eu]



Preocupado com as implicações, Franklin percebeu que seus associados na América deveriam ser informados do conteúdo das cartas e as passou para Thomas Cushing, o presidente da assembléia de Massachusetts, que, por sua vez, as mostrou a Samuel Adams, um princípio em o movimento revolucionário colonial, os Filhos da Liberdade. Para Adams, as missivas foram uma sorte inesperada da propaganda. Embora, na verdade, Hutchinson tenha dito pouco nas cartas que não tenha declarado abertamente anteriormente, a referência a uma abreviação das liberdades inglesas foi particularmente explosiva. Durante um período de semanas, Adams então habilmente preparou o público com uma campanha de imprensa inteligente na qual prometeu revelações que provaram a existência de um complô para derrubar a Constituição deste governo, e para introduzir o poder arbitrário nesta província.[ii]

Benjamin Franklin (atribuído a Anne-Rosalie Bocquet Filleul, c1778) Museu de Arte da Filadélfia
Benjamin Franklin (atribuído a Anne-Rosalie Bocquet Filleul, c1778) Museu de Arte da FiladélfiaCom os cidadãos sem fôlego para ver as evidências, Adams publicou as cartas em junho de 1773, certificando-se de que fossem disseminadas por todas as colônias. Como antecipado, a franqueza de Hutchinson em relação à restrição da liberdade gerou repulsa e alarme por toda parte. Ele foi enforcado com uma efígie na Filadélfia e por estudantes universitários em Princeton, Nova Jersey, enquanto vários ensaístas o comparavam aos piores vilões da história. A estratégia de Adams funcionou bem. Para muitos leitores, as cartas de Hutchinson confirmaram que Londres estava empenhada em privar os colonos de sua liberdade. Por falar nisso, mesmo alguns legalistas sem dúvida acreditavam que sua pátria talvez estivesse pelo menos considerando uma reavaliação da liberdade dos colonos.[iii]

Mas o alvoroço geral à parte, o que é mais importante, politicamente, também galvanizou ativistas da oposição e mobilizou a opinião pública contra o governador. Aqui, finalmente, estava a arma fumegante que os radicais de Boston procuraram em sua longa luta para depor Hutchinson. Em questão de dias, o Tribunal Geral de Massachusetts aprovou uma resolução solicitando a destituição do governador junto com seu vice-governador, Andrew Oliver. Isso, além de inspirar uma escalada gradual de agitação civil e violência que, pelo menos em parte, gerou o Boston Tea Party.[4]

Na Inglaterra, a liberação das cartas desencadeou acusações e contra-acusações sobre qual canalha poderia ter sido tão desonroso a ponto de roubar e publicar correspondência privada. Um duelo de espadas deixou uma das partes ferida e ambas as partes ansiando por mais satisfação, enquanto o governo britânico anunciava publicamente uma investigação para descobrir quem vazou as cartas. Somente neste ponto - e principalmente para evitar mais derramamento de sangue - Franklin revelou seu papel na transmissão das cartas, escrevendo em uma carta para oLondon Chronicle, Descobrindo que dois senhores estão infelizmente envolvidos em um duelo, sobre uma transação e sua circunstância da qual ambos são totalmente ignorantes e inocentes, acho que cabe a mim declarar (para a prevenção de novos danos, na medida em que tal declaração pode contribuir para evitá-lo) que só eu sou a pessoa que obteve e transmitiu a Boston as cartas em questão. No entanto, ele se recusou a dizer quem lhe deu as cartas.[v]

Na prática, Franklin já era uma figura um tanto polêmica na Inglaterra, principalmente pelo fato de ter se tornado o símbolo e porta-voz em Londres da resistência americana à soberania do Parlamento. E, como era de se esperar, seus inimigos no governo britânico estavam esperando a chance de desacreditá-lo. Agora eles tinham. Em janeiro de 1774, ele foi convocado perante o Conselho Privado, supostamente para apresentar formalmente uma petição da Assembleia de Massachusetts pedindo a destituição de Hutchinson como governador, mas na verdade para ser ridicularizado por suas ações recentes. A notícia do Boston Tea Party chegara à Inglaterra apenas alguns dias antes e um ministério enfurecido não poderia pedir melhor bode expiatório.Alexander Wedderburn (Retrato de Joshua Reynolds, 1785) Lincoln
Thomas Hutchinson (Retrato de Edward Truman, 1741) Sociedade Histórica de Massachusetts

Era uma multidão hostil, composta principalmente de senhores e damas do reino, reunidos no apropriadamente nomeadoCockpit, um adjunto do Palácio de Whitehall, para ver o cristão dar comida ao leão - o leão, neste caso, era o procurador-geral, Alexander Wedderburn, um advogado brilhante, ambicioso e astuto, tão prejudicial ao representar a oposição que tinha foi apaziguado com um lugar no governo. Por uma hora ele espancou Franklin, carregando-o com toda a vulgaridade licenciada do bar e enfeitando sua arenga com as flores mais seletas do billingsgate. Franklin era um ladrão comum e seu motivo para enviar as cartas, acusou Wedderburn, era simplesmente se tornar governador no lugar de Hutchinson. Franklin estava em sua peruca antiquada e terno de veludo Manchester estampado, suportando em silêncio o ataque insolente: O Doutor parecia receber o trovão da eloqüência [de Wedderburn] com tranquilidade filosófica e desprezo soberano. Claro, nenhuma defesa era realmente possível, pois ele já havia admitido ter transmitido as cartas: Eu não me justifiquei, Franklin escreveu mais tarde, mas guardei um silêncio frio e taciturno, reservando-me para alguma oportunidade futura. As acusações de Massachusetts contra Hutchinson foram superficialmente rejeitadas pelo Conselho Privado como infundadas, vexatórias e escandalosas e calculadas apenas com o propósito sedicioso de manter um espírito de clamor e descontentamento. No dia seguinte, Franklin foi despedido do cargo de mestre.[nós]

Franklin reconheceu que sua utilidade como agente da Assembleia de Massachusetts havia sido destruída e renunciou imediatamente, deixando a agência para Arthur Lee, um irascível virginiano a quem Massachusetts havia delegado anteriormente para ajudá-lo. Mas quando Lee partiu para uma excursão pelo continente, Franklin ficou para dar toda a assistência que eu pudesse como um homem privado. Quaisquer que sejam os cargos que ocupou ou não, ele nunca poderia ser um homem meramente privado. Ele ainda era a personificação em Londres dos maus americanos com quem os britânicos teriam de lidar no oceano.[você está vindo]

Franklin voltou para a América, chegando à Filadélfia em 5 de maio de 1775, onde, naquela época, a Revolução Americana havia começado para valer em um cenário de combates abertos entre colonos e soldados britânicos em Lexington e Concord, Massachusetts. Ele foi saudado com exibições públicas em Boston e outras cidades coloniais que indicavam claramente que os americanos - sem dúvida em resposta à sua surra no Cockpit - haviam encontrado um herói visível. Dois dias depois de seu desembarque na Filadélfia, seus companheiros da Pensilvânia escolheram unanimemente Franklin como seu delegado ao Segundo Congresso Continental e, em junho de 1776, ele foi nomeado membro do Comitê dos Cinco que elaborou oDeclaração de independência.Assim, a nova carreira de Franklin começou: como um dos fundadores mais antigos de seu país, que também serviria com eficácia peculiar como o primeiro emissário estrangeiro da América em uma comissão para a França encarregada da tarefa crítica de obter o apoio francês para a independência americana.[viii]


Alexander Wedderburn (Retrato de Joshua Reynolds, 1785) Lincoln's Inn, LondresDe sua parte, no verão de 1773, Thomas Hutchinson estava pronto para se aposentar, convencido de que nada mais poderia fazer para resistir à conspiração pela independência. Embora continuasse convencido de que suas cartas não demonstravam nenhuma maleficência de sua parte, ele também reconheceu que não poderia mais influenciar significativamente a opinião pública ou, talvez mais importante, o sistema político colonial de Massachusetts. Embora se recuse a admitir ter feito algo errado, em meados de julho ele antecipou ansiosamente a sua substituição, mais do que um cavalo de guerra sente quando seus equipamentos pesados ​​estão para ser retirados e ele vê um estábulo ou pasto silencioso apenas por ele.[ix]

De fato, a publicação de suas cartas e a concomitante denúncia pública desgostaram o cavalheiro político privado e adequado. Em agosto de 1773, Hutchinson escreveu a Lord Hillsborough, não mais no cargo, mas ainda uma figura influente, pedindo ajuda, solicitando que antes de minha remoção eu humildemente espero, no entanto, ser honrosamente absolvido e que não devo ficar totalmente sem emprego e apoio na vida avançada, pois minha fortuna particular não é suficiente, a menos que eu caia abaixo da vida moderada a que sempre estive acostumada antes de chegar à cadeira. Ele acrescentou: Se pelas artes de meus inimigos ou por qualquer outra causa meu interesse for diminuído com a Administração, eu não desejaria continuar em um serviço tão difícil por muito mais tempo e me esforçaria para obter alguma provisão para meu sustento futuro.[x]

Thomas Hutchinson testemunhou a guerra de Londres, tendo ido para o exílio seis meses após o Boston Tea Party. Ele nunca voltou para sua América natal; mas seus anos na Inglaterra foram agridoces. Por um curto período, ele conviveu com várias figuras ministeriais, mas logo eles o abandonaram em grande parte, como se ele tivesse sido a causa de seus inúmeros infortúnios imperiais e diplomáticos. Além disso, alguns de seus ex-associados chegaram ao ponto de acusá-lo descaradamente de alguma responsabilidade pessoal pela própria revolução devido a suas políticas míopes.

Hutchinson viveu cinco anos desanimados na Grã-Bretanha. A cada ano ele se via mais e mais como um estranho, e quando alguns ex-ministros com quem havia lidado enquanto ocupava o poder não conseguiam nem se lembrar de qual colônia ele pertencia, Hutchinson ficava impressionado com a sensação de que residia em algum lugar distante terra estranha. Trinta dias após a perda de Charleston em 1780, na baixa da América em sua guerra em curso, Hutchinson morreu em Londres de um derrame aos 69 anos.[XI]

Brett F. Woods, Ph.D., é professor de história do American Public University System. Ele recebeu seu doutorado pela University of Essex, Inglaterra.

[eu]Thomas Hutchinson, 20 de janeiro de 1769,Fundadores Online,Arquivos Nacionais, última modificação em 12 de julho de 2016,http://founders.archives.gov/documents/Franklin/01-20-02-0282-0007.
[ii]John Ferling,Whirlwind: a revolução americana e a guerra que a venceu(Nova York: Bloomsbury Press, 2015), Kindle 1765-1779.
[iii]Ibid.
[4]Andrew Stephen Walmsley,Thomas Hutchinson e as origens da Revolução Americana(Nova York: NYU Press, 1998), 145.
[v]Declaração Pública de Franklin sobre as Cartas de Hutchinson, 25 de dezembro de 1773,Fundadores Online,Arquivos nacionais, última modificação em 12 de julho de 2016, http://founders.archives.gov/documents/Franklin/01-20-02-0272
[nós]Claude-Anne Lopez e Eugenia W. Herbert,The Private Franklin: O Homem e Sua Família(Nova York: W. W. Norton, 1975), 195.
[você está vindo]Edmund S. Morgan,Benjamin Franklin(Princeton: Yale University Press, 2002), 203.
[viii]Kenneth Lawing Penegar, The Political Trial of Benjamin Franklin: A Prelude to the American Revolution (New York: Algora, 2011), 166.
[ix]Walmsley 1998,146.
[x]Ibid.
[XI]John Ferling,Um salto no escuro: a luta para criar a república americana(Nova York: Oxford University Press, 2003), 483.