Baía dos Porcos: O Fracasso Perfeito

Cinquenta e nove anos depois, ainda não está claro quem merece a culpa pelo fiasco da Baía dos Porcos.

OInvasão da Baía dos Porcos em Cuba, entre as mais notórias das operações da Agência Central de Inteligência, também é classificada como uma de suas aventuras mais declaradamente militares, uma invasão em grande escala de uma nação caribenha com a qual os Estados Unidos estavam em conflito. Tropas exiladas cubanas recrutadas e armadas pela agência desembarcaram em17 de abril de 1961, apenas para ficar preso em sua cabeça de praia e eventualmente oprimido por Fidel CastroForças armadas revolucionárias(DISTANTE).



O presidente John Fitzgerald Kennedy aceitou imediatamente a responsabilidade pelo desastre, que em grande parte foi atribuída a ele desde então. Mas há dúvidas reais sobre quem merece a culpa pela Baía dos Porcos, que alguns consideram o fracasso perfeito. A operação foi concebida, aprovada e amplamente preparada pelo antecessor de JFK, Dwight D. Eisenhower. Como dividimos a responsabilidade entre esses dois homens?

Havia muitas peças para o fracasso perfeito, nem todas militares, mas havia fraquezas militares nesta operação que por si só garantiam o fracasso. Um conjunto de problemas diz respeito ao caráter da operação militar - uma invasão, em vez de uma infiltração gradual de tropas guerrilheiras para se juntar a uma resistência interna. Outro grupo que contribuiu para o desastre gira em torno da força aérea exilada cubana da CIA e suas atividades. Ambos aumentam nossa perspectiva sobre a questão da responsabilidade.

O presidente Eisenhower certamente iniciou a operação secreta da CIA contra Cuba. Ike não apenas aprovou a operação, ele enviou seus guerreiros secretos de volta para planejar algo mais ambicioso quando trouxeram para ele um esquema para missões simples de sabotagem. O resultado se tornou o Projeto Ate da CIA, como os conhecedores chamaram a iniciativa Cuba. (Originalmente, ele tinha um criptônimo diferente, mas foi renomeado quando aquele foi comprometido.) Vale a pena citar o parágrafo sobre a ação militar do conceito do Projeto Ate:

Já foram feitos preparativos para o desenvolvimento de uma força paramilitar adequada fora de Cuba, juntamente com mecanismos para o apoio logístico necessário às operações militares secretas na ilha. Inicialmente, um quadro de líderes será recrutado após cuidadosa triagem e treinados como instrutores paramilitares. Em uma segunda fase, vários quadros paramilitares serão treinados em locais seguros fora dos Estados Unidos, de modo a estarem disponíveis para implantação imediata em Cuba para organizar, treinar e liderar as forças de resistência recrutadas lá após o estabelecimento de um ou mais centros de resistência.

Os preparativos levariam de seis a oito meses. Gordon Gray, conselheiro de segurança nacional de Eisenhower, reclamou sobre a extensão do cronograma e questionou sobre um programa intensivo. A agência informou que já existe uma capacidade aérea limitada sob o controle da CIA e que pode expandi-la. Em dois meses, os guerreiros secretos poderiam suplementar isso com uma força sob cobertura em um terceiro país, e a organização do exílio estaria funcionando dentro de Cuba.

Em agosto de 1960, a força-tarefa da CIA de Jake Esterline reformulou seu plano e o apresentou em um novo memorando ao presidente. A reunião principal ocorreu na Casa Branca em 18 de agosto. Presentes estavam o Diretor da CIA Allen Dulles; seu diretor de operações, Richard Bissell; Funcionários do NSC; General Lyman Lemnitzer, presidente da Junta de Chefes de Estado-Maior; Secretário do Tesouro Robert B. Anderson; e o Secretário de Defesa Thomas S. Gates, junto com funcionários do Pentágono.

Gates não estava feliz. Treinar uma força de exilados cubanos da CIA não o preocupava tanto quanto a possibilidade de que os militares americanos estivessem invadindo as praias de Cuba. Richard Bissell evitou sua objeção - apenas 15 ou 20 pessoas estavam envolvidas, a maioria delas já em missão para a CIA. Eles estariam preocupados principalmente com o movimento das aeronaves. Bissell explicou: Não haveria perigo concebível envolvido e eles não se aproximariam das operações paramilitares do que a pista de pouso na Guatemala. Lemnitzer, o presidente do JCS, não viu dificuldade com os treinadores militares estarem envolvidos nessa medida.

O vice-diretor Bissell também falou da força exilada cubana. Ele esperava que eles estivessem prontos para a ação em novembro e constituíssem uma força de prontidão, preferencialmente de não-americanos com treinamento do tipo Forças Especiais. O secretário Gates renovou sua objeção. O debate acalorado sobre o uso de americanos como parte da força terminou quando Dulles disse que a CIA poderia colocar a decisão de lado e reexaminá-la com o Joint Chiefs. O Conselheiro de Segurança Nacional Gray acrescentou que um projeto abortado seria pior do que nada - argumentando que não seria sensato montar qualquer ação sem a determinação de levá-la até o fim. Se uma força de apoio for necessária, eles devem considerá-la totalmente imediatamente. O diretor Dulles ainda desejava adiar o assunto.

O conceito operacional centrava-se na resistência interna a Castro. Pode ser bem-sucedido sem ajuda externa, observou Bissell.

Alguns bombardeiros Douglas B-26 teriam pilotos cubanos exilados e poderiam voar em apoio à resistência local. Eles seriam fornecidos por ar e mar, e alguns exilados seriam enviados para endurecê-los. A CIA identificou uma dezena de anti-Castro ou supostos grupos com potencial. Se eles não conseguissem derrubar Fidel, a força de apoio capturaria uma ilha na costa cubana, como a Ilha de Pines, que poderia se tornar a base da resistência. Dulles admitiu que o projeto havia estourado seu orçamento: a CIA agora pensava em US $ 10 milhões a mais do que o que já havia sido reservado.

A decisão de Eisenhower em agosto aumentou a aposta em toda a linha. Exilados cubanos começaram a chegar à base de treinamento da CIA na Guatemala, Camp Trax. Eles haviam realizado pouco treinamento real quando Eisenhower, comparando o grande exército de Castro com o pequeno número de combatentes da CIA, decidiu por mais forças. A princípio instruída a formar apenas uma dúzia de equipes de infiltração para se coordenar com a resistência cubana, a CIA agora recebeu ordens para formar uma unidade maior e convencionalmente armada de cubanos para apoiar essas equipes.

Em 22 de agosto, o grupo líder de estagiários de infiltração do Panamá chegou à base Trax. No dia 27, alguns exilados haviam chegado. Logo eram 160. As armas chegaram no final de setembro, junto com uma equipe sombria que incluía europeus orientais, mexicanos, chineses e até mesmo um filipino. Esterline, o chefe da força-tarefa da CIA, lembra-se de ter sido interrompido em seu cronograma original em agosto ou setembro, mas não se preocupou muito.

Richard Bissell conversou com Esterline e com o chefe das forças terrestres, coronel Jack Hawkins, argumentando várias vezes que, como o projeto dependia tanto de uma força de desembarque, precisava ser maior. Um complacente coronel Hawkins concordou. Eu falaria sobre isso com Esterline e Hawkins, e não acho que Esterline comprou essa visão, seja completamente ou tão logo eu fiz, Bissell disse a um entrevistador da CIA mais tarde. Lembro-me da sensação de que estava bem à frente do [chefe da divisão da CIA Joseph C.] King, talvez - certamente Jake - na crença de que tínhamos que confiar quase exclusivamente para a fase inicial em qualquer força que fosse possível pousar.

Esterline também se preocupou com as forças militares de Castro. Ele preferiu ir imediatamente para a fase ativa, enviando tantos cubanos quantos a CIA tivesse pronto, talvez embarcando de um navio de desembarque, tanque (LST) e marchando para as montanhas Escambray de Cuba. Mesmo se eles falhassem, isso simplesmente teria sido visto como mais uma rodada da guerra de resistência, não uma invasão óbvia apoiada pela CIA. Bissell queria outros mil ou mil e quinhentos soldados exilados e acabou forçando essa mudança.

No Halloween, com a assinatura do Diretor Dulles, a sede enviou pedidos revisados. Eles continham um novo conceito: não mais que sessenta nas equipes de infiltração. Todos os outros se juntariam a uma força de assalto que consistiria em um ou mais batalhões de infantaria. Sua missão seria apreender e defender alojamento em alvo por ataque anfíbio e aerotransportado. Instruído a contar com 1.500 homens e informado de que a operação maior precisava de mais meses de preparação, o coronel Hawkins disse aos cubanos que um ataque em maior escala seria melhor. Uma unidade de reserva de várias centenas de guatemaltecos, com seus próprios oficiais, que poderiam desembarcar atrás da unidade de assalto cubana, também figurou no esquema. O cabograma observou que o conceito teve aprovação provisória de Dulles e que a aprovação da Casa Branca estava pendente.

Não pode haver dúvida de que o plano revisado da CIA equivalia a uma invasão. O 5412 Group, a equipe de gestão de ação secreta de Ike, resistiu, tornando a questão uma de uma operação da CIA em oposição a uma combinação de agência / militar. No entanto, o plano de invasão foi adiante, restrito a cerca de metade dos vários milhares de soldados treinados que Bissell havia promovido.

Eisenhower então deu sua aprovação. Trax soube da notícia em 4 de novembro. Quando a CIA informou pela primeira vez à Marinha sobre o plano, pouco antes de 5412 ser informado, os guerreiros secretos descreveram a opção da unidade de combate. Eisenhower, não Kennedy, detém a responsabilidade aqui.

O novo conceito, apresentado no gabinete de Dulles na semana após a eleição presidencial de 1960, previa um pouso anfíbio convencional. Os exilados cubanos poderiam estabelecer uma cabeça de ponte, declarar um governo provisório e então pedir ajuda americana. O plano de invasão foi para o Grupo 5412 em 16 de novembro, para o presidente eleito Kennedy dois dias depois e para Eisenhower no dia 29.

Ike não tomou uma decisão final, mas exigiu preparações rápidas. Na reunião de 29 de novembro, que incluiu muitas das mesmas pessoas que sentaram no 5412, ele questionou a ousadia e imaginação por trás do projeto, dada a necessidade de negação plausível, bem como se as ações foram eficazes. O presidente citou preocupações sobre o tamanho da operação e o caráter da liderança política do exílio cubano. Referindo-se à transição para a presidência de Kennedy, Ike disse que não desejava estar na posição de entregar o governo em meio a uma emergência em desenvolvimento.

Se uma emergência em desenvolvimento existisse, nenhuma falha seria dos supervisores de inteligência de Eisenhower. Mais de três dezenas de reuniões do 5412 Group tocaram em Cuba entre a aprovação do projeto e o fim do governo Eisenhower. De novembro de 1960 em diante, oito a dez deles envolveram uma discussão detalhada.

Em 8 de dezembro, a CIA montou um briefing em grande escala. Jack Hawkins descreveu a opção de invasão convencional, incluindo os desenvolvimentos mais recentes. Hawkins detalhou um conceito, incluindo um pouso anfíbio na costa cubana precedido por ataques aéreos, para capturar e segurar uma cabeça de ponte e, em seguida, atrair elementos dissidentes para se juntar à força, na esperança de desencadear um levante geral. Haveria extensa preparação aérea - até cem voos por mês durante muitas semanas, alguns deles missões de bombardeio.

A força de desembarque seria uma unidade fortemente armada de seiscentos a 750 exilados, com treinamento e equipamento dos EUA. O comandante de Camp Trax, tenente-coronel Frank Egan, descreveu a força cubana e sua motivação e liderança superiores. Egan sentiu que esses exilados não teriam problemas em cobrar um grande tributo contra as forças maiores de Fidel. O 5412 Group não emitiu nenhuma aprovação formal, mas encorajou a CIA a prosseguir.

Os líderes da guerra secreta voltaram a se reunir em 3 de janeiro de 1961 para discutir os avanços e a ruptura das relações diplomáticas com Cuba. Bissell relatou que o governante guatemalteco Miguel Ydigoras Fuentes queria as forças da CIA fora de seu país até 1º de março. O moral dos exilados sofreria se eles não entrassem em ação logo. Eisenhower considerava as bases americanas, a única alternativa adequada, inaceitáveis.

Ninguém falou das dificuldades da base da CIA em Miami, o suprimento aéreo ineficaz, a falta de fortalecimento visível da resistência em Cuba ou a popularidade contínua de Castro, e muito pouco seria dito sobre as profundas inimizades que dividiam os líderes exilados. Em vez disso, os participantes enfatizaram sua confiança nas tropas. O Conselheiro de Segurança Nacional Gray mencionou um relatório que classifica os cubanos como o melhor exército da América Latina. Embora tenha visto alguma escassez de equipamento, o presidente do Joint Chiefs, Lemnitzer, concordou. Em semanas, frustradas, essas tropas exiladas se amotinariam. O presidente Eisenhower resumiu: As duas alternativas razoáveis ​​eram apoiar os cubanos em sua invasão em março de 1961 ou abandonar a operação.

Exatamente sete dias depois, em 10 de janeiro,O jornal New York Timespublicou um relato sobre o treinamento de exilados cubanos na Guatemala. O presidente legou a seu sucessor uma emergência em desenvolvimento?

A presidência de Eisenhower terminou com o projeto cubano no meio do caminho. No entanto, durante seus últimos meses no cargo e especialmente após a eleição que Kennedy venceu, Eisenhower provocou um aumento notável nos preparativos, incluindo um conceito operacional muito expandido.

Apenas dois dias antes da posse de Kennedy, os conselhos de Eisenhower ainda estavam lutando com problemas que só podiam passar adiante. As pontas do dilema eram ainda mais claras: o superintendente interagências de Ike escreveu um memorando em 18 de janeiro que dizia explicitamente que o projeto de Cuba poderia não ter sucesso com os planos existentes e que, para prosseguir, pressupunha que os Estados Unidos estavam prontos para intervir.

Na manhã seguinte, na última reunião Eisenhower-Kennedy da transição, Ike voltou-se para Cuba. De acordo com as notas de Clark Clifford, o presidente insistiu que os Estados Unidos deveriam apoiar ao máximo aqueles que lutaram contra Castro e que uma ação responsável significa fazer o que for necessário.

A autópsia conduzida posteriormente por um painel sob o comando do general Maxwell D. Taylor concluiu que cabia ao presidente, o mais tardar em novembro-dezembro de 1960, tomar a decisão básica sobre até onde os Estados Unidos estavam dispostos a ir.

Ao não confrontar essa escolha ele mesmo, Eisenhower deixou questões que a história ainda precisa enfrentar abertamente. Em vez disso, dados os eventos que realmente aconteceram sob a supervisão de Kennedy e a aceitação direta da responsabilidade por JFK, os historiadores têm repetidamente apresentado o fiasco de Cuba como um puro artefato da presidência de Kennedy. Mas o pessoal de Kennedy tinha confiado implicitamente nos guerreiros secretos.

Eisenhower estivera no auge da guerra secreta por oito anos; ele sabia melhor. Ele conhecia a tendência da CIA para evitar a revisão da implementação, uma vez que as aprovações foram dadas e os conflitos entre agências de inteligência militares e civis. Ike conhecia o status do Projeto Ate e seus problemas específicos. Até o momento em que JFK fez seu juramento, o presidente Eisenhower poderia ter encerrado o projeto com poucas palavras. Mas ele não fez isso. Ike acreditava na guerra secreta.

Os registros desclassificados das reuniões de Cuba durante os meses finais de Eisenhower revelam que os argumentos dados a Kennedy foram bem ensaiados. Muitos reconheceram as fraquezas no plano da CIA. As forças de Castro eram claramente mais poderosas do que aquelas que os exilados podiam reunir. Também foi observado que as forças americanas teriam de apoiar a invasão.

Eisenhower disse ao general Taylor, poucas semanas depois da operação cubana, que não tinha responsabilidade, pois nunca havia aprovado qualquer invasão. Dois anos após a morte de Kennedy, Eisenhower repetiu essa afirmação em entrevistas e em suas memóriasTravando paz: Ele nunca aprovou um plano, disse ele, porque os exilados nunca tiveram uma liderança política unificada. De acordo com Ike, havia um programa, mas nenhum plano. Seu filho, John, e outros funcionários da Casa Branca apóiam essa lembrança. No entanto, a data no plano da CIA para uma invasão convencional perto de Trinidad, Cuba, é 6 de dezembro de 1960, um mês antes da posse de Kennedy. Houve também um dia D - março de 1961 - e um cronograma específico para eventos relacionados à invasão.

Em inúmeras reuniões, Gordon Gray lembrou, o presidente repetiu um de seus mantras: Agora, rapazes, se vocês não pretendem continuar com isso, vamos parar de falar sobre isso. Eisenhower não seguiu seu próprio conselho.

Durante a campanha eleitoral presidencial de 1960, houve um episódio em que o candidato a vice-presidente Richard Nixon sentiu que uma declaração de Kennedy havia roubado o estrondo da operação secreta anti-Castro do governo Eisenhower, que ele decidiu que JFK devia saber. A agitação sobre a declaração de Cuba de Kennedy foi o primeiro de quatro eventos ou decisões que aos olhos da história parecem ter tirado a autoria de Eisenhower e colocado com Kennedy. A segunda foram as ações de Kennedy durante os preparativos finais.

Dulles e Bissell visitaram JFK em Palm Beach em 18 de novembro de 1960. Eles abordaram o projeto de Cuba. O encontro aconteceu ao ar livre, perto da piscina. Eles colocaram mapas em uma grande mesa. Bissell descreveu o plano por quase uma hora, incluindo a invasão (portanto, a autoria de Eisenhower). Como Bissell lembrou, O plano, como nós o delineamos, contemplava alguma forma de desembarque de uma força significativa para agir como um catalisador na indução, em última instância, de uma situação revolucionária em Cuba.

Os documentos informativos da CIA observam que os pontos preparados para a apresentação incluíram a aprovação do projeto original de Eisenhower, os esforços de ação política já em andamento, publicações de propaganda e transmissões de rádio e uma série de fases paramilitares. O briefing incluiu a discussão da fase inicial da guerrilha; uma segunda fase com um assalto combinado mar-ar coordenado com a atividade de guerrilha; e uma fase final que previa um possível ataque aerotransportado a Havana, bem como a contingência para intervenção militar dos EUA, se necessário; também, o tempo e o número de homens e itens de equipamento a serem enviados.

A CIA observou explicitamente que não acreditava que a resistência apenas em Cuba pudesse derrubar Fidel sem ação externa. Dulles e Bissell evitaram solicitar uma aprovação, e o presidente eleito não ofereceu nenhuma.

Posteriormente, o Dulles com cachimbo levou Kennedy ao jardim dos fundos para uma conversa particular. Bissell ficou no terraço. Logo depois que os dois voltaram, Tracy Barnes, que ajudou Bissell a planejar a operação, disse ao funcionário da CIA, Howard Hunt, que JFK havia dado luz verde para o caso.

Kennedy compareceu a uma apresentação completa uma semana após a inauguração. Embora sua conversa em Palm Beach tenha sido exploratória, a reunião na Casa Branca em 28 de janeiro foi específica. Ele ouviu quando Dulles mencionou o que logo seria chamado de problema do descarte, que a brigada cubana teria que sair da Guatemala logo, e depois? Dulles também falou sobre o crescente poder militar de Fidel e, de forma um tanto mais fantasiosa, um grande aumento ... na oposição popular. A discussão se concentrou não tanto no plano de invasão quanto em compará-lo com seis alternativas, incluindo guerra econômica e intervenção direta dos EUA. O registro oficial registra a conclusão: Nenhum curso de ação atualmente autorizado pelo governo dos Estados Unidos será eficaz para alcançar a meta nacional acordada de derrubar o regime de Castro.

Foi muito etéreo, Bobby Kennedy lembrou alguns meses depois. Ele se lembrou de ter ouvido que seria impossível derrubar Castro com sucesso por causa de seu controle sobre suas forças armadas e o país em geral, a menos que você tivesse a força invasora apoiada pela intervenção das forças dos EUA. JFK recebeu uma estimativa da CIA julgando que o tempo estava do lado de Castro.

Kennedy ordenou intensificar a ação política, sabotagem e voos de espionagem sobre Cuba pela aeronave Lockheed U-2 da CIA, e a preparação do Departamento de Estado de um plano de propaganda anti-Castro para implementar em toda a América Latina. Ele descobriu que os militares dos EUA não haviam considerado a viabilidade do Projeto Ate e instruiu a Junta de Chefes de Estado-Maior a revisá-lo.

Os eventos começaram a acontecer rapidamente. Poucos dias após as ordens de Kennedy, o Joint Chiefs foi oficialmente informado sobre o plano da CIA para a invasão convencional. Isso previa um desembarque na costa sul, perto da cidade de Trinidad e das montanhas Escambray.

A opinião oficial do Joint Chiefs, após alguns dias de estudo por um comitê liderado pelo Brig. O general David W. Gray apareceu em um artigo intitulado Avaliação Militar do Plano Paramilitar da CIA - Cuba. Suas dezessete conclusões indicaram diferenças contínuas. Por um lado, os militares julgaram que, se o lançamento aerotransportado fosse bem-sucedido, levaria vários dias para que Castro reagisse ao pouso e, portanto, apesar das deficiências, a CIA tinha uma boa chance de sucesso. Por outro lado, os chefes concluíram que o exército cubano poderia reduzir a cabeça de ponte.

O que constituiu uma chance justa? O General Gray calculou 30-70. Ninguém que ele ouviu foi mais alto do que 40-60. Outros estimaram as chances de obter surpresa em 85-15.

O aviso dos militares implicava a necessidade de fuga rápida do local de pouso. Mas a própria visão da CIA, articulada por Jack Hawkins em 4 de janeiro de 1961, relatório para Esterline, Decisões Políticas Exigidas para Condução de Operações de Ataque Contra o Governo de Cuba, era exatamente o oposto: a Brigada 2506 deveria tentar sobreviver na cabeça de ponte e não romper até que o momento se tornou mais oportuno ou os Estados Unidos intervieram.

Na verdade, a CIA planejava trazer políticos cubanos para formar um governo provisório enquanto os planejadores da agência organizavam desembarques de suprimentos por um mês na cabeça de ponte. As visões conflitantes dos militares e da CIA não foram reconciliadas, e o presidente Kennedy agora não tinha equipe de supervisão para lhe dizer isso.

A intervenção americana continuou sendo um assunto delicado. O pessoal da CIA entendeu a necessidade de desabilitar as forças aéreas cubanas que poderiam atrapalhar o pouso no exílio. Embora um programa de ataques aéreos exilados tivesse sido implementado, os guerreiros secretos sabiam que Castro possuía alguns caças a jato. Os exilados não tinham aeronaves comparáveis.

Tanto oficiais da CIA quanto gerentes de guerra secreta mencionaram apoiar a causa por meio de jatos, a forma mais óbvia que a intervenção dos EUA pode assumir. Kennedy rejeitou tal intervenção, e a CIA sabia de sua relutância.

Em 9 de fevereiro, o almirante Robert L. Dennison, comandante da Frota Atlântica da Marinha dos Estados Unidos, pediu esclarecimentos. Em uma discussão com Kennedy, o almirante perguntou: É provável que eu esteja envolvido em uma operação de resgate?

Não, respondeu o presidente. Se houvesse algum problema, ele achava que os exilados desapareceriam no interior. No dia seguinte, Dennison recebeu uma diretriz do presidente do Joint Chiefs, Lemnitzer, definindo o escopo e as restrições ao apoio da marinha. Claramente, a ajuda deveria ser mínima.

Na apresentação em traje de gala de Bissell do plano para uma invasão em Trinidad, Cuba, em 11 de março, o Secretário de Estado Dean Rusk expressou objeções. Rusk queria um campo de aviação grande o suficiente para receber bombardeiros B-26 para que se pudesse dizer que os ataques contra as bases de Fidel vinham de Trinidad. Informado que o campo não era tão longo, Rusk se perguntou se a CIA poderia lançar uma escavadeira no ar para aumentá-lo.

Se eu fizesse uma sugestão como essa ao Sr. Dulles, Esterline interrompeu, eu deveria ser sumariamente demitido. O chefe da força-tarefa de Cuba desgastou suas boas-vindas à Casa Branca naquele dia.

JFK viu um desembarque à luz do dia em uma cidade cubana como uma invasão espetacular e pediu uma alternativa, convencendo alguns que, ao pedir alternativas, ele vendeu os cubanos naquele dia. Mesmo assim, Kennedy emitiu uma diretiva afirmando que esperava aprovar a invasão. Pessoas fora da Casa Branca têm uma visão muito diferente da decisão de Kennedy: reduzir a visibilidade da invasão, uma ação equivalente a diminuir sua chance de sucesso, tinha raízes na ambivalência do presidente. A decisão de Kennedy sobre a visibilidade da invasão é a segunda das escolhas que o marcaram com a autoria deste desastre.

Os comentaristas sobre a operação cubana muitas vezes escrevem sobre o plano de Trinidad como se o Projeto Ate tivesse sido bem-sucedido se apenas os exilados da CIA tivessem ido para Trinidad em vez de seu eventual alvo. Mas não houve panacéias. Castro, que não tinha espiões na Guatemala, mas muitos em Miami e cujos serviços de segurança acompanhavam cuidadosamente os relatos da mídia sobre a atividade do exílio, esperava a invasão da CIA em Trinidad. Onde o Pentágono e a CIA sustentaram que as tropas mais próximas de Castro estavam a 160 quilômetros de distância e avaliaram sua capacidade de resposta como um único batalhão no primeiro dia, Castro revelou em uma conferência de 2001 que seu FAR havia concentrado duas brigadas completas em Trinidad (quatro vezes a força dos exilados cubanos) apoiados por trinta canhões pesados, com postos de observação com vista para a baía e alvos de artilharia registrados.

No entanto, Trinidad, uma cidade grande, violou o edito do presidente Kennedy para reduzir a visibilidade. Em 12 de março, Esterline recebeu ordens para reformular seu plano. Em uma frenética sessão de trabalho noturno, Jack Hawkins pesquisou a costa cubana em busca de localidades que atendessem a três critérios: locais que não eram facilmente acessíveis às forças de Castro, tinha um campo de aviação capaz de acomodar aeronaves B-26 e Douglas C-54 e poderia ser capturados no primeiro dia e estavam perto de praias adequadas. Apenas um lugar atendeu a todos esses critérios: a Baía dos Porcos, a cerca de 130 quilômetros a oeste de Trinidad. Dois dias depois, os planejadores paramilitares apresentaram a opção da Baía dos Porcos ao Comandante Conjunto.

Em 15 de março, ambas as opções foram delineadas na Casa Branca. Para o conselheiro Arthur Schlesinger, JFK ouviu sombriamente, novamente rejeitando Trinidad como uma operação de assalto da Segunda Guerra Mundial. Ele ordenou que o plano da Baía dos Porcos fosse reorientado para um pouso noturno em vez de um ao amanhecer. Ninguém disse a Kennedy que os Estados Unidos nunca haviam realizado uma grande invasão noturna.

Outras medidas de redução de perfil incluíram a suspensão dos voos de reabastecimento dos rebeldes no final de março e o cancelamento do folheto informativo até depois do pouso. A CIA, cuja chance de vitória dependia da mobilização da população cubana, tolamente aceitou a paralisação dos voos, interrompendo o fluxo de suprimentos para a resistência. JFK também queria cancelar a invasão até um dia antes de acontecer.

Enquanto isso, o Projeto Ate se acelerou. Dois adiamentos finais resultaram em uma invasão marcada para 17 de abril. Em 1o de abril, o almirante Dennison recebeu ordens de marcha em um memorando do Joint Chiefs. A Marinha reforçou Guantánamo caso Castro se movesse contra ele, e o almirante Arleigh Burke, chefe de operações navais, discretamente colocou dois batalhões de fuzileiros navais em transportes na área.

Dennison forneceu uma flotilha construída em torno do porta-aviõesEssex. DestroyersEatoneMurray, com equipamento de navegação superior, acompanharia a frota de invasão até a Baía dos Porcos enquanto navio anfíbiosão Marcoscarregaram as embarcações de desembarque dos exilados com seus veículos e alguns suprimentos. Um submarino realizaria um desvio em um ponto ao largo de Pinar del Rio, na outra ponta de Cuba. As instruções de Dennison eram para evitar associação com a frota exilada.

O esforço para destruir a força aérea de Castro foi a primeira ação crucial do Projeto Ate. Carregava o codinome JM / Fury. Se não forem eliminados, os aviões FAR representam uma ameaça tremenda. O inventário de Castro incluía seis bombardeiros B-26, quatro treinadores a jato Lockheed T-33 modificados para serem caças e dois a quatro caças British Hawker Sea Fury. As bases principais estavam em Havana e Santiago. Um ataque aéreo surpresa agendado dois dias antes da invasão foi planejado para fazer o truque, e todos os aviões restantes seriam bombardeados ao amanhecer após o pouso. Uma greve de acompanhamento um dia antes da invasão saiu do planejamento.

Advertências sobre a criticidade desse elemento não faltaram. A caminho de uma reunião tardia na Casa Branca, o general Gray perguntou a um oficial da CIA se alguém já havia dito aos altos funcionários que a preparação aérea completa era uma necessidade. O oficial admitiu que não, mas disse a Gray para não se preocupar. Da mesma forma, Richard Bissell trouxe o general Leo Geary da força aérea para uma avaliação de última hora. Geary concluiu que o plano aéreo seria adequado apenas se implementado em todos os seus aspectos. Bissell então fez escolhas que excluíram essa possibilidade.

A CIA esperava esconder a mão dos exilados, alegando que os desertores de Castro voaram nos ataques aéreos. Para esse fim, a agência adquiriu dois B-26s extras simplesmente para voar da Nicarágua à Flórida, onde os pilotos fariam a história de capa. Dezesseis bombardeiros atingiriam seis bases aéreas cubanas no ataque real. Quando Kennedy continuou a insistir em reduzir a visibilidade, Bissell, por conta própria, reduziu pela metade a força de ataque inicial. A CIA teve que reduzir os alvos apenas aos campos de aviação principais, para ser atingida por apenas oito bombardeiros. A equipe de Esterline ficou cada vez mais duvidosa sobre o projeto por causa dessas reduções.

A missão foi bem-sucedida até o fim. Os aviões exilados surpreenderam. Pouco depois do amanhecer de 15 de abril de 1961, eles desativaram cerca de metade da força aérea de Castro.

O presidente Kennedy reprimiu a próxima rodada planejada de bombardeios da CIA para evitar um desastre nas Nações Unidas. Em seguida, ele instruiu o Conselheiro de Segurança Nacional McGeorge Bundy a emitir novas ordens para Dulles, Secretário de Estado Rusk e Secretário de Defesa Robert McNamara proibindo qualquer implantação de forças dos EUA. Além disso, o plano específico de apoio paramilitar, [codinome] Nestor, foi rejeitado, e o presidente não deseja um planejamento adicional de tais operações para uma invasão a Cuba. Haverá um desligamento silencioso das associações desenvolvidas em conexão com Nestor.

Enquanto isso, o coronel Stanley Beerli, do Centro de Operações Aéreas da CIA, planejou um ataque aéreo de acompanhamento para neutralizar o restante da força aérea de Castro. A inteligência de comunicações indicou que a última aeronave de Castro havia se reagrupado na base de San Antonio. Beerli e seus assistentes selecionaram alvos das últimas fotografias do U-2. Então o destino interveio novamente, na pessoa do vice-diretor da CIA, Charles Cabell.

Dulles, como parte da capa, fez uma palestra em Porto Rico que havia aceitado muito antes, então Cabell assumiu o comando naquele fim de semana. Seu acordo com Dulles previa que os dois fossem intercambiáveis, cada um ciente de todos os aspectos dos negócios da CIA. Além disso, Cabell presidia o Comitê de Vigilância da CIA e podia comentar com autoridade sobre a inteligência atual. Ele se considerava por cima do caso.

Voltando de um encontro de golfe em 16 de abril com camisa esporte e calça, Cabell soube que a CIA havia dado o golpe final para a invasão às 13h. Revendo os planos, ele perguntou se o último ataque aéreo de Beerli havia sido aprovado. Cabell queria verificar com Rusk, embora Beerli insistisse que estava tudo bem. Por volta das 21h30, o Conselheiro de Segurança Nacional Bundy, alertado por Rusk, pediu a decisão de JFK de que nenhum outro ataque fosse lançado até que a Brigada 2506 capturasse uma pista de pouso dentro de Cuba. O efeito líquido cortou o apoio aéreo às missões já realizadas, em vez dos quarenta e poucos voos uma vez programados (mas não propostos ao presidente, que só havia sido solicitado a aprovar ataques no dia D e no dia D mais 2) .

A ordem atingiu Cabell como uma bomba caindo. Ele acha que o sinal verde inclui todas as medidas subsidiárias, como o ataque aéreo. Nesse ponto, Richard Bissell entrou, exigindo uma reconsideração. Ele e Cabell correram para o escritório de Rusk, apelando para ele. Cabell conhecia o apoio aéreo da mesma forma que um cozinheiro conhece o feijão, e apresentou uma série de razões pelas quais as forças deveriam atacar os campos de aviação de Castro. Rusk rejeitou suas súplicas, exceto para permitir que a força aérea exilada voasse em apoio sobre as praias.

Ambos os funcionários da CIA protestaram vigorosamente; Rusk finalmente telefonou para o presidente e apresentou seus argumentos a ele. Cabell mais tarde admitiu que Rusk apresentou seus pontos com precisão. JFK rejeitou novamente o ataque aéreo. Na história, essa recusa se tornou o terceiro fator para atribuir a Kennedy toda a culpa pelo fracasso de Cuba.

Um veterano em campanhas de bombardeio, o general Cabell conhecia suas fraquezas e, bem envolvido no plano JM / Ate, sabia que seu sucesso dependia de derrubar a força aérea de Castro. Ele também se lembrou de seu entendimento de que a invasão não poderia mais ser cancelada. Com as greves, ele considerou a operação arriscada, mas viável. Agora o presidente queria rejeitar essa medida vital.

Ainda assim, Cabell recusou a oferta de Rusk de falar diretamente com o presidente. Esse foi o erro de Cabell, não de Kennedy. Não acho que faça sentido, disse o general. Rusk estendeu o telefone para Bissell. Acho que concordo com isso, acrescentou o homem da CIA.

As missões seriam restritas ao apoio direto nas praias no primeiro dia. Haveria treze surtidas de B-26 no exílio, nenhuma delas contra as bases FAR. A força aérea de Castro teve sua chance.

A mudança para a Baía dos Porcos mudou o cenário de ação para a escassamente povoada Playa Girón. Pela mesma razão que as tropas de Castro poderiam chegar ao local apenas por algumas estradas, seria virtualmente impossível para qualqueragricultores(camponeses) que queriam se juntar à Brigada 2506 para chegar à cabeça de praia com segurança. A profundidade do otimismo nos planos, no entanto, é demonstrada pelo fato de que as duas embarcações de desembarque da CIA, infantaria (LCIs) carregavam armas para mais 1.500 recrutas, enquanto um navio mercante programado para chegar duas semanas após o desembarque portava armas para 13 mil mais. Talvez cinquenta cubanos tenham se juntado à unidade de assalto assim que ela pousou, em parte porque era inacessível.

As disposições militares cubanas no momento da invasão indicam desconhecimento dos objetivos imediatos da CIA. O FAR havia dispersado a enorme força que concentrou para o cerco do Escambray. Apenas um pequeno destacamento de milícias guardava Playa Girón. A unidade real mais próxima, nada mais do que um batalhão da milícia, acampou na Austrália Central, uma refinaria de açúcar a mais de trinta quilômetros de distância. Na verdade, Castro observou em 2001 que o local e o momento da invasão foram excelentes.

O bombardeio da CIA aos aeródromos de Castro dois dias antes da invasão serviu como um claro aviso a Havana. Castro fez uma grande manifestação na cidade, proclamando a determinação de Cuba em enfrentar Washington. E pela primeira vez, ele declarou publicamente a revolução socialista. Simultaneamente, a segurança cubana prendeu todos os dissidentes e rebeldes que conhecia, junto com muitos cubanos que por acaso estavam no lugar errado na hora errada. Castro prendeu mais de vinte mil pessoas, com algumas estimativas de até cem mil ou mesmo um quarto de milhão. Como resultado, a resistência interna foi varrida do tabuleiro antes mesmo de a invasão começar.

Dawn encontrou a maior parte da brigada em terra, mas com muito menos suprimentos do que o planejado. A brigada continha seis pequenos batalhões e um grupo de armas pesadas. Homens do 1º Batalhão treinavam paraquedistas, levantando-se às 3 ou 4 da manhã para exercícios ainda mais extenuantes. O 4º Batalhão formava uma pequena força blindada com cinco tanques M-41A2, além de caminhões com metralhadoras calibre .50. (Os homens do destacamento de tanques realmente treinaram na base do Exército dos EUA em Fort Knox e nunca encontraram seus companheiros até a invasão.) A unidade de armas continha morteiros de 4,2 polegadas, bazucas de 3,5 polegadas e rifles sem recuo de 57 mm e 75 mm. Os batalhões variavam de 167 a 185 homens, um pouco menos do que uma empresa de rifle padrão do Exército dos EUA.

A força aérea exilada sob o comando nominal do Major Manuel Villafaña somava mais de 150 cubanos e igual número de americanos, tanto como tripulantes quanto em funções de apoio. O elemento de combate consistia em dezesseis bombardeiros B-26, a unidade de transporte aéreo de oito Curtiss C-46s e seis C-54s.

A frota de invasão permaneceu fora das praias quando a força aérea de Castro apareceu: em dois ataques, às 6h30 e às 9h, seus aviões atingiram os navios. O caça Sea Fury de Nilo Carreras acertou um foguete no transporteHouston. Carreras atingiu abaixo da linha d'água; caso contrário, a nave poderia muito bem ter explodido, pois carregava munições. Também estavam a bordo os 130 homens do 5º Batalhão de Ricardo Montero. Os sobreviventes nadaram em terra sem equipamento, nas salinas da Península de Zapata, do outro lado da baía dos postos de brigada. Ao largo de Playa Girón, Sea Furies afundouRio Escondidocom a van de comunicações da brigada e gasolina de aviação para uso na pista de Girón.

Uma das principais premissas do planejamento era que Castro precisaria de dias para reagir. Os oficiais exilados foram informados antes do embarque de que não haveria resistência na Baía dos Porcos, que a FAR exigiria até D-plus-2, o segundo dia após a invasão, para montar uma oposição significativa. Bissell, Hawkins e outros planejadores usaram repetidamente essa estimativa. A confiança deles era impressionante, dada a ignorância das condições em Cuba.

O almirante Dennison, em seu próprio planejamento, apresentou uma lista de noventa perguntas específicas sobre as forças de Fidel e 29 sobre a resistência cubana, já em dezembro de 1960; menos de uma dúzia foi respondida. Os guerreiros secretos erraram ao dizer que não havia recifes; eles também estavam errados ao afirmar que nenhuma força de Fidel estaria na área. Cerca de cem milícias guardavam Girón e arredores, e uma força maior, o 339º Batalhão na Austrália Central, já havia começado a pressionar os paraquedistas ao norte de Playa Larga.

Na época do primeiro susto de invasão em dezembro, as ordens de mobilização de Castro causaram confusão. Mais tarde, repetidos sustos criaram um sistema altamente eficiente, no entanto, e Castro teve dois dias após o ataque aéreo para colocar suas unidades em movimento. Desta vez não houve erros. Às 9hComandanteJosé Ramón Fernández, da Austrália Central, fez com que suas tropas saíssem da Escola da Milícia Matanzas, enviando-as sem desmontar de seus caminhões. Grandes forças, incluindo blindados, desdobraram-se contra a brigada de exilados desde o primeiro dia. Antes do anoitecer, os bloqueios de pára-quedistas foram empurrados de volta para a Playa Larga, e as forças de Castro poderiam começar a atacar pela ponte até a cabeceira da baía.

No final das contas, cerca de vinte mil soldados se reuniram contra a força de invasão. Planejando um contra-ataque noturno, Castro apareceu na Austrália Central, dirigindo as operações usando um velho telefone preto com manivela. Ele ligou para o irmão Raul, dizendo ao ministro da Defesa: Você está perdendo a festa! Ele ordenou uma barragem infernal.

Fernández empurrou suas tropas pela passagem elevada. No início da manhã do segundo dia, 18 de abril, os exilados em Playa Larga ficaram desesperados com a aproximação dos tanques FAR. Os paraquedistas perto de Covadonga, no flanco oposto da cabeça de ponte, também estavam em retirada.

No segundo dia, as forças de Castro expulsaram as tropas do Comandante da Brigada Pepe San Roman em todas as frentes. San Roman enviou seu vice-comandante, Erneido Oliva, a Playa Larga com algumas tropas e alguns tanques. Oliva apresentou uma boa defesa, mas a aldeia tornou-se impossível de conter e as tropas exiladas voltaram para Girón.

O maior sucesso do exílio cubano em 18 de abril, um ataque aéreo contra a coluna de Castro avançando de Playa Larga, ficou conhecido como o massacre do Batalhão Perdido, pois muitos da 339ª milícia e seus caminhões expiraram sob o fogo de Oliva e os ataques, interrompendo as FAR avançar. Castro montou duas dúzias de tanques e canhões autopropelidos, e os ataques de B-26 nocautearam sete deles.

Os pilotos cubanos exilados da Força Aérea do Major Villafaña ficaram desmoralizados depois de perder quatro aviões no dia D (mais dois fizeram pousos forçados) e perderam o controle por voar em missões constantes. Eles tentaram um ataque noturno à Base Aérea de San Antonio, mas não conseguiram encontrá-lo no céu escuro e nublado. Na manhã seguinte, Bundy avisou JFK para esperar que a CIA implorasse por ajuda aérea. Bundy observou que a assistência seria difícil de negar porque os exilados cubanos precisavam dela, mas a verdadeira questão estava em reabrir a questão da intervenção dos EUA.

Bundy aconselhou Kennedy a exterminar a força aérea de Fidel, com aviões americanos pintados de maneira neutra, se necessário, mas deixar a batalha seguir seu caminho. O presidente autorizou cobertura aérea da Marinha, mas para uma área fora da zona de combate. A recusa de Kennedy em envolver aeronaves da Marinha dos Estados Unidos em apoio direto aos cubanos da CIA é a quarta decisão que o colocou com responsabilidade pela Baía dos Porcos.

No terceiro dia, a Brigada 2506 havia praticamente esgotado sua munição. Os navios da frota de invasão, carregando os suprimentos, se espalharam. Os navios de guerra de Dennison os cercaram. Grayston Lynch e Rip Robertson, agentes da CIA que mais tarde desobedeceram às ordens e desembarcaram em Cuba, estavam a bordoBlagareBárbara J, eBlagarabateu aeronaves FAR. Em meio a apelos frenéticos de Pepe San Roman e da CIA, Kennedy chegou mais perto do que nunca da intervenção. Jatos americanos fizeram sobrevôos intermitentes deEssex.

Na quarta-feira, 19 de abril,EatoneMurrayaproximou-se da costa com ordens para retirar os sobreviventes. A artilharia cubana avistou os contratorpedeiros americanos, mas Castro ordenou que não atirassem. San Roman enviou uma última mensagem queixosa e então disparou seu rádio. A marinha encontrou vinte e seis sobreviventes.

Dulles enfrentou a música com Eisenhower na sexta-feira, 21 de abril. Conciliatório, Ike tranquilizou o destroçado diretor da CIA. Prelúdio de um fim de semana que os Eisenhowers foram convidados a passar em Camp David com os Kennedys, o briefing deu ao ex-presidente a história interna. Ike e Mamie vieram de helicóptero de sua fazenda em Gettysburg, Pensilvânia, antecipando uma visita social, mas JFK abriu com negócios e levou Ike até o terraço em Aspen Lodge.

Ele não discutiu. As principais causas aparentes do fracasso, disse JFK a Eisenhower, foram as lacunas em nossa inteligência, além do que podem ter sido alguns erros no carregamento do navio, tempo e tática.

Kennedy também disse a Eisenhower que haveria uma investigação. Na verdade, uma investigação não poderia ser evitada e, na verdade, mais de uma. O general Maxwell Taylor presidiu o primeiro comitê, que se autodenominou Conselho Verde. Robert F. Kennedy representou seu irmão, o presidente. Dulles protegia os interesses da CIA. O almirante Burke cuidou da Marinha. O conselho realizou vinte audiências com participantes de Bissell em diante, incluindobrigadistafugitivos e políticos.

Transcrições desclassificadas do testemunho do painel de Taylor revelam uma circunspecção estranha. Dificilmente poderia ter sido de outra forma. Os detalhes dos ataques aéreos, os planos para invadir Trinidad contra a Baía dos Porcos e a revisão dos planos da CIA pelos militares foram examinados repetidamente. O modo como essas coisas foram tratadas desencadeou Grayston Lynch. Mas eles não confrontaram outras questões centrais. Dulles montou uma defesa preventiva da CIA. Em uma sessão, ele observou que era favorável à transferência de atividades paramilitares para o Pentágono.

O comitê acabou atribuindo o fracasso a uma crença equivocada de que essa grande operação poderia ser conduzida com negação plausível; a uma falta de coordenação entre as agências dos EUA; à tentativa de comando à distância, com sede em Washington. O painel concluiu que a opção guerrilheira não estava realmente disponível para os exilados, e que o plano do Projeto Ate tinha um caráter marginal ... que aumentava com cada limitação adicional. Por não rejeitar de fato o plano da CIA, o Joint Chiefs parecia tê-lo aprovado e, portanto, tinha certa responsabilidade. Todos falharam em fazer as coisas possíveis para garantir o sucesso.

A CIA saiu parecendo muito melhor do que deveria. O próprio Bissell concordou, dizendo a um entrevistador da agência em 1975 que o relatório Taylor tinha sido muito justo, razoável e moderado. O relatório nada dizia sobre o absurdo de usar um plano de invasão remendado em apenas alguns dias, um mês antes da execução, e muito pouco sobre a viabilidade de cometer 1.500 exilados cubanos em uma área de ponta de praia de 64 quilômetros de largura contra um estabelecimento militar numerado em as centenas de milhares. O relatório ainda observou: Não sentimos que qualquer falha de inteligência tenha contribuído significativamente para a derrota, embora admitisse que os dados não tinham sido perfeitos e a eficácia das forças militares de Castro não foi totalmente antecipada ou prevista.

O historiador da agência Jack Pfeiffer, autor do relato oficial de quatro volumes da CIA sobre o Projeto Ate, e outros veteranos da agência têm sido altamente críticos do relatório Taylor, vendo o papel de Bobby Kennedy como tendo sido o de garantir esse resultado. Mas os fatos simples mostram uma grande variedade de erros básicos na implementação do projeto pela CIA.

Não há dúvida de que o desastre de Cuba tirou o brilho da CIA, especialmente da Diretoria de Operações. Embora a CIA pudesse não ter parecido tão ruim no relatório de Taylor, Kennedy assumiu o cargo considerando Dulles um espião mestre e um ativo político, e agora ele não o fez. No almoço com Arthur Schlesinger e James Reston durante os últimos dias do Projeto Ate, o presidente observou, Dulles é uma figura lendária e é difícil trabalhar com figuras lendárias. Ele manteve Dulles até a conclusão de um novo prédio da sede da CIA em Langley, Va., Cuja construção tinha sido um dos grandes sonhos de Dulles, então o deixou ir.

Entre os menores, Grayston Lynch, em um livro de memórias de 1998, publicou uma diatribe feroz dirigida principalmente a Schlesinger, o redator de discursos e conselheiro especial Ted Sorensen e o jornalista Haynes Johnson. Em comum com vários veteranos da CIA, Lynch viu nesses relatos a mesma calagem do relatório Taylor. O oficial da CIA no local, Lynch defendeu os lutadores robustos da Brigada 2506 e colocou o ônus da responsabilidade diretamente sobre os ombros de Kennedy.

Lynch errou em certos detalhes. Bissell, e não JFK, reduziu pela metade o ataque inicial contra as bases aéreas de Fidel, embora com base em seu entendimento de que o presidente queria menos barulho. Não havia - pelo menos nos conselhos de Washington - um plano para uma campanha de cinco ou mais ataques importantes antes da invasão. É verdade que a revolta interna teve um papel significativo no conceito da CIA. Castro não confundiu o engano dos EUA em Pinar del Rio com a verdadeira invasão.

O principal argumento de Lynch era que se obrigadistasse tivesse governado o ar, a operação teria terminado com a queda de Fidel Castro. O vice-diretor da agência, Charles Cabell, fez o mesmo argumento. Isso é pura especulação.

Na melhor das hipóteses, a força aérea da CIA poderia ter negado a entrada das forças de Castro na área de Girón. Mais provavelmente, não poderia ter feito mais do que tornar o ataque FAR mais lento e mais caro. A Brigada 2506 ainda teria que se afastar do local da invasão, por meio de um exército cubano muito superior que o terreno então teria favorecido, assim como ajudava os exilados na defesa.

Um obstáculo completamente escondido seria uma espécie de caranguejo nativo de Girón. Os milhares de caranguejos esmagados ao cruzar as estradas, suas conchas afiadas frequentemente empilhadas com vários metros de profundidade, teriam cortado os pneus dos veículos da brigada. Além da cabeça de ponte, a vitória ainda exigiria que o povo cubano mudasse de lado.

A contenção de Lynch e Cabell foi realizada por participantes que iam de Jack Hawkins ao piloto exilado Eddie Ferrer e observadores como John McCone. Mas a superioridade aérea, embora necessária para o sucesso, não poderia garantir a vitória. A aeronave não poderia destruir o exército de Castro, certamente não os tipos e números de aviões disponíveis para a CIA. Enquanto isso, a resistência interna, fraca e distante, não teve chance de se ligar à brigada. A CIA não tinha capacidade para afastar a maioria do povo cubano do romance da revolução.

Qualquer falha teria destruído este plano complexo. Cada elemento tinha que funcionar bem para que tivesse uma chance de sucesso. O projeto da CIA foi marginal, na melhor das hipóteses, desde o início. Eisenhower e a agência podem atribuir a culpa por isso. Eisenhower apoiou a transformação da operação da CIA de uma operação de apoio partidário - que tinha uma chance relativamente maior de sucesso - para a de invasão.

Ike se recusou a tomar uma decisão - e mantê-la - sobre o envolvimento das forças americanas. E o presidente Eisenhower sancionou a aceleração do projeto após a eleição, mas antes de Kennedy assumir o cargo, tornando o esquema cubano muito mais difícil de encerrar caso JFK tivesse feito essa escolha. Kennedy cometeu os erros que cometeu. Na Baía dos Porcos, houveculpa o suficiente para compartilhar.

John Meadows, umMHQeditor contribuinte, escreveu mais recentementeSeguro para a democracia: as guerras secretas da CIA, (Ivan R. Dee, 2005), do qual este artigo foi adaptado.

Originalmente publicado na edição da primavera de 2007 deHistória militar trimestral.Para se inscrever, clique aqui.