Angola Rodeo Arts and Crafts



Ralph Dawson se mantém ocupado exibindo seu trabalho em couro de alta qualidade - carteiras, bolsas etc. - para clientes em potencial em seu estande. Ele está sorrindo, compartilhando sua inspiração. Esta poderia ser uma mostra de arte em qualquer lugar do país, mas uma olhada no selo em seu trabalho em couro feito à mão conta outra história:

Projetado e feito à mão por:
Ralph Dawson — 119581
Penitenciária do Estado de Louisiana
Vida sem liberdade condicional
Desde 1986

Dezessete / dezoito anos atrás era um hobby, Dawson diz durante uma rara pausa na conversa. Agora tento fazer disso um negócio. Seu objetivo principal? Para produzir algo que não pareça ter sido feito na prisão.

Dawson está cumprindo uma sentença de prisão perpétua por assassinato em segundo grau na Penitenciária Estadual de segurança máxima da Louisiana, também conhecida como Angola, onde cerca de três quartos dos mais de 6.000 presos estão cumprindo prisão perpétua sem liberdade condicional. A pena média para os demais presos é de 90,9 anos.

No entanto, todos os domingos de outubro e o terceiro sábado e domingo de abril, os prisioneiros podem interagir com o público durante oRodeio da Prisão de Angola. Datado de 1965, é o rodeio de prisão mais antigo do país. Cerca de 100 presidiários competem em tudo, desde bulldogging até corrida de barris. Mas essa não é toda a história. Dez vezes mais presidiários contribuem para a mostra de artes e ofícios que ocorre em conjunto com o rodeio.

As cordas do rodeio nos espectadores, muitos dos quais partem com artesanato feito à mão pelos reclusos angolanos.

Algumas das coisas vendidas são definitivamente hobby e artesanato, diz o supervisor de correções Francis Abbott. Mas muito disso é arte. E você verá pessoas carregando trailers com arte. Eles vêm para isso tanto quanto para o rodeio.

O rodeio é de grande benefício para a população infratora, acrescenta o diretor assistente Gary Young, que supervisiona o programa. O rodeio financia o programa de reentrada na prisão, enquanto a mostra de arte oferece recompensa financeira aos presos e uma saída criativa. Certamente, também, se apresentar para 11.000 torcedores ou vender uma pintura ou um cinto com ferramentas pode aumentar a auto-estima.

Os participantes da mostra de artes e ofícios devem manter um registro de boa conduta, explica Young. Os infratores que interagem diretamente com o público são curadores das classes A e B, diz ele. Isso significa que eles estão na unidade há pelo menos 10 anos e têm um histórico de boa conduta. Alguns presidiários de custódia média podem negociar a venda de artesanato atrás de uma cerca. Presos de segurança máxima estão proibidos de participar tanto da mostra de artes e ofícios quanto do rodeio.

Como a maioria dos participantes do rodeio, muitos dos artistas aprendem à medida que avançam. Veja John Sheehan, cujo trabalho em couro inclui cintos, tiras de esporas e tachas. Comecei observando os outros, depois comprei um livro de instruções e apenas comecei a praticar, diz ele. Sheehan colhe suas ideias de revistas, catálogos, TV - tudo o que você puder. Como ele está cumprindo prisão perpétua sem liberdade condicional por homicídio de segundo grau, o tempo não é um fator limitante. E a arte em Angola não se limita aos estandes. Os presos reformaram um carrossel de 1962 que as crianças andam durante o rodeio. Os presos também pintaram murais nos tanques de água da prisão.

O rodeio em si é anunciado como o show mais selvagem do sul, com eventos como Bust Out (em que seis presos em seis touros saem de suas rampas simultaneamente) e Guts & Glory (em que os participantes tentam remover uma ficha de pôquer amarrada à testa de um touro brahma mal-humorado).

A mostra de artes e artesanato não é tão selvagem, mas é igualmente importante para os presos. Com a arte, tudo gira em torno da imaginação, explica Howard Ray, também cumprindo pena sem liberdade condicional por homicídio de segundo grau, que fabrica tigelas e móveis. Eu posso ser tão criativo aqui, ecoa Sheehan. A imaginação é a única coisa que o impede.WW